La infección por Streptococcus del grupo B causa aproximadamente 150 000 mortinatos y muertes infantiles prevenibles cada año

Se estima que una de cada cinco mujeres embarazadas en todo el mundo es portadora de la bacteria estreptococo del grupo B (GBS), que es una causa importante, aunque prevenible, de mala salud materna e infantil en todo el mundo.

Estos son los hallazgos de un nuevo suplemento de investigación publicado en la revista  Clinical Infectious Diseases  y presentado en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical e Higiene en Baltimore.

Dirigida por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y con la participación de más de 100 investigadores de todo el mundo, incluida la profesora Marianne Thoresen de la Escuela de Medicina de Bristol en la Universidad de Bristol, la serie de 11 artículos de investigación estima de forma conservadora que de 410 000 casos de SGB cada año, habrá al menos 147.000 mortinatos y muertes infantiles en todo el mundo. A pesar de albergar solo el 13 por ciento de la población mundial, África tuvo la carga más alta, con el 54 por ciento de los casos estimados y el 65 por ciento de los mortinatos y muertes infantiles.

Este primer estudio exhaustivo de la carga de GBS, financiado por una subvención de la Fundación Bill y Melinda Gates, incluye datos y estimaciones para el año 2015 de todos los países del mundo, incluidos los resultados para las mujeres embarazadas, sus bebés y niños. Los datos anteriores sobre la carga de GBS se centraron en casos infantiles y países de altos ingresos, pero el impacto de la enfermedad de GBS en todo el mundo, especialmente en Asia, fue menos claro.

La nueva investigación encontró que el GBS está presente entre las mujeres embarazadas en todas las regiones del mundo, con un promedio del 18 por ciento de las mujeres embarazadas en todo el mundo portadoras (colonizadas con) la bacteria, que van desde el 11 por ciento en el este de Asia hasta el 35 por ciento en el Caribe, con un total de 21,7 millones en 195 países

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Los cinco principales países por número (al 100 más cercano) de mujeres embarazadas colonizadas fueron: India (2 466 500), China (1 934 900), Nigeria (1 060 000), Estados Unidos de América (942 800) e Indonesia (799 100).

Aunque se están desarrollando varias vacunas para prevenir el GBS, actualmente no hay ninguna disponible. Esto es a pesar de que la enfermedad representa más que las muertes neonatales combinadas por tétanos, tos ferina y virus respiratorio sincitial, para las cuales las vacunas maternas ya están en uso o están más avanzadas en desarrollo. Este análisis muestra por primera vez que una vacuna materna contra el GBS, que fue efectiva en un 80 % y llegó al 90 % de las mujeres, podría prevenir potencialmente 231 000 casos de GBS en bebés y madres.

El GBS lo portan hasta un tercio de los adultos, generalmente sin síntomas. En las mujeres, el GBS puede vivir sin causar daño en el sistema digestivo o en el tracto vaginal inferior, desde donde puede transmitirse al feto a través del líquido amniótico o al recién nacido durante el parto. Los bebés son más vulnerables a las infecciones ya que sus sistemas inmunitarios inmaduros no pueden combatir las bacterias que se multiplican. Si no se trata, el GBS puede causar infecciones graves, como meningitis y septicemia, que pueden provocar mortinatos y muertes de recién nacidos e infantes. Si sobreviven, los bebés pueden desarrollar problemas permanentes, como pérdida de la audición o la visión, o parálisis cerebral.

La prevención actual del GBS se centra en administrar antibióticos a las mujeres en trabajo de parto, con el objetivo de reducir la enfermedad en los bebés al momento del parto. Al menos 60 países tienen una política para el uso de antibióticos en el embarazo para prevenir la enfermedad GBS en recién nacidos. De ellos, 35 tienen una política para evaluar a todas las mujeres embarazadas para ver si son portadoras de GBS, y los 25 países restantes identifican a las mujeres con factores de riesgo clínico. Sin embargo, la implementación de estas políticas varía en todo el mundo.

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Joy Lawn, codirectora de la serie y profesora de salud materna, reproductiva e infantil en la London School of Hygiene & Tropical Medicine, dijo: “Demasiados padres en todo el mundo se enfrentan a la muerte de un bebé o un niño pequeño; las muertes evitables por GBS son sucediendo en todos los países. Actualmente, los antibióticos previenen un estimado de 29,000 casos de enfermedad estreptocócica del grupo B de inicio temprano por año, casi todos en entornos de altos ingresos. Sin embargo, este enfoque puede ser difícil en entornos de bajos ingresos donde muchos nacimientos tienen lugar en el hogar y la capacidad de laboratorio para la detección de GBS es limitada. Además, administrar antibióticos a 21,7 millones de mujeres puede contribuir a la resistencia a los antimicrobianos, una importante crisis de salud mundial”.

Anna Seale, codirectora de la serie y profesora asociada de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo: “Incluso si se administraran antibióticos a todas las mujeres embarazadas identificadas a través de estrategias de detección, se dirigen principalmente a la enfermedad GBS de inicio temprano en los recién nacidos, no a la enfermedad GBS”. en mujeres embarazadas, enfermedad por GBS antes del parto que causa muerte fetal, o enfermedad por GBS en bebés de más de un par de días de nacidos. Una vacuna materna contra el GBS podría prevenir muchos más casos y muertes en todo el mundo”.

El Dr. Keith Klugman, Director del Equipo de Neumonía de la Fundación Bill y Melinda Gates, dijo: “Los primeros días y semanas de vida de un bebé son los más vulnerables, con diferencia. Al llenar uno de los grandes vacíos en los datos de salud pública, este trabajo proporciona información crucial y muestra la urgente necesidad insatisfecha de desarrollar una vacuna eficaz contra el estreptococo del grupo B. Inmunizar a las futuras madres es un enfoque potencialmente innovador que podría reducir drásticamente el número de muertes maternas e infantiles”.

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Johan Vekemans, coautor y oficial médico de la Iniciativa para la Investigación de Vacunas de la Organización Mundial de la Salud, dijo: “Estas estimaciones de la carga de la enfermedad resaltan la importancia de la prevención de infecciones perinatales. Las recomendaciones existentes deberían implementarse, pero son insuficientes y el número de familias afectadas sigue siendo inaceptable. Ahora es esencial acelerar las actividades de desarrollo de vacunas contra el GBS. La factibilidad técnica se estima alta. Se dispone de orientación que destaca las prioridades de investigación. Se está trabajando para fortalecer los programas de inmunización materna existentes. Los próximos pasos incluyen una evaluación integral de la rentabilidad. Trabajaremos con el profesor Lawn y otros en la London School of Hygiene & Tropical Medicine, y socios globales para liderar estas actividades”.

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