Tratamiento de pacientes con ansiedad por la salud

Una forma de psicoterapia especialmente desarrollada puede ayudar de manera efectiva a los pacientes a superar la ansiedad por la salud y podría evitar que hagan miles de viajes innecesarios a consultorios médicos y hospitales en el futuro, según descubrió un ensayo clínico.

El estudio es uno de los más grandes de su tipo para mostrar que una forma modificada de Terapia Cognitiva Conductual para la Ansiedad por la Salud (CBT-HA, por sus siglas en inglés) se puede usar para tratar la afección, en la que los pacientes se preocupan excesivamente por su salud y consultan con frecuencia a médicos y personal de salud. profesionales para la tranquilidad y pruebas diagnósticas.

Hasta una de cada cinco personas que asisten a clínicas médicas tiene ansiedad por la salud anormal, que empeora cuando las personas investigan sus síntomas en línea, pero los investigadores dicen que solo una de cada diez es diagnosticada. Muchos pueden relacionar sus síntomas con problemas médicos anteriores, como ataques cardíacos, y están convencidos de que están nuevamente en riesgo.

Los investigadores estiman que los costos anuales del NHS de los pacientes no tratados que asisten a pruebas y citas innecesarias en atención primaria podrían llegar a los 56 millones de libras esterlinas.*

El estudio CHAMP, financiado por el NIHR, se publica en la Biblioteca de revistas del NIHR. Fue dirigido por el profesor Peter Tyrer del Imperial College London, en colaboración con la Dra. Barbara Barrett y la profesora Sarah Byford del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College London (IoPPN).

El estudio también encontró que el tratamiento podría ser administrado de manera efectiva por psiquiatras y enfermeras en formación supervisados, que fueron los mejores en el estudio.

La ansiedad por la salud se superpone con la hipocondría (un término que ahora se está volviendo redundante) y se caracteriza por que los pacientes se preocupan excesivamente por su salud y temen que puedan tener una enfermedad no reconocida. Los síntomas incluyen dolores en el pecho o dolores de cabeza que persisten a pesar de que el médico les asegura que no existe una causa física para su angustia.

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Representa una carga sustancial para los servicios de salud, lo que lleva a consultas e investigaciones médicas innecesarias y costosas. Los datos de investigación de todos los estudios sugieren que una intervención psicológica relativamente simple se pagaría sola y ahorraría miles de libras al NHS en el futuro.

El líder del proyecto, Peter Tyrer, profesor de Psiquiatría Comunitaria, dijo: “Los pacientes con alta ansiedad por la salud se preocupan excesivamente por su salud, pero la mayoría no reconoce su causa subyacente”. La condición a menudo se desencadena por algún evento, y la combinación de una mayor vulnerabilidad personal, potenciada por una mayor conciencia pública de la enfermedad, refuerza la ansiedad. Con la disponibilidad inmediata de Internet, las personas sienten que es su responsabilidad cuidar su salud y, de hecho, los expertos en salud pública lo alientan.

“El problema es que los síntomas de la ansiedad por la salud se malinterpretan como los de una enfermedad física y, por lo tanto, la mayoría de los pacientes acuden a los médicos tanto en la atención primaria como en la secundaria para pedir ayuda en la búsqueda de un diagnóstico físico, ignorando así el núcleo mental de la condición.

“Encontramos que la ansiedad por la salud era común en personas con otras enfermedades físicas. Así que la gente después de un tratamiento aparentemente exitoso de los ataques cardíacos interpretaría los síntomas menores como advertencias de nuevos ataques, reduciría todas sus actividades, crearía más sufrimiento y sus vidas se verían sumidas en el caos y el desorden.

De los 28.991 pacientes evaluados antes del estudio, 444 fueron reclutados para el proyecto de los departamentos de cardiología, endocrinología, gastroenterología, neurología y respiración en cinco hospitales generales de Inglaterra.

Todos los pacientes, de 16 a 75 años de edad, habían obtenido más de 20 puntos en el Inventario de Ansiedad por la Salud (HAI), lo que indica una ansiedad grave por la salud y habían satisfecho los requisitos de diagnóstico para la hipocondriasis. Fueron aleatorizados para recibir sesiones de CBT-HA de entre cuatro y diez horas de duración, o para recibir atención continua en la clínica con información proporcionada a sus médicos de que se había reconocido una ansiedad anormal por la salud. La TCC-HA ayuda a los pacientes a desafiar sus pensamientos y reconocer cómo su ansiedad se mantiene al buscar tranquilidad y revisar excesivamente sus cuerpos y también revisar sus síntomas en línea. Esto está respaldado por experimentos de comportamiento que prueban las nuevas formas de pensar y ofrecen nuevas alternativas menos amenazantes para sus preocupaciones.

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Los pacientes recibieron un promedio de seis sesiones de tratamiento y todos fueron seguidos a intervalos de entre tres meses y cinco años.

Después de un año, los grupos de CBT-HA redujeron sus puntajes de HAI en 2,97 puntos, mejorando su condición de grave a moderada, en comparación con la atención estándar. Sus síntomas de ansiedad y depresión también mejoraron. Esta diferencia disminuyó con el tiempo pero se mantuvo moderada (2,20) después de cinco años.

Se encontró que el tratamiento brindado por las enfermeras era superior a la atención estándar en 5,5 puntos, mejorando la condición de los pacientes de grave a leve, y se encontró que las enfermeras eran al menos tan buenas como los psicólogos y otros profesionales de la salud. Los pacientes en clínicas de cardiología mostraron la mayor reducción en las puntuaciones de HAI en comparación con la atención estándar (5,21 puntos) después de cinco años.

Las muertes fueron similares en ambos grupos, pero los asignados a la atención estándar murieron antes, lo que sugiere que la CBT-HA no condujo a la falla en la identificación de enfermedades graves que amenazan la vida.

El equipo encontró que los beneficios de la CBT-HA persistieron después de cinco años y que los costos del tratamiento fueron más que compensados ​​por los ahorros en los servicios de salud.

El profesor Tyrer dijo: ‘CBT-HA permite que los terapeutas sin experiencia previa se capaciten con relativa facilidad. Por lo tanto, tiene el potencial de usarse ampliamente en entornos hospitalarios generales bajo la supervisión adecuada. Recomendamos que se necesita más trabajo en la investigación para identificar y tratar el creciente problema de la ansiedad por la salud en los hospitales.’

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El profesor Andrew Farmer, presidente de la junta del Programa de Evaluación de Tecnologías Sanitarias (HTA) del NIHR, dijo: “El NIHR se enorgullece de haber apoyado esta investigación independiente. Esperamos que marque la diferencia en la mejora del bienestar de las personas diagnosticadas con ansiedad por la salud en el NHS”.

Notas a los editores

Para obtener más información para los medios, comuníquese con la oficina de prensa de IoPPN al 0207 848 5377 o [email protected]

Referencia del artículo: Tyrer, P et al. (2017)  Terapia cognitiva conductual para la ansiedad relacionada con la salud en pacientes médicos (CHAMP): un ensayo controlado aleatorizado con resultados a 5 años  de evaluación de tecnologías de la salud  https://dx.doi.org/10.3310/hta21500

Este artículo ha sido adaptado de materiales proporcionados por el NIHR.

*Peter Tyrer estima la cifra de 56 millones de libras siguiendo los resultados de un estudio en Dinamarca: Fink P, Ørnbøl E y Christensen KS. El resultado de la ansiedad por la salud en atención primaria. Un estudio de seguimiento de dos años sobre los costos de atención médica y la salud autoevaluada. PLoS One 2010 ;5: e9873.

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