Una nueva investigación muestra en qué parte del cerebro ocurren los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer

Investigadores de la Universidad de Lund en Suecia han demostrado por primera vez de manera convincente en qué lugar del cerebro se producen los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer. El descubrimiento podría llegar a ser potencialmente significativo para futuras investigaciones sobre el Alzheimer al tiempo que contribuye a mejorar los diagnósticos.

La imagen ilustra en qué parte del cerebro se producen los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer a través de la acumulación de la proteína β-amiloide. Publicado el 1 de noviembre de 2017

En la enfermedad de Alzheimer, los cambios iniciales en el cerebro ocurren a través de la retención de la proteína β-amiloide (beta-amiloide). El proceso comienza entre 10 y 20 años antes de que se noten los primeros síntomas en el paciente.

En Nature Communications, un equipo de investigación encabezado por el profesor Oskar Hansson de la Universidad de Lund ha presentado resultados que muestran en qué parte del cerebro se produce la acumulación inicial de β-amiloide. Está en las partes internas del cerebro, dentro de una de las redes funcionales más importantes del cerebro, conocida como la red de modo predeterminado.

“Una gran pieza del rompecabezas en la investigación de la enfermedad de Alzheimer ahora se está acomodando. Anteriormente no sabíamos en qué parte del cerebro se podían detectar las primeras etapas de la enfermedad. Ahora sabemos qué partes del cerebro deben estudiarse para finalmente explicar por qué ocurre la enfermedad”, dice Sebastian Palmqvist, profesor asociado en la Universidad de Lund y médico en el Hospital Universitario de Skåne.

La red de modo predeterminado es una de varias redes, cada una de las cuales tiene una función diferente en el cerebro. Es más activo cuando estamos en un estado de reposo despierto sin interactuar con el mundo exterior, por ejemplo, cuando soñamos despiertos. La red pertenece a la parte más avanzada del cerebro. Entre otras cosas, procesa y vincula información de sistemas inferiores.

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El estudio, realizado en colaboración con Michael Schöll, profesor asociado de la Universidad de Gotemburgo, y William Jagust, profesor de la Universidad de California, se basa en datos de más de 400 personas en los Estados Unidos que tienen un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, y otros tantos participantes del proyecto de investigación sueco, BioFINDER. Se controló el estado cerebral de todos los participantes durante dos años y se comparó con un grupo de control sin signos de Alzheimer.

La dificultad de determinar qué individuos están en riesgo de desarrollar demencia más adelante en la vida, para luego monitorearlos en estudios de investigación, ha sido un obstáculo en el mundo de la investigación. Por lo tanto, el equipo de investigación de la Universidad de Lund ha desarrollado un método único para identificar, en una etapa temprana, qué individuos comienzan a acumular β-amiloide y están en riesgo. El método combina los resultados de las pruebas de líquido cefalorraquídeo con imágenes cerebrales de tomografía por emisión de positrones. Esto proporciona información valiosa. sobre la tendencia del cerebro a acumular β-amiloide.

Además de servir como hoja de ruta para futuros estudios de investigación sobre la enfermedad de Alzheimer, los nuevos resultados también tienen un beneficio clínico:

“Ahora que sabemos dónde comienza la enfermedad de Alzheimer, podemos mejorar el diagnóstico enfocándonos más claramente en estas partes del cerebro, por ejemplo, en exámenes de imágenes médicas con una cámara PET”, dice Oskar Hansson, profesor de la Universidad de Lund y consultor médico. en el Hospital Universitario de Skåne.

Aunque los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer se vuelven perceptibles para otros mucho más tarde, el estudio actual muestra que la actividad de comunicación del cerebro cambia en relación con la retención temprana de β-amiloide. Cómo, y con qué consecuencias, será examinado por el equipo de investigación en estudios posteriores.

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El estudio actual fue financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC), el Consejo Sueco de Investigación (VR), la Fundación Sueca de Alzheimer y la Región de Skåne (a través de fondos ALF).

Publicación:  La acumulación más temprana de β-amiloide ocurre dentro de la red de modo predeterminado y, al mismo tiempo, afecta la conectividad cerebral

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