Campos magnéticos para aliviar la ansiedad

Es posible desaprender los miedos. Y esto funciona aún mejor cuando una región específica del cerebro ha sido previamente estimulada magnéticamente. Así lo han demostrado investigadores del Hospital Universitario de Würzburg en un nuevo estudio.

Casi uno de cada siete alemanes sufre un trastorno de ansiedad. Algunos entran en pánico al abordar un avión, a otros les resulta imposible ingresar a una habitación con una araña en la pared y, de nuevo, otros prefieren las escaleras al ascensor, incluso para llegar al décimo piso, porque viajar en ascensores eleva su ritmo cardíaco.

Lo que suena como anécdotas graciosas a menudo es debilitante para quienes las padecen. A veces, su ansiedad puede afectarlos hasta el punto de que no pueden seguir una rutina diaria normal. Pero hay ayuda disponible: “La terapia cognitiva conductual es una excelente opción de tratamiento”, dice el profesor Martin J. Herrmann, psicólogo del Centro de Salud Mental del Hospital Universitario de Würzburg. Esta forma de terapia expone deliberadamente a los pacientes con ansiedad a las situaciones que los amenazan, bajo la supervisión psicológica individual de un experto.

La estimulación cerebral mejora la respuesta

Sin embargo, los estudios actuales han demostrado que este tipo de intervención no beneficia a todas las personas en la misma medida. Esta es la razón por la que Herrmann e investigadores del Departamento de Psicología Clínica de la Universidad de Würzburg han estado buscando formas de mejorar la respuesta de los pacientes a la terapia cognitiva conductual mediante el uso de la llamada estimulación magnética transcraneal. De hecho, se encontró un efecto positivo en los participantes del estudio tratados con este método.

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“Sabíamos por estudios anteriores que una región específica en el lóbulo frontal del cerebro humano es importante para desaprender la ansiedad”, explica Martin J. Herrmann sobre el trabajo de los científicos de Würzburg. Continúa diciendo que los estudios iniciales han demostrado que la estimulación magnética de esta región del cerebro puede mejorar la eficacia de desaprender las respuestas de ansiedad en el laboratorio. En su estudio publicado recientemente, el equipo investigó si esto también funciona para tratar el miedo a las alturas.

El estudio

Con este fin, 39 participantes con un miedo pronunciado a las alturas fueron llevados a alturas vertiginosas durante dos sesiones, pero no en la vida real sino utilizando la realidad virtual. No importa que el entorno no sea real: “Las personas sienten miedo real también en una realidad virtual, aunque saben que no se encuentran realmente en una situación peligrosa”, explica Herrmann.

Los científicos estimularon el lóbulo frontal de algunos de los pacientes de ansiedad durante unos 20 minutos antes de ingresar al mundo virtual; al otro grupo solo se le administró una pseudoestimulación. El resultado: “Los resultados demuestran que todos los participantes se benefician considerablemente de la terapia en realidad virtual y los efectos positivos de la intervención siguen siendo claramente visibles incluso después de tres meses”, explica Herrmann. Y lo que es más: Al estimular el lóbulo frontal, se acelera la respuesta a la terapia.

A continuación, los investigadores quieren estudiar si este método también es adecuado para tratar otras formas de ansiedad mediante la realización de un nuevo estudio de terapia de realidad virtual para pacientes aracnofóbicos.

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El estudio se realizó en el ámbito del Centro de Investigación Colaborativa / Transregio 58 “Miedo, Ansiedad y Trastornos de Ansiedad”.

La estimulación de la corteza prefrontal medial acelera la respuesta de la terapia de exposición en la acrofobia. Herrmann MJ, Katzorke A, Busch Y, Gromer D, Polak T, Pauli P, Deckert J. Brain Stimul. 2017 marzo – abril;10(2):291-297. doi: 10.1016/j.brs.2016.11.007

Contacto

Prof Dr. Martin J. Herrmann, Hospital Universitario Würzburg, Centro de Salud Mental (ZEP), Clínica y Policlínica de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia, Margarete-Höppel-Platz 1, T: +49 931 201 76650 ,  [email protected]

Acerca de la estimulación magnética transcraneal

Durante la estimulación magnética transcraneal (TMS), se coloca una bobina magnética cerca de la cabeza de la persona que recibe el tratamiento. La bobina produce un campo magnético que cambia rápidamente y envía pulsos magnéticos a través del cráneo hacia el cerebro. Allí desencadena un potencial de acción en las neuronas y la neurona transmite un impulso. Aunque la técnica existe desde hace solo unas pocas décadas, se usa de forma rutinaria en investigación y diagnóstico.

Por  Gunnar Bartsch

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