Los efectos de la ansiedad en el sistema endocrino

La mayoría de las personas piensa en la ansiedad únicamente como un trastorno de salud mental, algo de lo que quieren deshacerse para vivir una vida más cómoda. Si bien la ansiedad ciertamente afecta su vida cotidiana, los síntomas de la ansiedad en realidad son causados ​​​​por algo que su cuerpo necesita.

La ansiedad es simplemente la activación de su sistema nervioso simpático, más conocido como su respuesta de lucha o huida, un sistema que se supone que lo mantendrá a salvo de cualquier daño. El sistema de lucha o huida se basa en el sistema endocrino, un sistema de glándulas en su cuerpo que libera hormonas que desencadenan todos los efectos de la ansiedad.

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Su respuesta de lucha o huida

La ansiedad es esencialmente una respuesta de lucha o huida que no funciona correctamente. Es cuando experimenta esta reacción al peligro de forma crónica, incluso cuando no hay peligro presente, que se convierte en un problema. El sistema en sí es increíblemente importante, pero el mal funcionamiento es lo que causa tanta angustia a las personas.

No todos los síntomas de ansiedad son causados ​​por el sistema endocrino, pero muchos de ellos sí lo son. El estrés y la ansiedad afectan a casi todas las glándulas de su cuerpo. Su sistema endocrino juega un papel crucial en esto, liberando muchas de las hormonas que crean sus síntomas de ansiedad.

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Comienza con su glándula suprarrenal

Cuando tiene ansiedad, su cerebro envía mensajeros a su glándula suprarrenal para liberar epinefrina (adrenalina) en su cuerpo. Esa adrenalina empieza a preparar tu cuerpo para que pueda reaccionar ante el peligro:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Constricción de los vasos sanguíneos.
  • Convertir la grasa en energía.
  • Dilatación de las pupilas para una mejor visión.
  • Ralentizar funciones corporales menos importantes y mover recursos a otras áreas del cuerpo.

Esto mejora el flujo de oxígeno al corazón, el cerebro y los músculos y asegura que todo su cuerpo esté listo para tomar medidas para mantenerse a salvo del peligro. Sin embargo, para aquellos con ansiedad, esto simplemente les causa incomodidad, preocupación y angustia.

Su glándula suprarrenal también libera norepinefrina, también conocida como noradrenalina, que produce muchas de las mismas reacciones en su cuerpo.

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Efectos secundarios de la ansiedad en el sistema endocrino

Si bien la adrenalina y la noradrenalina se consideran los principales culpables de la ansiedad, casi todos los órganos liberan hormonas como resultado del estrés. Después de la liberación inicial de epinefrina, el cuerpo entra en lo que se conoce como la “Fase de resistencia”.

La fase de resistencia es donde entran en juego otras hormonas. La fase de resistencia es cuando el cuerpo comienza a liberar cortisol, o la “hormona del estrés”, que es responsable de muchos de los efectos dañinos del estrés. Algunos de los efectos del cortisol incluyen:

  • Supresión del sistema inmunológico.
  • Reducir la inflamación en el cuerpo.
  • Descomponer la grasa en los tejidos.
  • Prevención de la síntesis de proteínas.
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Aunque el cortisol tiene todas estas características negativas, debe tenerse en cuenta que desempeñan un papel en la respuesta de lucha o huida. Si se enfrentara a un peligro, todas estas acciones ayudarían a garantizar que se mantenga a salvo. Pero debido a que no hay peligro y porque la liberación de cortisol es crónica, es por eso que puede ser tan perjudicial para su salud y el cuerpo.

Las hormonas tiroideas también se liberan durante la fase de resistencia. Las hormonas tiroideas se utilizan para acelerar el metabolismo, descomponiendo las grasas y las proteínas y convirtiéndolas en energía. Se sabe que el estrés y la ansiedad son responsables del aumento de peso cuando luchas con ellos a lo largo del tiempo, pero durante unos momentos, cuando tienes ansiedad, en realidad estás quemando grasa, no ganándola. El problema es que la ansiedad a largo plazo hace que crezcan los depósitos de grasa. Esto se debe a que su cuerpo cree que ha quemado un montón de calorías para lidiar con su estrés, aunque en realidad no lo ha hecho.

Curiosamente, es durante la fase de resistencia que el cuerpo también intenta ayudarse a sí mismo a volver a sus niveles normales (homeostasis). Pero para aquellos con estrés crónico, la homeostasis tiende a no ocurrir.

Finalmente: la fase de agotamiento

Los que responden al estrés a corto plazo tienden a no llegar a la fase de agotamiento, pero los que tienen ansiedad crónica sí. La fase de agotamiento es el punto en el que el cuerpo comienza a experimentar los efectos más dañinos de la ansiedad, porque se ha quedado sin energía para responder a la ansiedad y al estrés de forma saludable.

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El cortisol continúa corriendo desenfrenado en su cuerpo, y la capacidad de detener los efectos más dañinos a largo plazo del cortisol disminuye. Su sistema inmunológico permanecerá suprimido (lo que puede conducir a un riesgo de enfermedad), las reservas de grasa comenzarán a crecer en su abdomen, sus órganos pueden comenzar a sufrir daños estructurales porque no tendrán las defensas adecuadas contra las hormonas del estrés, y más .

Durante la fase de agotamiento, que puede ser crónica, se vuelve más difícil lidiar con el estrés. Si bien el agotamiento no significa necesariamente cansancio, esta etapa también puede provocar fatiga, ruptura de los músculos y mucho más. Mucha gente habla de sentirse agotada por la ansiedad, y es cierto que la ansiedad no solo agota mentalmente, sino también físicamente.

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El sistema endocrino y el control

Todo este sistema no es algo que puedas o quieras controlar específicamente. Por supuesto, desea aliviar su ansiedad, y puede obtenerlo ya que la ansiedad es increíblemente tratable, pero lo que no desea hacer es evitar que este sistema ocurra en general, porque es un sistema extremadamente importante para mantenerlo a salvo de daños. .

Lo que quiere hacer es facilitarle el manejo del estrés y la ansiedad para que no active este sistema tan a menudo o tan fácilmente. Puede hacerlo simplemente aprendiendo las herramientas de afrontamiento adecuadas y comprometiéndose con los tratamientos que mejoran su capacidad para lidiar con los pensamientos y sentimientos de ansiedad.

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