Cómo la hipertensión conduce a la insuficiencia cardíaca y las señales de advertencia que debe conocer

La presión arterial alta o hipertensión es una afección común que afecta a más de 100 millones de adultos estadounidenses.¹ Cuanto más altos sean sus niveles de presión arterial, mayor será su riesgo de desarrollar otros problemas de salud, como insuficiencia cardíaca, enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Este artículo analiza cómo la hipertensión causa insuficiencia cardíaca y las señales de advertencia que debe tener en cuenta.

Hipertensión: síntomas, causas y factores de riesgo

La presión arterial alta (HTA) es una condición en la que la presión de la sangre contra las paredes de las arterias es demasiado alta, lo que puede causar una variedad de problemas de salud. Algunas personas con presión arterial alta no tienen síntomas ni signos incluso cuando la presión arterial es alarmantemente alta.

Sin embargo, otras personas con hipertensión pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • dolores de cabeza

  • Dificultad para respirar

  • hemorragias nasales

  • aturdimiento

Causas

Para la mayoría de las personas, no existe una causa clara de la presión arterial alta. Sin embargo, algunas personas podrían estar experimentando hipertensión causada por una afección subyacente y medicamentos como:

  • Problemas tiroideos

  • Nefropatía

  • Apnea obstructiva del sueño

  • Tumores de la glándula adrenalina

  • Algunos medicamentos, incluidos los anticonceptivos, los descongestionantes , los remedios para el resfriado y los analgésicos de venta libre

  • Uso de drogas ilegales como anfetaminas y cocaína

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar hipertensión incluyen:

Edad:  el riesgo de desarrollar hipertensión aumenta con la edad.

Raza:  la presión arterial alta es más frecuente entre las personas de ascendencia africana.²

Antecedentes familiares : el riesgo de desarrollar presión arterial alta aumenta si un miembro de la familia la tiene.

Tener sobrepeso u obesidad : cuanto más peso engordas, más sangre necesitas para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo. A medida que aumenta la cantidad de flujo de sangre en los vasos, también aumenta la presión sobre la pared de la arteria.

Falta de actividad física : las personas inactivas tienden a tener frecuencias cardíacas más altas.

Consumo de tabaco : fumar y mascar tabaco puede aumentar la presión arterial. Además, las sustancias químicas del tabaco pueden dañar el revestimiento de las paredes de las arterias y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

Usar demasiada sal en su dieta : demasiada sal hace que su cuerpo retenga líquidos, lo que eventualmente aumenta la presión arterial.

Potasio inadecuado en la dieta : el potasio equilibra la cantidad de sodio en las células, y un equilibrio adecuado de potasio es esencial para el correcto funcionamiento del corazón. Perder demasiado potasio debido a la deshidratación o a una ingesta inadecuada de potasio en la dieta conduce a la acumulación de sodio en la sangre.

Estrés:  Los altos niveles de estrés tienden a provocar un aumento de la presión arterial .

Demasiado alcohol:  el consumo excesivo de alcohol puede dañar su corazón.³ Tomar más de dos tragos al día para los hombres y un trago al día para las mujeres puede aumentar su presión arterial.

Condiciones crónicas : ciertas condiciones crónicas también pueden aumentar el riesgo de hipertensión. Estas condiciones incluyen diabetes , enfermedad renal y apnea del sueño .

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¿Cómo afecta la hipertensión al corazón?

La hipertensión puede hacer que las arterias sean menos elásticas, dañándolas y causando una disminución en el flujo de sangre y oxígeno al corazón. Con el tiempo, esto puede provocar enfermedades cardíacas, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

¿Cómo la hipertensión causa insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es una condición en la que su corazón no puede proporcionar un suministro de sangre adecuado al cuerpo. Las siguientes son las formas en que la hipertensión causa insuficiencia cardíaca:

  • Aumento de la carga de trabajo del corazón : la presión arterial alta aumenta la carga de trabajo de su corazón. Esto se debe al estrechamiento de las arterias menos elásticas, lo que dificulta que la sangre circule con suavidad y facilidad por todo el cuerpo. Esto hace que el corazón trabaje más para llevar sangre a todos los órganos de su cuerpo. Eventualmente, un corazón abrumado puede comenzar a fallar.

  • Agrandamiento del corazón : con el tiempo, la mayor carga de trabajo conduce a un agrandamiento del corazón. El corazón se ve obligado a engrosarse y volverse más grande para manejar las crecientes demandas. Aunque todavía puede bombear la sangre, el corazón se vuelve menos efectivo. Cuanto más grande se vuelve el corazón, más difícil tiene que trabajar para llevar suficiente sangre a todo el cuerpo.

  • Daño a las arterias:  la presión arterial alta puede dañar las células del revestimiento interno de las arterias, lo que hace que las grasas de su dieta se acumulen en las arterias afectadas. Como resultado, las paredes de las arterias se vuelven menos elásticas y pueden interferir con el flujo sanguíneo normal.

  • Aneurisma:  con el tiempo, la mayor presión de la sangre dentro de las arterias podría debilitar el vaso y hacer que algunas secciones de la pared se agranden y formen un bulto. Los aneurismas son comunes en la aorta, la arteria más grande del cuerpo; una hemorragia interna grave resulta de la ruptura de un aneurisma. 

Signos y síntomas de insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca puede ser crónica u ocurrir inesperadamente. Los siguientes son algunos de los signos y síntomas comunes de la insuficiencia cardíaca:

  • Fatiga y debilidad general

  • Dificultad para respirar mientras realiza una actividad o incluso cuando está acostado

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares

  • Hinchazón en los tobillos, piernas y pies

  • Dolor en el pecho 

  • Disminución del estado de alerta y dificultad para concentrarse

  • Náuseas y pérdida de apetito.

  • Aumento de peso rápido e inexplicable debido a la acumulación de líquido

  • Hinchazón del abdomen

  • Tos persistente o sibilancias con mucosidad rosada o blanca teñida de sangre

¿Cómo la hipertensión causa un ataque al corazón?

El exceso de tensión y el daño causado por la presión arterial alta pueden hacer que las arterias coronarias se estrechen con el tiempo, principalmente por la acumulación de grasa y colesterol . Los coágulos de sangre pueden comenzar a formarse a medida que las arterias se endurecen con grasa y colesterol.

Los coágulos de sangre en las arterias interrumpen el flujo de sangre a través del músculo cardíaco, privando al músculo de oxígeno y nutrientes cruciales. Esto eventualmente conduce a un ataque al corazón.

¿Cómo la hipertensión causa insuficiencia cardíaca congestiva?

Las investigaciones revelan que más de 5 millones de personas tienen insuficiencia cardíaca congestiva en los Estados Unidos.⁴ La insuficiencia cardíaca congestiva es una afección grave en la que el corazón no bombea sangre de manera suficientemente eficiente para satisfacer las demandas del cuerpo.

La hipertensión hace que el músculo cardíaco se vuelva menos capaz de contraerse. Debido a que los músculos del corazón no pueden satisfacer la demanda del cuerpo, la sangre regresa al corazón más rápido de lo que puede bombearse. Menos bombeo se traduce en sangre rica en oxígeno inadecuada que llega a los órganos del cuerpo.

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Su cuerpo intentará compensar de otras maneras, que incluyen:

  • Aumento del ritmo cardíaco : el corazón intentará latir más rápido para tardar menos en recargarse después de que se contraiga. Sin embargo, el esfuerzo extra puede causar palpitaciones del corazón con el tiempo.

  • Agrandamiento del corazón : el corazón también puede agrandarse para dejar espacio para más sangre. El agrandamiento hace que el corazón sea menos eficiente, lo que lleva a una insuficiencia cardíaca congestiva a largo plazo.

¿Cuándo debe ver a un médico o buscar atención médica de emergencia?

Es esencial consultar al médico de inmediato si cree que está experimentando signos o síntomas de insuficiencia cardíaca. Llame al 911 para obtener ayuda de emergencia si experimenta los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho

  • Desmayos y debilidad extrema

  • Dificultad para respirar severa y repentina

  • Tos con mucosidad espumosa blanca o rosada

  • Dificultad para respirar rápida e irregular

Si bien estos signos pueden deberse a insuficiencia cardíaca, existen otras causas, incluidas enfermedades cardíacas y afecciones pulmonares. No debe intentar diagnosticarse a sí mismo. Los profesionales de la salud estabilizarán su corazón y determinarán si los síntomas se deben a una insuficiencia cardíaca o no.

Insuficiencia cardíaca: diagnóstico y tratamiento

El médico diagnostica su insuficiencia cardíaca tomando su historial médico, revisando sus signos o síntomas y realizando un examen físico. Los siguientes son algunos de los métodos de diagnóstico para determinar la insuficiencia cardíaca:

  • Examen físico:  el médico puede revisar sus pulmones en busca de signos de congestión pulmonar y su corazón en busca de sonidos que sugieran insuficiencia cardíaca. Un profesional de la salud también examinará las venas de su cuello en busca de sobrecarga de líquidos y verificará si hay acumulación de líquido en sus piernas y abdomen.

  • Análisis de sangre:  Los análisis de sangre pueden indicar insuficiencia cardíaca.

  • Radiografías de tórax:  las imágenes de rayos X evalúan la acumulación de líquido en los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG):  El ECG es una prueba que brinda información sobre el ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo a través del corazón.  

Tratamiento

El tratamiento de la causa subyacente puede revertir la insuficiencia cardíaca. El tratamiento inicial de la insuficiencia cardíaca implica el uso de medicamentos orales y/o intravenosos que ayudan a expulsar el líquido del cuerpo al aumentar la necesidad de orinar.  

Sin embargo, en los casos más graves, el tratamiento de la insuficiencia cardíaca implica equilibrar la medicación adecuada y el uso de dispositivos para ayudar al corazón a latir y contraerse correctamente. La cirugía y otros procedimientos para dispositivos de implante cardíaco también se pueden usar para tratar el problema subyacente que condujo a la insuficiencia cardíaca.

Los medicamentos comunes que se usan para tratar la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)

  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II

  • Bloqueadores beta.

  • diuréticos.

  • Antagonistas de la aldosterona.

  • Inotrópicos positivos. 

Cómo evitar la insuficiencia cardíaca: ¿Qué puede hacer para prevenir o controlar la hipertensión?

Prevenir o controlar la presión arterial alta puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca. La mayoría de las personas con presión arterial alta pueden bajar su presión arterial a un rango más saludable haciendo cambios en su estilo de vida . Practique los siguientes hábitos de vida saludable:

Coma una dieta saludable

Elegir opciones de comidas y meriendas saludables puede ser una forma efectiva de evitar la presión arterial alta y sus complicaciones, incluida la insuficiencia cardíaca.

Elija una variedad de alimentos ricos en potasio, fibra y proteínas y reduzca la sal y las grasas saturadas en su dieta. También debe incluir muchas frutas y verduras frescas en su dieta.

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Mantener un peso saludable

Tener sobrepeso u obesidad aumenta sustancialmente el riesgo de presión arterial alta. Los médicos a menudo determinan si su peso se encuentra dentro de un rango saludable calculando su índice de masa corporal (IMC).

Si tiene sobrepeso, hable con su equipo de atención médica sobre las formas efectivas de reducir el peso a niveles saludables. Esto puede incluir hacer actividad física regular y comer alimentos saludables.

Aumentar la actividad física

La actividad física es una manera efectiva de alcanzar un peso saludable y bajar la presión arterial.

Los expertos⁵ recomiendan que los adultos hagan al menos 2 horas y 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada a la semana, lo que se traduce en 30 minutos de ejercicio al día durante cinco días a la semana. Los niños y adolescentes deben hacer una hora de ejercicio al día.

Evita fumar

Fumar aumenta la presión arterial y lo pone en riesgo de insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. Si nunca has fumado, no empieces. Si fuma, deje el hábito para reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca. Busque ayuda de su médico acerca de las formas de dejar de fumar.

Limite la ingesta de alcohol

El consumo excesivo de alcohol aumenta la presión arterial y lo pone en riesgo de insuficiencia cardíaca. El sitio web Alcohol and Public Health⁶ de los CDC recomienda que los hombres beban un máximo de dos bebidas al día y las mujeres no más de una bebida al día.

Dormir lo suficiente

Dormir lo suficiente⁷ es crucial para su salud en general. El sueño inadecuado está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta y accidente cerebrovascular. El sueño ayuda a mantener el corazón y los vasos sanguíneos en un estado saludable.

El detalle

El 47% o 116 millones de adultos⁸ en los EE. UU. tienen hipertensión. La hipertensión no controlada es un factor de riesgo principal para desarrollar insuficiencia cardíaca. El estrechamiento y bloqueo de los vasos sanguíneos causado por la hipertensión aumenta el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca.

Esencialmente, cuando la presión en los vasos sanguíneos es demasiado alta, el corazón se ve obligado a bombear con más fuerza de lo normal para mantener la circulación sanguínea óptima. Esto finalmente afecta al corazón, lo que obliga a las cavidades a agrandarse y debilitarse.

Las personas con hipertensión pueden usar modificaciones en el estilo de vida con medicamentos recetados para controlar su presión arterial y reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca.

La mayoría de los artículos sobre Microbiio han sido escritos por Martin Passen.La nutrición es tanto su interés profesional como su pasión personal.Martin Passen trabaja como educador en nutrición, tiene una maestría en educación nutricional y está cerca de completar una maestría en nutrición clínica y dietética.

A lo largo de sus años de trabajo en programas de educación comunitaria, ha visto de primera mano lo útil que puede ser la información presentada de la manera correcta .

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