La verdad sobre los laxantes para bajar de peso

Los laxantes son medicamentos que estimulan el movimiento intestinal o ablandan las heces para aliviar el estreñimiento¹. Se perciben como medicamentos inofensivos y de fácil acceso, lo que los hace disponibles libremente para la automedicación².

Diferentes tipos de laxantes :

Hay muchos tipos de laxantes, dependiendo de sus necesidades.

  • Los estimulantes desencadenan el movimiento intestinal para ayudar a evacuar las heces. 

  • Los lubricantes lubrican las heces para ablandarlas y facilitar su evacuación. 

  • Los ablandadores de heces ablandan las heces para facilitar su evacuación. 

  • Los osmóticos llevan agua al colon para ablandar las heces. 

  • Los agentes de carga absorben el volumen líquido y ablandan las heces.

¿Por qué los laxantes son cada vez más populares?

Los laxantes se están volviendo cada vez más populares como una forma de perder peso , ya que las personas creen erróneamente que tomar laxantes ayudará a evacuar más heces.

Las personas también creen que los laxantes ayudan a mover rápidamente los alimentos no digeridos a través de su sistema digestivo para evitar la absorción de calorías¹ y mejorar la pérdida de peso.

Hay mucho debate sobre si tomar laxantes es una forma segura y efectiva de perder peso.

¿Se puede adelgazar con laxantes?

La respuesta simple es no.

Cuando ingiere alimentos, el intestino delgado absorbe principalmente los nutrientes, mientras que el intestino grueso absorbe agua y electrolitos, dejando lo que queda para formar heces¹.

La mayoría de los laxantes funcionan para aliviar el estreñimiento al aumentar la absorción de agua en el colon para ablandar las heces y facilitar su evacuación¹.

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Si bien la mayoría de las personas pueden experimentar “pérdida de peso” después de tomar un laxante, este es un proceso temporal en el que el cuerpo pierde agua , no grasa corporal³. Esta pérdida de agua casi siempre se puede reponer cuando bebes algo.

Hasta la fecha, no hay evidencia convincente que demuestre que los laxantes ayudan con la pérdida de peso a largo plazo. Un estudio demostró que los laxantes no eran efectivos para controlar el peso ⁴. Otro estudio observó un “efecto modesto” en la absorción de calorías con altas dosis de laxantes estimulantes³.

¿Cuáles son los riesgos potenciales de tomar laxantes para bajar de peso?

Los profesionales de la salud no recomiendan tomar laxantes para bajar de peso. La pérdida de peso temporal observada después de tomar laxantes no compensa los numerosos efectos secundarios potenciales de tomarlos.

Diarrea

El efecto secundario primario y más común de tomar laxantes es la diarrea. Esto se debe a la pérdida de un gran volumen de agua cuando se expulsan las heces. La diarrea crónica puede resultar en prolapso rectal, donde parte del intestino puede sobresalir del ano debido a la pérdida del tono anal. 

Deshidración

Otro efecto secundario importante de tomar laxantes es la deshidratación¹, ya que la mayoría de los laxantes atraen agua al colon desde diferentes áreas del cuerpo. Algunos síntomas de deshidratación incluyen sed, fatiga, piel seca, mareos o náuseas. Es crucial reponer el líquido perdido al tomar laxantes para evitar una trampa de sed.

Desequilibrios de electrolitos

El uso crónico de laxantes puede causar alteraciones en el equilibrio de electrolitos del cuerpo. Los electrolitos son sustancias en los fluidos corporales que ayudan con el funcionamiento diario de las células⁵. El electrolito principal en el agua de las heces es el potasio, seguido del sodio y el cloruro. La pérdida de heces líquidas con alto contenido de potasio puede conducir a niveles de potasio en la sangre más bajos de lo normal, lo que se denomina hipopotasemia¹ ⁶.

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Varios estudios observaron un riesgo significativo de desequilibrio electrolítico, incluida la hipopotasemia, en pacientes que recibieron laxantes⁶ ⁷. La hipopotasemia y otros desequilibrios electrolíticos pueden conducir a problemas de salud potencialmente mortales, como trastornos renales, paro cardíaco y trastornos metabólicos¹.

Constipación

El uso prolongado de laxantes en exceso también puede perpetuar el estreñimiento debido a que el cuerpo desarrolla tolerancia y dependencia¹. Esto significa que el cuerpo está acostumbrado a responder a los laxantes, provocando una disminución en la forma natural del cuerpo de producir deposiciones. En consecuencia, esto requiere más laxantes para evacuar las heces. Esto eventualmente conduce a un círculo vicioso de abuso de laxantes.

Efectos adversos graves

En casos severos, el uso indebido de laxantes puede tener consecuencias potencialmente mortales, como daños en numerosos sistemas de órganos, como el corazón, los riñones, los intestinos y los músculos¹ ⁹.

contraindicaciones de drogas

Por último, puede haber posibles contraindicaciones con el uso de laxantes. 

Los laxantes pueden interactuar con otros medicamentos que esté tomando. Es posible que tampoco reaccione bien debido a condiciones de salud preexistentes o subyacentes, especialmente problemas gastrointestinales (p. ej., síndrome del intestino irritable ).

Antes de tomar laxantes, consulte con su médico o farmacéutico si es seguro tomarlos.

El detalle

Los laxantes pueden ser una forma efectiva de aumentar el movimiento intestinal y aliviar los síntomas de agitación del estreñimiento. Sin embargo, no ayudarán con la pérdida de peso duradera. Los laxantes pueden provocar una pérdida de peso temporal, pero se trata principalmente de pérdida de agua en lugar de grasa, que se puede reponer inmediatamente después de una bebida.

El uso crónico de laxantes para bajar de peso no tiene ningún efecto de control de peso a largo plazo. Sin embargo, presenta riesgos peligrosos como diarrea, deshidratación, desequilibrios electrolíticos, posible dependencia y mal uso. Si tiene alguna pregunta sobre cómo tomar laxantes o cómo perder peso de forma segura , hable con su médico.

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La mayoría de los artículos sobre Microbiio han sido escritos por Martin Passen.La nutrición es tanto su interés profesional como su pasión personal.Martin Passen trabaja como educador en nutrición, tiene una maestría en educación nutricional y está cerca de completar una maestría en nutrición clínica y dietética.

A lo largo de sus años de trabajo en programas de educación comunitaria, ha visto de primera mano lo útil que puede ser la información presentada de la manera correcta .

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