Una sabia decisión: su guía para la extracción de muelas del juicio

La evolución es un viejo asunto divertido. Si bien selecciona aquellas características que le dan una ventaja, a veces deja atrás otras características que pueden ser inconvenientes o peligrosas. En los seres humanos, uno de esos inconvenientes es conservar un conjunto completo de 32 dientes, mientras que nuestras mandíbulas se han vuelto más pequeñas a lo largo de los milenios. Los dientes más grandes, y los que tienen más probabilidades de causar problemas, son las cuatro muelas del juicio que se encuentran en la parte posterior. A menudo, lo mejor que se puede hacer es deshacerse de los alborotadores.

El problema

Las cuatro muelas del juicio son los molares más grandes y erupcionan en último lugar, generalmente al final de la adolescencia o principios de los veinte. Mientras que todos los demás dientes emergen cuando las mandíbulas todavía están creciendo, las muelas del juicio generalmente tienen que encontrar su lugar en las mandíbulas que ya han alcanzado su tamaño completo. Dado que son dientes tan grandes, pueden tener dificultades para ubicarse correctamente.

Pueden quedar impactados, lo que significa que no logran romper la encía. Esto puede dar lugar a una infección, o dañar las raíces de otros dientes o la propia mandíbula.

Pueden erupcionar parcialmente, dejando un colgajo de tejido de las encías sobre ellos, que puede atrapar partículas de alimentos y bacterias, causando infección y dolor.

Pueden crecer en un ángulo no natural, a veces ejerciendo presión sobre otros dientes o sobre los tejidos de la boca.

Los procedimientos

Su dentista tomará radiografías de su boca y le aconsejará sobre el mejor camino a seguir. El procedimiento adecuado se verá afectado por la naturaleza del problema y la cantidad de dientes afectados, pero también por su edad, ya que los maxilares más jóvenes tienen estructuras menos desarrolladas y, en general, menos complicaciones.

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En la mayoría de los casos, su dentista realizará el procedimiento en su propio consultorio con anestesia local. En algunos casos, por ejemplo, si se van a extraer los cuatro dientes al mismo tiempo, o si existe un mayor riesgo de complicaciones, puede recomendar que la operación se realice en un hospital bajo anestesia general.

El dentista hará una incisión en la encía y extraerá todo el diente con sus raíces. En muchos casos, también será necesario eliminar una pequeña cantidad de hueso sobre el diente. Es posible que sea necesario cortar el diente en pedazos más pequeños para extraerlo de manera efectiva.

Es posible que necesite puntos de sutura, que pueden disolverse o retirarse más tarde.

El Pronóstico

En la gran mayoría de los casos, los pacientes se recuperan rápidamente de la cirugía y vuelven a la normalidad en un par de semanas. Sin embargo, su dentista está obligado a señalarle las cosas que pueden suceder, para que pueda tomar una decisión informada.

Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:

  • Dolor o inflamación de la región de la boca afectada.
  • Rigidez de la mandíbula.
  • Sangrado prolongado.

Los efectos menos comunes incluyen:

  • Daño a coronas o puentes existentes, o a las raíces de los dientes vecinos.
  • Infecciones que se propagan a otras partes del cuerpo.
  • Una afección llamada “alveolitis seca” causada por el coágulo de sangre que sale demasiado pronto de la cavidad en proceso de curación y expone el tejido y el hueso que se encuentran debajo.

Los problemas graves son muy raros y generalmente pueden responder al tratamiento.

El protocolo

El riesgo de complicaciones se minimiza con los procedimientos adecuados de cuidado posterior a la extracción de los molares , lo que ayudará a que su boca se recupere rápidamente. Siga los consejos de su dentista y utilice las siguientes prácticas para permitir que la sangre se coagule limpiamente y haga su trabajo:

  • Tome analgésicos y use una compresa fría en la parte exterior de la cara durante el primer día más o menos.
  • Muerda suavemente la gasa que le darán y cámbiela si se satura de sangre.
  • No te esfuerces físicamente al principio.
  • Coma alimentos blandos durante unos días.
  • No frote la herida con la lengua.
  • No chupe una pajita, no escupa enérgicamente ni fume durante unos días.
  • Después del primer día, comience a enjuagar la boca muy suavemente con agua salada.
  • Continúe cepillándose los dientes con cuidado, evitando el contacto con la herida hasta que haya cicatrizado.
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Un procedimiento de rutina

Muchos miles de personas se extraen una o más muelas del juicio cada año. Para la gran mayoría, es un procedimiento sencillo y sin complicaciones que repercutirá muy positivamente en su calidad de vida. La visita al dentista y las molestias de los próximos días son un precio que bien vale la pena pagar.

Patrick Foster trabaja en un consultorio dental y en los últimos meses descubrió que le gusta escribir artículos para ayudar a los pacientes a comprender con más detalle qué esperar y qué sucederá. Estos están apareciendo en blogs de salud y estilo de vida.

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