Cómo te diagnostican ansiedad

Un trastorno de ansiedad se diagnostica cuando los sentimientos normales de ansiedad comienzan a alterar la vida normal. Esto puede ocurrir por una amplia variedad de razones y causar muchos síntomas diferentes, lo que, desde un punto de vista diagnóstico, se traduce en muchos tipos diferentes de trastornos de ansiedad.

Este artículo proporcionará una descripción general de las diferentes categorías de trastorno de ansiedad enumeradas en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales o DSM-IV (una fuente completa de información sobre enfermedades mentales publicada por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría). También se describirán sus causas habituales, así como los signos y síntomas que llevan al diagnóstico de cada una.

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Diferentes tipos de trastornos de ansiedad

Hay muchos tipos diferentes de trastornos de ansiedad. Solo un profesional capacitado (médico o psicólogo con licencia) puede diagnosticar su trastorno. También debe tener en cuenta que incluso si no sufre de un trastorno de ansiedad diagnosticable, puede valer la pena buscar ayuda.

Trastorno de estrés agudo

El trastorno de estrés agudo está directamente relacionado con el trastorno de estrés postraumático. Originalmente, tenía que sufrir PTSD durante 30 días antes de que pudiera ser diagnosticado. El TEA, por otro lado, se puede diagnosticar de inmediato y se refiere a los primeros 30 días que sufre síntomas similares al TEPT.

El estrés agudo comienza como una reacción natural a una situación que le hace sentir una impotencia extrema: es decir, una situación en la que es testigo o está experimentando una amenaza o evento real de lesiones graves o muerte.

Dentro de las cuatro semanas posteriores a la ocurrencia de la situación traumática, uno o más de los siguientes síntomas deben ocurrir durante un mínimo de 2 días y un máximo de cuatro semanas para que se realice un diagnóstico de trastorno de estrés agudo:

  • flashbacks: en los que la reacción de estrés agudo se revive repetida e intensamente debido a encuentros con estímulos que recuerdan la situación traumática (ya sea durante las horas de vigilia o en sueños),
  • evitación consciente o inconsciente del contacto con estímulos que tengan alguna relación con el evento traumático,
  • percepción de que el mundo que te rodea se ha vuelto irreal (también conocido como desrealización)
  • entumecimiento emocional y desapego
  • dificultad para dormir que puede resultar en cansancio y frustración o irritación con cosas relativamente sin importancia.

Sin embargo, cuando estos síntomas duran más de cuatro semanas, el diagnóstico cambia de trastorno de estrés agudo a trastorno de estrés postraumático (TEPT).

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Agorafobia

La agorafobia, que en griego significa miedo a un lugar de reunión, es un trastorno de ansiedad que puede tener una variedad de causas, incluidas experiencias traumáticas, fobias o ataques de pánico frecuentes.

La agorafobia se caracteriza por el miedo a diferentes tipos de espacios y/o la falta de voluntad para abandonar espacios percibidos como seguros (como el hogar). Cuando se encuentra en el tipo de espacio que provoca la ansiedad, suele estar marcada por un sentimiento o percepción irracional de estar fuera de control o en peligro. Los tipos de espacios que pueden causar ansiedad incluyen áreas llenas de gente, áreas vastas y vacías, entornos desconocidos o compartimentos de viaje (como un automóvil, autobús, barco o avión).

La falta de voluntad para abandonar el hogar generalmente solo resulta en casos extremos. Sin embargo, los ataques de pánico regulares en este tipo de espacios y/o la evitación de estos espacios por las razones mencionadas anteriormente suelen ser suficientes para diagnosticar la agorafobia. A menudo se asocia con un trastorno de pánico.

Trastorno de ansiedad generalizada [TAG]

Todavía no se comprende bien por qué se produce el trastorno de ansiedad generalizada. Puede tener que ver con los cambios en la química del cerebro que pueden ser causados ​​por el estrés ambiental a largo plazo (como la disminución de la serotonina o los receptores químicos felices con un aumento de la epinefrina o los receptores de la preocupación), con cambios similares que pueden ocurrir debido a otros trastornos psicológicos (como la depresión), o con tener una predisposición (ya sea genética o simplemente estresante relacionada con la infancia).

Este trastorno se caracteriza por una ansiedad excesiva e incontrolable desencadenada por factores ambientales, como la escuela, el trabajo o la vida familiar, y exacerbada por los efectos físicos de la ansiedad misma, como irritabilidad, nerviosismo, tensión corporal, dolores de pecho y de cabeza por tensión, dificultad para dormir y cansancio resultante.

Si los síntomas anteriores persisten con regularidad durante un período de al menos 6 meses (incluso si un día aquí y allá está libre de síntomas o casi), interrumpiendo su funcionalidad y los ritmos de su vida, se considera que tiene ansiedad generalizada. trastorno.

Trastorno obsesivo-compulsivo [TOC]

La psicología evolutiva sugiere que el desarrollo del TOC como trastorno puede deberse a ventajas evolutivas. La compulsión de limpiar y vigilar de cerca uno mismo y su hogar puede haber sido beneficiosa para prevenir enfermedades, dolencias y peligros inesperados. Sin embargo, demasiado de esta compulsión recibida a través de los genes puede resultar en un comportamiento obsesivo y poco saludable, que es la forma en que puede haber surgido el trastorno. Se cree que el comportamiento compulsivo se debe a una mutación genética del gen transportador de serotonina del cuerpo, el gen que controla cuándo y cuánta felicidad se siente.

Una combinación de síntomas obsesivos y compulsivos está presente en los casos de TOC. Las obsesiones pueden ser de naturaleza sexual, violenta o religiosa, o tener que ver con pensamientos no deseados e incontrolables que conducen a una preocupación obsesiva por cosas que de otro modo carecerían de importancia. Las compulsiones pueden incluir comportamientos repetitivos o rituales destinados a calmar sus preocupaciones.

Trastorno de pánico

El trastorno de pánico es un trastorno de ansiedad complicado, cuyas causas no están del todo claras. Si bien se ha demostrado que reaparece regularmente dentro de las familias, también es una afección común que acompaña a otras afecciones, como la depresión y el TEPT.

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Los ataques de pánico son el síntoma central de un trastorno de pánico. Los ataques de pánico son períodos de ansiedad intensa que involucran la reacción de lucha o huida desencadenada en el cerebro por estímulos ambientales o mentales que no representan una amenaza inmediata realista. Dan como resultado síntomas como:

  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Respiración rápida
  • Sacudida
  • Transpiración
  • enrojecimiento
  • Dolor de pecho
  • Sentimientos de fatalidad.

Aunque superficialmente son similares a los ataques cardíacos, los ataques de pánico generalmente no provocan un colapso físico o la muerte. Sin embargo, suelen ir acompañados de la sensación de que estás a punto de morir. Estos son eventos intensamente físicos que pueden ocurrir de la nada.

También se le puede diagnosticar un trastorno de pánico si teme ataques de pánico de manera regular que afecten su comportamiento, incluso si no experimenta más ataques de pánico.

La falta de tratamiento del trastorno de pánico puede generar temores de perder el control del cuerpo y la mente en los espacios públicos, lo que en última instancia puede llevar a negarse a abandonar el hogar y a un diagnóstico de agorafobia. Los ataques de pánico son muy difíciles de controlar sin ayuda.

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Fobias específicas

Las fobias son miedos específicos e irracionales. Para calificar para una fobia, estos miedos deben ser lo suficientemente fuertes como para afectar su vida diaria de alguna manera.

En algunos casos, las fobias pueden ser una respuesta a eventos traumáticos, aunque es posible que no siempre sea consciente del evento traumático que resultó en su fobia. Esto se debe a que puede haberse basado en eventos traumáticos que se remontan a la infancia y que su mente consciente ya no puede recordar. También es posible que no haya experimentado el “trauma”. Más bien, cuando era niño, es posible que haya sido testigo de que otra persona mostró este tipo de miedo, lo que a su vez hizo que usted desarrollara el miedo.

Cuando las fobias (la evitación del objeto de su miedo irracional o las reacciones extremas producidas por el contacto con el objeto) interrumpen su vida diaria y causan problemas innecesarios (es decir, sentir la necesidad de mudarse de su casa después de ver una inofensiva araña de jardín en el piso, o no salir nunca porque hablar con otras personas lo pone nervioso), es posible que necesite atención médica.

Cabe señalar que el simple hecho de estar nervioso alrededor de las arañas o en situaciones sociales no es suficiente: para que se le diagnostique un trastorno, su fobia debe tener el potencial de interferir con su vida social y/o laboral en un grado perjudicial.

Trastorno de estrés postraumático [TEPT]

El trastorno de estrés postraumático, al igual que el trastorno de pánico, es causado por situaciones de alto estrés en las que está presente la amenaza de violencia física (incluida la agresión sexual) o la muerte, acompañada de un intenso sentimiento de impotencia. Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar TEPT que los hombres, y los adultos tienen más probabilidades de experimentar TEPT que los niños mayores de 6 años, aunque las situaciones de estrés extremadamente alto son obviamente igualmente posibles para hombres, mujeres y niños. Existe alguna evidencia de que la susceptibilidad al PTSD puede ser hereditaria.

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A diferencia del trastorno de pánico, el PTSD tiene una causa conocida, es decir, la experiencia de un trauma, como una agresión sexual, un accidente automovilístico, una guerra, etc. escuchar de un evento de otra persona o ver las consecuencias.

Este trastorno se diagnostica por la presencia de síntomas que persisten durante más de cuatro semanas, incluidos flashbacks intensos y repetidos (ya sea mientras está despierto o dormido) del evento, una incapacidad percibida para hablar sobre el evento y evitar cualquier recordatorio, entumecimiento emocional , y la creencia de que la vida ha sido irrevocablemente contaminada por la experiencia, lo que resulta en problemas sociales y laborales que antes no existían. También puede exhibir un aumento del reflejo de sobresalto y puede ser más fácil para usted experimentar una gran ansiedad o miedo después de un factor estresante leve.

En los niños, el PTSD también se caracteriza por muestras de comportamiento desorganizado y agitado en el momento de su exposición al evento traumático.

Fobia social

La fobia social es técnicamente una fobia, pero se considera un trastorno separado debido a la forma en que afecta la vida de una persona y los temores que están presentes. La fobia social está directamente relacionada con la timidez, pero la timidez leve, e incluso la timidez moderada, generalmente no se considera fobia social.

Aquellos que tienen fobia social tienen un miedo intenso a la vergüenza. Se sienten extremadamente incómodos con los demás y, a menudo, tienen dificultades para hacer amigos o estar en entornos en los que tienen que hablar. A menudo ven emociones negativas en los demás, incluso cuando no están presentes, y evitarán activamente cualquier situación en la que se espere que hablen.

El diagnóstico suele quedar a criterio del médico, pero en algunos casos la fobia social y la timidez siempre pueden beneficiarse de algún tipo de tratamiento.

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¿Qué hacer a continuación?

Si encaja en alguno de los perfiles anteriores, los sentimientos que ha estado descartando como una peculiaridad extraña de la personalidad o simplemente como el resultado de una vida moderna agitada en realidad pueden ser algo más serio. Consultar con su médico o terapeuta le proporcionará un diagnóstico oficial. No puede ser diagnosticado sin hablar con un médico o un psicólogo, porque hay cuestiones en juego que afectan los diagnósticos. Todos los diagnósticos se basan en el DSM-V, el manual de diagnóstico utilizado para determinar los trastornos.

Afortunadamente, todos estos trastornos son tratables. Con tiempo y perseverancia, puede volver a entrenar su mente para que deje de causarle una ansiedad indebida y comience a vivir su vida de la manera que desea vivirla.

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