Una prueba de actividad cerebral detecta la gravedad del autismo, según un estudio de la UCLA

RECOMENDACIONES

Los investigadores de U CLA han descubierto que los niños con autismo tienen una diferencia reveladora en las pruebas cerebrales en comparación con otros niños. Específicamente, los investigadores encontraron que cuanto menor era la frecuencia alfa máxima de un niño, un número que refleja la frecuencia de ciertas ondas cerebrales, menor era su coeficiente intelectual no verbal. Este es el primer estudio que destaca la frecuencia alfa máxima como un biomarcador prometedor no solo para diferenciar a los niños con autismo de los niños con un desarrollo típico, sino también para detectar la variabilidad en la función cognitiva entre los niños con autismo.

ANTECEDENTES

El trastorno del espectro autista afecta aproximadamente a uno de cada 68 niños en los Estados Unidos y causa una amplia gama de síntomas. Mientras que algunas personas con el trastorno tienen habilidades de razonamiento, memoria, atención y lenguaje promedio o superiores al promedio, otras tienen discapacidades intelectuales. Los investigadores han trabajado para comprender la raíz de estas diferencias cognitivas en el cerebro y por qué los síntomas del trastorno del espectro autista son tan diversos.

Un electroencefalograma, o EEG, es una prueba que detecta actividad eléctrica en el cerebro de una persona usando pequeños electrodos que se colocan en el cuero cabelludo. Mide diferentes aspectos de la actividad cerebral, incluida la frecuencia alfa máxima, que se puede detectar usando un solo electrodo en tan solo 40 segundos y se ha relacionado previamente con la cognición en individuos sanos.

MÉTODO

Los investigadores realizaron EEG en 97 niños de 2 a 11 años; 59 tenían diagnósticos de trastorno del espectro autista y 38 no tenían el trastorno. Los EEG se tomaron mientras los niños estaban despiertos y relajados en habitaciones oscuras y tranquilas. Luego se estudiaron las correlaciones entre la edad, el coeficiente intelectual verbal, el coeficiente intelectual no verbal y la frecuencia alfa máxima.

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IMPACTO

El descubrimiento de que la frecuencia alfa máxima se relaciona directamente con el coeficiente intelectual no verbal en niños con este trastorno sugiere un vínculo entre el funcionamiento del cerebro y la gravedad de la afección. Además, significa que los investigadores pueden usar la prueba como un biomarcador en el futuro, para ayudar a estudiar si un tratamiento para el autismo es efectivo para restaurar la frecuencia alfa máxima a niveles normales, por ejemplo.

Se necesita más trabajo para comprender si la frecuencia alfa máxima se puede utilizar para predecir el desarrollo del trastorno del espectro autista en niños pequeños antes de que surjan los síntomas.

AUTORES

Los autores del estudio son Shafali Spurling Jeste, profesora asociada de UCLA en psiquiatría, neurología y pediatría e investigadora principal del Centro de Investigación y Tratamiento del Autismo de UCLA; Abigail Dickinson y Charlotte DiStefano, becarias postdoctorales en el Centro de Investigación y Tratamiento del Autismo de la UCLA; y Damla Senturk, profesora asociada de bioestadística en UCLA.

DIARIO

El estudio fue publicado  en línea  en el European Journal of Neuroscience.

FONDOS

El estudio fue financiado por Autism Speaks (Meixner Postdoctoral Fellowship in Translational Research), los Institutos Nacionales de Salud Mental (K23MH094517), el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales (R01 GM111378-01A1) y el Instituto Nacional de Salud (ACE 2P50HD055784-06 ).

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