El trastorno de identidad disociativo existe y es el resultado de un trauma infantil

Irudayam/Flickr , CC BY

Michael Salter , Universidad del Oeste de Sydney ; Martin Dorahy y Warwick Middleton , Universidad de Queensland

Una vez conocido como trastorno de personalidad múltiple, el trastorno de identidad disociativo sigue siendo una de las enfermedades mentales más intrigantes pero menos comprendidas. La investigación y la experiencia clínica indican que las personas diagnosticadas con la afección han sido víctimas de abuso sexual u otras formas de maltrato criminal.

Pero un grupo vocal de académicos y profesionales de la salud han afirmado que el trastorno de identidad disociativo, y los terapeutas y los medios de comunicación, crean informes de trauma asociado con él. Dicen que estos no reflejan síntomas genuinos o recuerdos precisos .

Las referencias mediáticas al trastorno de identidad disociativo también suelen ser muy estigmatizantes. La película reciente Split presenta a una persona con la condición de un asesino psicópata . Incluso los reportajes supuestamente fácticos pueden presentar a las personas con trastorno de identidad disociativo como personas poco confiables y propensas a fantasías salvajes y recuerdos falsos .

Pero la investigación no ha encontrado que las personas con este trastorno sean más propensas a tener “recuerdos falsos” que otras . Y los estudios de imágenes cerebrales muestran diferencias significativas en la actividad cerebral entre las personas con trastorno de identidad disociativo y otros grupos, incluidos aquellos que han sido entrenados para imitar el trastorno.

¿Qué es?

El trastorno de identidad disociativo ha sido estudiado por médicos y científicos durante más de 100 años. En 1980, se denominó trastorno de personalidad múltiple en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), que describe los síntomas de las afecciones psiquiátricas. Su nombre fue cambiado en la edición de 1994 del DSM.


Leer más: ¿Qué es el DSM y cómo se diagnostican los trastornos mentales?


El trastorno de identidad disociativo surge cuando el desarrollo psicológico de un niño se ve interrumpido por un trauma temprano repetitivo que impide los procesos normales de consolidación de un sentido central de identidad . Los informes de trauma infantil en personas con trastorno de identidad disociativo (que han sido comprobados) incluyen quema, mutilación y explotación. El abuso sexual también se denuncia de manera rutinaria, junto con el abuso emocional y la negligencia.

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En respuesta a un trauma abrumador, el niño desarrolla múltiples estados o identidades, a menudo en conflicto. Estos reflejan las contradicciones radicales en sus vínculos tempranos y entornos sociales y familiares, por ejemplo, un padre que oscila de manera impredecible entre la agresión y el cuidado.

Según el DSM-5, la principal característica del trastorno de identidad disociativo es una alteración de la identidad, en la que una persona experimenta dos o más estados de personalidad distintos (o, en otras culturas, experiencias de la llamada posesión ).

Estos estados muestran marcadas diferencias en el comportamiento, los recuerdos y las opiniones de una persona, y en las formas de relacionarse con el mundo y con otras personas. La persona frecuentemente experimenta lagunas en la memoria o dificultades para recordar eventos que ocurrieron mientras estaba en otros estados de personalidad.

Las manifestaciones de estos síntomas son sutiles y bien ocultas para la mayoría de los pacientes. Sin embargo, los síntomas manifiestos tienden a surgir en momentos de estrés, retraumatización o pérdida.

Las referencias mediáticas al trastorno de identidad disociativo, como el personaje principal de la película Split, suelen ser muy estigmatizantes.
Blinding Edge Pictures Blumhouse Productions Dentsu (en asociación con) Fuji Eight Company Ltd/IMDb

Las personas con la afección suelen tener una serie de otros problemas. Estos incluyen depresión, autolesiones, ansiedad, pensamientos suicidas y mayor susceptibilidad a enfermedades físicas. Con frecuencia tienen dificultades para participar en la vida diaria, incluido el empleo y las interacciones con la familia.

Esto quizás no sea sorprendente, dado que las personas con trastorno de identidad disociativo han experimentado más traumas que cualquier otro grupo de pacientes con dificultades psiquiátricas.

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El trastorno de identidad disociativo es un trastorno psiquiátrico relativamente común. La investigación en varios países ha encontrado que ocurre en alrededor del 1% de la población general y en hasta una quinta parte de los pacientes en programas de tratamiento ambulatorio y hospitalario.

Trauma y disociación

El vínculo entre el trauma temprano severo y la identidad disociativa ha sido controvertido. Algunos médicos han propuesto que el trastorno de identidad disociativo es el resultado de la fantasía y la sugestionabilidad en lugar del abuso y el trauma. Pero la relación causal entre el trauma y la disociación (alteraciones de la identidad y la memoria) se ha demostrado repetidamente en una variedad de estudios que utilizan diferentes metodologías en todas las culturas.

Las personas con trastorno de identidad disociativo generalmente no responden al tratamiento estándar (y pueden empeorar con él) . Esto puede incluir tratamiento cognitivo conductual o terapia de exposición para el trastorno de estrés postraumático.


Leer más :

  • ¿Qué es la terapia cognitiva conductual?
  • ¿Qué es la terapia de exposición y cómo puede tratar la ansiedad social?

Se ha demostrado que el tratamiento por fases mejora el trastorno de identidad disociativo. Esto implica etapas (o fases) de tratamiento , desde un enfoque inicial en la seguridad y la estabilización, pasando por la contención y el procesamiento de los recuerdos y sentimientos traumáticos, hasta la fase final de integración y rehabilitación. El objetivo del tratamiento es que la persona avance hacia una mejor participación en la vida sin síntomas debilitantes.

Un estudio internacional que siguió a 280 pacientes con trastorno de identidad disociativo (o una variante del mismo, que es un trastorno disociativo no especificado ) y 292 terapeutas a lo largo del tiempo, encontró que este enfoque se asoció con mejoras en varias áreas de funcionamiento psicológico y social . Los pacientes y los terapeutas informaron una reducción en la disociación, la angustia general, la depresión, las autolesiones y los pensamientos suicidas.

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Controversias y debates

Los críticos han señalado que la mala práctica terapéutica causa síntomas disociativos, así como falsos recuerdos y falsas denuncias de abuso. Algunos están particularmente preocupados porque los terapeutas se centran en recuperar recuerdos o alentar a los pacientes a especular que han sido abusados.

Sin embargo, una encuesta contemporánea de la práctica clínica entre especialistas de la identidad disociativa encontró que los que trataban el trastorno no estaban enfocados en recuperar recuerdos en ninguna fase del tratamiento.

Un análisis reciente de la literatura concluyó que las críticas al tratamiento del trastorno de identidad disociativo se basan en suposiciones inexactas sobre la práctica clínica, malentendidos de los síntomas y una dependencia excesiva de anécdotas y afirmaciones infundadas.

El tratamiento del trastorno de identidad disociativo con frecuencia no está disponible en el sistema de salud pública . Esto significa que las personas con la afección siguen teniendo un alto riesgo de enfermedad, discapacidad y revictimización continuas.

La causa subyacente del trastorno, que es un trauma grave, se ha pasado por alto en gran medida, con poca discusión sobre la prevención o identificación temprana del abuso extremo. La investigación futura no solo debe abordar los resultados del tratamiento, sino también centrarse en la política pública en torno a la prevención y detección del trauma extremo.


La conversaciónSi este artículo ha generado inquietudes para usted o para alguien que conoce, llame a Lifeline 13 11 14, Suicide Call Back Service 1300 659 467 o Kids Helpline 1800 55 1800.

Michael Salter , Profesor Titular de Criminología, Universidad de Western Sydney ; Martin Dorahy , Profesor de Psicología Clínica, y Warwick Middleton , Profesor Adjunto, Universidad de Queensland

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .

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