La estimulación cerebral puede ayudar a los niños con dificultades de aprendizaje

La aplicación de un método de estimulación cerebral, que se sugirió anteriormente para mejorar el aprendizaje matemático en adultos sanos, puede mejorar el rendimiento de los niños con dificultades de aprendizaje matemático, según un estudio exploratorio realizado por investigadores de las universidades de Oxford y Cambridge.

El estudio en etapa inicial, a pequeña escala, que ha sido publicado en la revista de acceso abierto Scientific Reports de Nature, involucró a doce niños entre las edades de ocho y once años con dificultades de aprendizaje en matemáticas.

El estudio tuvo lugar en Fairley House, una escuela diurna especializada para niños con dificultades específicas de aprendizaje en Londres. Después de una cuidadosa evaluación de seguridad, los niños se dividieron en dos grupos de seis. Un grupo usó una gorra adherida a un dispositivo liviano que funciona con baterías a través del cual se aplicó una corriente eléctrica baja e indolora sobre las áreas izquierda y derecha de la frente, por encima de las regiones del cerebro llamadas cortezas prefrontales dorsolaterales. Se ha destacado que esta región desempeña un papel en el aprendizaje matemático.

El método de estimulación, conocido como estimulación de ruido aleatorio transcraneal (tRNS), se aplicó en nueve sesiones de 20 minutos durante cinco semanas.
El otro grupo usó una gorra idéntica pero no recibió ningún estímulo. Los niños no detectaban de forma fiable si recibían estimulación o no.

Mientras usaban las gorras, los niños de ambos grupos jugaron un juego de entrenamiento numérico especialmente diseñado y desarrollado por los investigadores, que integra aprendizaje numérico y componentes visuoespaciales, con movimientos corporales, mientras que el juego cambiaba su nivel de forma adaptativa según el desempeño del niño.

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Inmediatamente antes y después de la prueba, los investigadores también midieron su desempeño en una prueba matemática llamada MALT, una herramienta de diagnóstico estandarizada calibrada según el plan de estudios nacional del Reino Unido.

Descubrieron que la estimulación produce un efecto mixto en términos de rendimiento, pero mejoró el aprendizaje de los niños durante el juego de entrenamiento numérico, en comparación con aquellos que usaron la gorra ‘placebo’.

Los resultados también insinuaron que los efectos positivos de tRNS han contribuido a mejorar los resultados en la prueba MALT.

Estos hallazgos se asemejan a estudios previos en adultos sanos que sugirieron que tRNS en las mismas regiones del cerebro mejoró el aprendizaje aritmético en comparación con el grupo de control y se generalizó a materiales relacionados que no fueron entrenados específicamente.

El profesor Roi Cohen Kadosh, del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford, dijo: “En comparación con los niños sin dificultades de aprendizaje, los niños con dificultades de aprendizaje tienen un cerebro que funciona de manera diferente”. Esto generalmente se asocia con un aprendizaje deficiente y, a su vez, podría afectar el desarrollo cerebral típico.

‘Las dificultades de aprendizaje generalmente se tratan con intervenciones conductuales, pero han demostrado poca eficacia, especialmente en cerebros con atipicidades neuronales. Nuestra investigación sugiere que los niños con dificultades de aprendizaje podrían beneficiarse de la combinación de su aprendizaje con tRNS, que se ha sugerido para mejorar el aprendizaje y alterar las funciones cerebrales en adultos sanos”.

Pero los autores advierten que este estudio es solo el primer paso desde una perspectiva científica. Para comprender el potencial de tRNS para mejorar el aprendizaje y la cognición de los niños con dificultades de aprendizaje, necesitamos realizar más estudios y ver si estos resultados se replican. También necesitamos comprender los mecanismos neuronales que respaldan tales mejoras en el aprendizaje.

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“Las matemáticas son algo que muchas personas encuentran desafiantes y preocupan a muchas personas, por lo que el potencial de la neurociencia para ayudar a quienes tienen dificultades a aprender mejor es emocionante, pero todavía hay muchas cuestiones éticas y científicas por explorar”, dice el profesor Cohen Kadosh. quien también trabajó con neuroeticistas de Oxford para tratar tales problemas.

“También es importante explorar su impacto en niños de diferentes entornos educativos y culturales, y niños con otras condiciones de desarrollo, como dislexia o TDAH. Esto permitiría comprender mejor si dicho enfoque podría usarse en las escuelas para ayudar a las personas con dificultades de aprendizaje en el futuro”.

Este tipo de estudio fue el primero en tener lugar en un entorno escolar. El profesor Cohen Kadosh dijo que espera que este ensayo anime a otras escuelas a participar en futuras investigaciones neurocientíficas, pero advirtió que los miembros del público no deberían intentar usar tRNS en ellos mismos o en niños.

“El ensayo fue realizado por expertos con años de formación en estimulación cerebral y experiencia en cognición matemática, que realizaron una cuidadosa evaluación médica y de seguridad antes de decidir si un niño podía participar en el estudio”, dijo.

‘Instamos a las personas a no comprar dispositivos que afirman lograr estos u otros resultados similares. ¡No intenten esto en casa!’

El artículo completo, ” Estimulación transcraneal con ruido aleatorio y entrenamiento cognitivo para mejorar el aprendizaje y la cognición del cerebro en desarrollo atípico: un estudio piloto “, se puede leer en la revista Nature – Scientific Reports.

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