Compuestos naturales luchan contra los virus Zika y Dengue

Los biólogos de NUS han descubierto que muchas plantas comestibles contienen compuestos naturales que pueden protegernos de los virus Zika y Dengue.

Los virus Zika y Dengue son dos enfermedades virales transmitidas por mosquitos prevalentes que tienen resultados adversos y graves. Ambos virus pertenecen a la misma categoría, conocida como flavivirus. A pesar de su impacto adverso en la salud humana, aún no existe una vacuna o medicamento disponible para tratar de manera efectiva las infecciones por Zika o Dengue.

Un equipo dirigido por el profesor SONG Jianxing del Departamento de Ciencias Biológicas de la NUS descubrió que varias frutas y verduras contienen compuestos naturales que pueden interrumpir la maquinaria de replicación de los virus Zika y Dengue en el cuerpo humano. Estos compuestos pueden unirse a la enzima responsable del proceso de replicación del virus y detenerlo. Están presentes en muchos alimentos comúnmente disponibles, como el té, las cebollas rojas, el jengibre amarillo y las uvas. Los investigadores encontraron que estos compuestos pertenecen a dos grupos: (i) fenoles naturales y (ii) flavonoides. Los fenoles naturales son compuestos que se pueden encontrar ampliamente en plantas como el té y el jengibre amarillo, y se ha demostrado que tienen efectos antioxidantes significativos. Los flavonoides son los pigmentos vegetales más importantes para la coloración de las flores, produciendo pigmentación amarilla o roja en los pétalos para atraer a los animales polinizadores. El equipo también obtuvo una mayor comprensión de la relación entre la estructura de estos compuestos y su actividad biológica asociada. Este conocimiento puede ayudar en el diseño y desarrollo de medicamentos contra los virus Zika y Dengue.

El Prof. Song dijo: “Nuestros estudios sobre los mecanismos moleculares de la maquinaria de replicación de los virus Zika y Dengue sugieren que esta maquinaria es susceptible a cambios en un sitio que no sea el sitio activo de la enzima. Esto ofrece nuevas estrategias de diseño de fármacos para luchar contra estos virus”.

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En el futuro, el equipo de investigación planea desarrollar formas de mejorar estos compuestos naturales para hacerlos más efectivos contra los virus Zika y Dengue.

La figura muestra que muchas plantas y frutas comestibles, como el té, las cebollas, el jengibre amarillo y las uvas, contienen compuestos naturales que son capaces de interrumpir la maquinaria de replicación de los virus Zika y Dengue. [Crédito de la imagen: Song Jianxing]

Referencia:

Roy A; Lim LZ; Srivastava S; Lu YM; Canción JX*, “Conformaciones de la solución de Zika NS2B-NS3pro y su inhibición por productos naturales de plantas comestibles” PLOS ONE Volumen: 12 Edición: 7 Número de artículo: e0180632 DOI: 10.1371/journal.pone.0180632 Publicado: 2017.

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