Una vida sexual activa mejora el poder cerebral en adultos mayores

Los adultos mayores que llevan una vida sexual activa tienen más probabilidades de tener una mayor función cognitiva, según una nueva colaboración de investigación de la Universidad de Oxford.

El estudio, que se llevó a cabo en colaboración con la Universidad de Coventry, encontró que las personas mayores de cincuenta años, que se involucraron en niveles de actividad sexual por encima del promedio, obtuvieron puntajes más altos en una serie de pruebas que otras.

Un total de 73 personas (28 hombres y 45 mujeres) participaron en el estudio, cuyos hallazgos se publicaron recientemente en The Journals of Gerontology, Series B: Psychological and Social Sciences.

Se pidió a los participantes que completaran una serie de preguntas para evaluar su bienestar general y con qué frecuencia, en promedio, tenían relaciones sexuales. Luego, los encuestados seleccionaron respuestas de cualquiera; nunca, mensual o semanalmente. Las pruebas midieron la fluidez verbal de un individuo y su capacidad para visualizar objetos y los espacios entre ellos.

Para los criterios de fluidez verbal, a los participantes se les hizo una serie de preguntas que pudieran reflejar sus habilidades cognitivas. Ellos incluyeron; nombrar tantos animales como sea posible en 60 segundos, y luego decir tantas palabras que comiencen con la letra ‘F’ como puedan.

También participaron en actividades para determinar su capacidad visoespacial, y las pruebas incluyeron copiar un diseño intrincado y dibujar la esfera de un reloj de memoria.

Los encuestados que eran más activos sexualmente obtuvieron las puntuaciones más altas en ambos conjuntos de pruebas. Sin embargo, los resultados sugirieron que la frecuencia de las relaciones sexuales no tuvo impacto en la capacidad de atención, la capacidad de memoria o las habilidades lingüísticas de las personas. En estas áreas, los participantes se desempeñaron igualmente bien, independientemente de si reportaron actividad sexual frecuente o ninguna.

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El estudio se basa en investigaciones anteriores de 2016, que encontraron que los adultos mayores que eran más activos sexualmente obtuvieron puntajes más altos en las pruebas cognitivas que aquellos que lo eran menos.

La Dra. Nele Demeyere, coautora y profesora asociada del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford, dijo; “Este estudio mejora los hallazgos anteriores al establecer un vínculo entre la actividad sexual y la salud cognitiva medida de una manera generalizada muy breve. Cuando estos estudios de población tienen muestras representativas grandes, a menudo pagan un precio en términos del rango y el detalle de las medidas disponibles.

“Estudios más pequeños como este nos permiten probar qué aspectos de la cognición se ven afectados. El efecto principal sobre la puntuación total de la prueba se explica en particular por una de las subpruebas, que da una medida de fluidez. Si bien estas pruebas pueden parecer sencillas, se requiere un fuerte control ejecutivo para cambiar a nueva información, actualizar su memoria e inhibir respuestas anteriores.

“Esta información más detallada ahora nos dice que los efectos protectores de la actividad sexual vistos antes pueden no estar relacionados con las medidas típicas de la memoria verbal (como se relacionaría con los primeros signos de la demencia de Alzheimer), sino que parecen estar relacionados con un sistema controlado por dopamina. de la función ejecutiva y la memoria de trabajo.

“La segunda forma más común de demencia es la demencia vascular, caracterizada por una disminución temprana de la función ejecutiva en lugar de la memoria. El trabajo actual en mi grupo de neuropsicología traslacional incluye el desarrollo de medidas cognitivas nuevas y más sensibles para detectar signos tempranos de demencia vascular (nota: no las utilizadas en este estudio). Esperamos aplicar estas medidas en grandes estudios de población para dar mayor profundidad y amplitud a las medidas cognitivas, alejándonos de un enfoque singular en la memoria como el dominio clave de la investigación sobre el envejecimiento y la demencia”.

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En el futuro, la investigación adicional podría arrojar luz sobre el papel que la biología humana influye en por qué la actividad sexual parece influir en la función cognitiva y de qué manera. El equipo está específicamente interesado en el impacto de hormonas como la dopamina y la oxitocina.

La investigadora principal, la Dra. Hayley Wright, del Centro de Investigación en Psicología, Comportamiento y Logro de la Universidad de Coventry, dijo; “Solo podemos especular si esto se debe a elementos sociales o físicos, pero un área que nos gustaría investigar más a fondo es la de los mecanismos biológicos que pueden influir en esto”.

“Cada vez que hacemos otra investigación, nos estamos acercando un poco más a comprender por qué existe esta asociación, cuáles son los mecanismos subyacentes y si existe una relación de ‘causa y efecto’ entre la actividad sexual y la función cognitiva en personas mayores”. gente.

“A la gente no le gusta pensar que las personas mayores tienen relaciones sexuales, pero debemos cuestionar esta concepción a nivel social y ver qué impacto puede tener la actividad sexual en las personas mayores de 50 años, más allá de los efectos conocidos sobre la salud sexual y general”. bienestar.’

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