Uno de cada tres casos de demencia podría prevenirse abordando los factores de riesgo desde la infancia en adelante

Uno de cada tres casos de demencia podría prevenirse potencialmente si se mejora la salud del cerebro a lo largo de la vida al enfocarse en nueve factores de riesgo, incluida la educación continua en los primeros años de vida, la reducción de la pérdida auditiva en la mediana edad y la reducción del tabaquismo en la vejez.

Por primera vez, el nuevo informe, en coautoría de investigadores de UCL, modela el impacto de los factores de riesgo en todas las etapas de la vida y cuantifica la contribución potencial de la pérdida auditiva y el aislamiento social como factores de riesgo para la demencia.

La Comisión Lancet sobre prevención, intervención y atención de la demencia se presenta en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de 2017 y combina la experiencia de 24 expertos internacionales para proporcionar una revisión integral de la enfermedad que incluye 10 mensajes clave para ayudar a mejorar la atención de la demencia.

Las estimaciones más recientes sugieren que el costo de la demencia es de 818 000 millones de USD al año y que hay alrededor de 47 millones de personas que viven con demencia en todo el mundo. Se prevé que la cantidad de personas afectadas casi se triplique a 131 millones para 2050, y la cantidad de casos aumentará más en los países de ingresos bajos y medianos.

“Actuar ahora mejorará enormemente la vida de las personas con demencia y sus familias y, al hacerlo, transformará el futuro de la sociedad”, dice el autor principal, el profesor Gill Livingston (UCL Psychiatry). “Aunque la demencia se diagnostica en una etapa posterior de la vida, los cambios cerebrales generalmente comienzan a desarrollarse años antes, y los factores de riesgo para desarrollar la enfermedad ocurren a lo largo de la vida, no solo en la vejez. Creemos que un enfoque más amplio para la prevención de la demencia que refleje estos factores de riesgo cambiantes beneficiará a nuestras sociedades que envejecen y ayudará a prevenir el creciente número de casos de demencia en todo el mundo”.

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El informe modela el impacto de nueve factores de salud y estilo de vida en varias etapas de la vida, incluida la permanencia en la educación hasta más de 15 años, la reducción de la presión arterial alta, la obesidad y la pérdida de audición en la mediana edad (45-65 años) , y reducir el tabaquismo, la depresión, la inactividad física, el aislamiento social y la diabetes en la vejez (mayores de 65 años). Las estimaciones muestran la proporción de todos los casos de demencia que podrían prevenirse si se eliminaran por completo los factores de riesgo.

El estudio estima que la eliminación de estos factores podría prevenir uno de cada tres casos de demencia (35%). Comparativamente, encontrar una manera de atacar el principal factor de riesgo genético, el alelo ε4 de la apolipoproteína E (ApoE), evitaría menos de uno de cada 10 (7 %) casos.

Del 35 % de todos los casos de demencia que podrían prevenirse potencialmente, los tres factores de riesgo más comunes que podrían abordarse eran aumentar la educación en los primeros años de vida (se estima que reduciría el número total de casos de demencia en un 8 % si todas las personas continuaran la educación hasta más de la edad de 15 años), reducir la pérdida de audición en la mediana edad (reduciendo el número de casos en un 9 % si todas las personas fueran tratadas) y dejar de fumar en la vejez (reduciendo el número de casos en un 5 % si todas las personas dejaran de fumar).

No completar la educación secundaria en los primeros años de vida puede aumentar el riesgo de demencia al reducir la reserva cognitiva, una resistencia al deterioro cognitivo causado por el cerebro que fortalece sus redes y, por lo tanto, continúa funcionando en la edad adulta a pesar del daño.

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Preservar la audición en la mediana edad puede ayudar a las personas a experimentar un entorno cognitivamente rico y desarrollar una reserva cognitiva, que puede perderse si la audición está deteriorada. Sin embargo, esta investigación se encuentra en una etapa anterior y también podría ser el resultado del aislamiento social y la depresión causada por la pérdida de audición, o ocurrir al mismo tiempo que la degeneración cerebral que causa la demencia. Más adelante en la vida, dejar de fumar será importante para reducir la exposición a las neurotoxinas y mejorar la salud cardiovascular que, a su vez, afecta la salud del cerebro.

Para ayudar a reducir el riesgo de demencia, los investigadores sugieren intervenciones de salud pública, incluida la creación de reservas cognitivas al aumentar el número de niños que completan la educación secundaria y, en la edad adulta, participar en actividades mentalmente estimulantes (como una combinación de participar en un pasatiempo, ir al cine, restaurantes o eventos deportivos, leer, hacer trabajo voluntario, jugar y tener una vida social activa). Además, proteger la audición y tratar la pérdida auditiva en la mediana edad puede ser una forma importante de prevenir la demencia, pero aún no está claro si los audífonos contrarrestan el daño cognitivo causado por esto.

Otras intervenciones que probablemente se beneficiarán son el aumento de la actividad física, la reducción de las tasas de tabaquismo y el tratamiento de la presión arterial alta y la diabetes. Los investigadores señalan que tales intervenciones ya están disponibles, son seguras y tienen otros beneficios para la salud, pero para que tengan el mayor impacto deben incorporarse a la sociedad.

“La sociedad debe participar en formas de reducir el riesgo de demencia a lo largo de la vida y mejorar la atención y el tratamiento de las personas con la enfermedad. Esto incluye brindar intervenciones sociales y de atención médica seguras y efectivas para integrar a las personas con demencia en sus comunidades. Con suerte, esto también garantizará que las personas con demencia, sus familias y cuidadores encuentren una sociedad que los acepte y los apoye”. dice el coautor, el profesor Lon Schneider, de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, EE. UU.

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Si bien las intervenciones para estos factores de riesgo no retrasarían, prevendrían ni curarían todos los casos de demencia, hay mucho que ganar, ya que otros estudios sugieren que la prevalencia de la demencia se reduciría a la mitad si su aparición se retrasara cinco años, y que una reducción del 10 % en la prevalencia de los siete factores de salud y estilo de vida podría reducir la prevalencia mundial de demencia en más de un millón de casos.

Los autores señalan algunas limitaciones en sus estimaciones, incluido el hecho de que no tienen en cuenta la dieta y la ingesta de alcohol, y algunas estimaciones no pueden basarse en datos globales, ya que dichos datos no estaban disponibles. También señalan que algunos factores de riesgo también pueden tener un impacto durante otras etapas de la vida, por ejemplo, el aprendizaje permanente (más allá de la educación infantil) también puede ser beneficioso.

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  • Fuente: The Lancet

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  • La lanceta

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