Cómo un mosquito lleno de malaria escapa desapercibido de su víctima

Los mosquitos de la malaria aplican una ingeniosa técnica para alejarse de sus víctimas de forma muy rápida y silenciosa. Esta técnica implica batir sus alas extra rápido justo antes del despegue mientras aumenta constantemente la presión en sus largas piernas. Este es el hallazgo de una investigación realizada por Wageningen University & Research y la Universidad de California, Berkeley (EE.UU.), publicada en el Journal of Experimental Biology.

Es de vital importancia para los mosquitos que su víctima no los descubra mientras se están alimentando. El conocimiento de  cómo  logran escapar desapercibidos puede usarse en la lucha contra estos insectos transmisores de enfermedades.

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técnica ingeniosa

Los mosquitos hembra necesitan sangre para que se desarrollen sus huevos. Desafortunadamente, sin embargo, también transmiten enfermedades peligrosas como la malaria mientras se alimentan de sus víctimas. El conocimiento de cómo se escapan estos mosquitos puede ayudar a combatir este tipo de enfermedades. Para investigar cómo un mosquito ‘pesado’ con sangre escapa desapercibido, los investigadores utilizaron cámaras de alta velocidad para registrar en detalle cómo despega el mosquito. Los investigadores sabían que la mayoría de los insectos simplemente empujan con fuerza sus patas para lanzarse al aire. Por lo tanto, se sorprendieron al descubrir que, justo antes del despegue (30 milisegundos), los mosquitos comienzan a batir sus alas a una frecuencia excepcionalmente alta de 600 latidos por segundo (como insectos similares baten sus alas a ~200 latidos por segundo). Como resultado, las alas suministran el 60 % de la fuerza necesaria para despegar.

Moscas de la fruta

Luego, el equipo de investigación comparó el despegue del mosquito con el de la mosca de la fruta, para ver si la técnica tiene algún efecto sobre el tiempo que tarda en escapar. Las moscas de la fruta aplicaron cuatro veces más fuerza para despegar, lo cual es suficiente para que un humano las note. Sin embargo, cuando el equipo comparó la velocidad de los insectos, los mosquitos fueron tan rápidos como sus competidores menos sutiles, lo que significa que su suave técnica de despegue queda impune.

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Estudio de seguimiento

A los investigadores les gustaría llevar a cabo más investigaciones para ver si otros insectos chupadores de sangre utilizan la misma estrategia para burlar a sus víctimas. El equipo también está interesado en saber si el aterrizaje de los insectos es tan elegante como su despegue. Este estudio forma parte de un proyecto más amplio en el que se aplican conocimientos fundamentales para combatir enfermedades transmitidas por mosquitos, como la malaria, por ejemplo, mediante la fabricación de mejores trampas para mosquitos.

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