Los científicos identifican nuevos huéspedes para los vectores de la enfermedad de Chagas

Los datos de UC Riverside ayudarán a impedir la propagación de la enfermedad de Chagas, que afecta a 8 millones de personas en todo el mundo

Por  Sarah Nightingale

RIVERSIDE, Calif. ( www.ucr.edu ) — Los animales solitarios parecidos a comadrejas llamados tayra pueden parecer bastante inofensivos, pero algunos en realidad pueden ser incubadoras de un parásito que causa la enfermedad de Chagas, una condición crónica y debilitante que se transmite por insectos llamados besadores . infecta y afecta a más de 8 millones de personas en todo el mundo. En un  estudio publicado hoy en la revista PeerJ , investigadores de la Universidad de California, Riverside, identificaron varios huéspedes nuevos para las especies de chinches besuconas que propagan parásitos, incluidos los tayras, los monos del nuevo mundo, los perezosos, los puercoespines y los coatíes, que son los animales sudamericanos. primos de los mapaches.

La investigación es importante porque, a pesar de su prevalencia, se sabe relativamente poco sobre la transmisión de la enfermedad de Chagas, una enfermedad mortal e incurable que es más común en América Latina.

“Hay 152 especies de chinches, pero no sabemos mucho sobre la mayoría de ellas, incluidos los animales de los que se alimentan y que pueden actuar como reservorios del parásito. En general, los datos existentes son fragmentarios, dispersos y sesgados hacia un puñado de especies muy estudiadas y bien documentadas, mientras que existen pocos datos para los insectos que se encuentran en hábitats muy apartados”, dijo Christiane Weirauch, profesora de entomología en el Colegio de la UCR. de Ciencias Naturales y Agrícolas.

El estudio de la UCR no solo aumenta nuestro conocimiento sobre la transmisión de la enfermedad de Chagas en entornos rurales, sino que también proporciona la revisión más completa de los animales huéspedes de las chinches que propagan la enfermedad de Chagas. La investigación, dirigida por Anna Georgieva, estudiante de licenciatura en biología, y Eric Gordon, estudiante de posgrado investigador en el laboratorio de Weirauch, apoyará los esfuerzos para controlar la enfermedad, particularmente en las poblaciones rurales pobres de América del Sur.

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Aunque la enfermedad de Chagas es común en las zonas rurales, identificar nuevos huéspedes entre los animales que viven en los árboles y, a veces, los animales nocturnos es un desafío. Para eludir este problema, los investigadores identificaron nuevos anfitriones mediante el estudio de su sangre, que aislaron directamente de las entrañas de las chinches. La muestra incluyó 64 muestras de chinches recolectadas en América Central y del Sur entre 2005 y 2015 que se conservaron en etanol  . que se alimentan de sangre y reciben su nombre por su tendencia a morder a las personas alrededor de la boca. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las chinches se infectan con  T. cruzi al morder a un animal o persona infectados y, una vez infectados, pasan  parásitos T. cruzi  en sus heces. Cuando muerden a una persona e ingieren sangre, defecan sobre ella. Una persona puede infectarse si las heces del insecto ingresan a su cuerpo a través de las membranas mucosas o lesiones en la piel causadas por la herida de la mordedura o el rascado. La investigación también sugiere que los animales pueden infectarse al comer otros animales que albergan el parásito.

“Nuestro enfoque moderno que usa ADN nos permitió determinar esta amplia variedad de huéspedes animales sin un sesgo hacia los que ya se conocen, a diferencia de algunos métodos de detección más antiguos”, dijo Georgieva.

Los análisis de ADN de la sangre ingerida revelaron asociaciones de huéspedes para 24 de las muestras. Entre los anfitriones recientemente identificados se encontraba el tayra, que nunca antes había sido nombrado como anfitrión de los insectos besadores.

Gordon dijo que los hallazgos ayudarán a los funcionarios de salud pública a desarrollar nuevos métodos para controlar la enfermedad de Chagas.

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“La educación y la aplicación de pesticidas en los hogares ha ayudado a reducir el impacto de los insectos besuconos asociados con los hogares y los animales domésticos, pero ahora cada vez más casos de enfermedad de Chagas son provocados por especies que se asocian con mayor frecuencia con anfitriones más rurales”, dijo Gordon.

“Una consideración importante en el control de la enfermedad de Chagas en animales salvajes es la posibilidad de bioacumulación del parásito en ciertos carnívoros cerca de la parte superior de la cadena alimentaria. Si las chinches también se alimentan de estos carnívoros, como ha ocurrido con el tayra en nuestro estudio, es probable que sean uno de los eslabones importantes en la cadena de transmisión de la enfermedad en la naturaleza. Si una vacuna está disponible algún día en el futuro, son buenas candidatas para apuntar a la inmunización para detener la propagación natural del parásito y ayudar potencialmente a erradicar el patógeno”.

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