Un órgano o parte del cuerpo adicional es más común de lo que piensa

Los médicos pensaron que estaban operando un tumor maligno cuando se dispusieron a extirpar un bulto ovalado inusual en el lado derecho del cuerpo de una mujer de 40 años. Lo que recuperaron en cambio fue un bazo extra perfectamente normal y en pleno funcionamiento.  .

La mayoría de nosotros solo tenemos un bazo, un órgano involucrado en la función inmunológica y el filtrado de la sangre. Pero los bazos accesorios o adicionales son bastante comunes y aparecen en más de uno de cada diez  gente.

No es inusual que las personas con órganos adicionales desconozcan por completo su existencia. A menudo se descubren accidentalmente durante las exploraciones de diagnóstico de condiciones no relacionadas. Si bien muchos de estos órganos adicionales son raros, otros son mucho más comunes de lo que muchos de nosotros creemos. Algunos deben extirparse quirúrgicamente y otros pueden dejarse solos.

El bazo adicional, descrito anteriormente, es un ejemplo de lo que los médicos llaman supernumeración, cuando el cuerpo tiene un órgano, parte o estructura adicional.

Supernumeración en la historia

Supernumeracy nos ha fascinado durante mucho tiempo, con muchos ejemplos obvios y peculiares a lo largo de la historia.

Los cazadores de brujas de los siglos XVI y XVII a menudo identificaban a las supuestas brujas por su tercer pezón .  , aunque estos pezones adicionales a menudo se confundían con lunares o marcas de nacimiento.

Luego están los casos famosos en la era de los espectáculos de monstruos de Barnum y Bailey , que mostraron ejemplos verdaderamente extraordinarios de supernumeración. Estos incluyeron a las estrellas del espectáculo secundario Frank Lentini, el hombre de tres patas, y Myrtle Corbin, la mujer de cuatro patas.

Sus condiciones fueron el resultado de estar unidos a gemelos parásitos parcialmente formados (también conocidos como gemelos unidos asimétricos o desiguales) que no se habían separado completamente durante el desarrollo. Ambos se casaron con otras personas y tuvieron hijos normales.

Más recientemente fue el caso internacionalmente celebrado de la niña india de ocho extremidades Lakshmi Tatma, nacida en 2005, que tenía cuatro brazos y cuatro piernas. Algunos la consideraban una reencarnación de una diosa hindú. Una operación de 72 horas finalmente la separó de su gemelo parásito.

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¿Qué causa la supernumeración?

La supernumeración es causada por errores en la forma en que se desarrolla el embrión. Si bien algunas de estas condiciones pueden ser genéticas, la mayoría ocurren espontáneamente y no tienen una causa conocida.

Para entender cómo sucede esto, ayuda pensar en el desarrollo de un embrión en un humano como si fuera una orquesta finamente afinada que sigue las instrucciones de un director estricto.

Cada músico de la orquesta necesita saber cuándo empezar a tocar y cuándo detenerse, qué tan rápido debe ser el ritmo y qué instrumento debe dominar en cada parte de la sinfonía. Si la percusión toca demasiado rápido o las cuerdas entran demasiado pronto, puede terminar en un desastre.

Los errores en el desarrollo embrionario llevaron a que la niña india Lakshmi Tatma naciera con ocho extremidades.

Del mismo modo, cuando el embrión se desarrolla, las estructuras que finalmente formarán un bebé humano deben plegarse, moverse, fusionarse y desaparecer exactamente en el momento adecuado. Si una estructura persiste demasiado tiempo o aparece demasiado pronto, puede bloquear el camino para que otra estructura migre a una nueva posición. Si una estructura se duplica o no se fusiona con su otra mitad, puede terminar formando un órgano extra.

Lo más destacable del proceso de desarrollo embrionario es que en la gran mayoría de los casos producimos niños perfectamente formados.

En muchos casos de supernumeración no sabemos qué interrumpió el desarrollo del embrión, aunque en algunos casos la exposición de la madre a ciertas drogas o sustancias químicas durante el embarazo puede ser la causa.

Uno de los ejemplos más conocidos es la talidomida , un fármaco recetado a las mujeres embarazadas en las décadas de 1950 y 1960 para tratar las náuseas matutinas, pero que provocó que unos 10.000 niños en todo el mundo nacieran con importantes anomalías congénitas.

Aunque las extremidades ausentes o cortas se encontraban entre los defectos de nacimiento más comunes informados, algunos bebés tenían dedos de los pies adicionales  .

El medicamento se tomaba comúnmente en el primer trimestre del embarazo cuando las náuseas matutinas son más comunes y cuando, coincidentemente, el embrión se desarrolla más rápidamente.

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¿Por qué la supernumeración es importante hoy en día?

Los casos históricos destacados anteriormente son todos ejemplos de supernumeración extrema. Pero la mayoría de los casos de supernumeración son tan discretos que se encuentran por casualidad y tienen poco impacto en la vida de las personas.

De hecho, la mayoría de los órganos supernumerarios que vemos en cadáveres en el laboratorio de anatomía pertenecen a donantes de cuerpo que no los conocieron en vida.

Algunas estructuras supernumerarias son muy raras, incluidos los riñones adicionales.  penes  vaginas  . Otros son relativamente comunes, incluidos los pezones adicionales.  dientes _

Comprender estos casos menos obvios puede ser muy importante a la hora de diagnosticar y tratar a los pacientes. Es por eso que los estudiantes de medicina aprenden sobre ellos.

Una de las estructuras supernumerarias que se enseña en la escuela de medicina es la costilla cervical, una costilla extra en la base del cuello por encima de la caja torácica normal, que ocurre en aproximadamente una de cada 200 personas.

Si bien no es evidente sin imágenes de diagnóstico, puede comprimir los nervios y los vasos sanguíneos que pasan entre el cuello y el hombro, lo que provoca entumecimiento y dolor .  en los brazos y los dedos. Entonces, a todos los estudiantes de medicina se les enseña sobre esta variación anatómica.

Ser consciente de las estructuras supernumeradas puede ayudar a los médicos a hacer un diagnóstico correcto. Por ejemplo, aproximadamente uno de cada 2000 de nosotros tiene un uréter adicional, un tubo muscular que transporta la orina desde los riñones hasta la vejiga, donde se almacena hasta que esté lista para ser excretada a través de la uretra. Si bien un uréter adicional no necesariamente causa problemas, en algunas personas el uréter conecta el riñón con la estructura incorrecta , por ejemplo, con la vagina o la uretra.

Esto significa que el uréter pasa por alto el mecanismo normal que evita que la orina se escape de la vejiga. Esta anomalía suele notarse en la infancia, ya que los pacientes que tienen este tipo de uréter suelen tener un goteo continuo de orina que es necesario corregir quirúrgicamente.

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Los médicos también deben ser conscientes de que, en el caso de los pacientes con órganos supernumerarios, estos órganos deben incluirse en las pruebas de detección del cáncer.

Por ejemplo, si una paciente tiene mamas supernumerarias, estas mamas deben incluirse en la detección de bultos o en las mamografías.

Incluso la estructura supernumeraria más pequeña puede alterar algunas funciones corporales, como le sucedió a una estudiante de optometría de 29 años que en una clase práctica descubrió accidentalmente que tenía una abertura adicional en el párpado .  conocido como punctum.

El punctum ayuda a drenar el exceso de lágrimas. Por lo general, solo tenemos uno en cada párpado, pero este estudiante tenía dos en el mismo párpado.

Esto explica por qué las gotas anestésicas para los ojos utilizadas para los procedimientos de optometría fueron mucho menos efectivas en ese ojo, ya que las gotas se drenaron el doble de rápido.

Sabiendo que tenía un punto supernumerario, los médicos le dijeron que lo presionara para cerrar la abertura cuando necesitara usar gotas para los ojos.

Entonces, mientras que muchos de nosotros podemos ser conscientes de las estructuras supernumerarias debido a los extraordinarios ejemplos generalmente relacionados con los gemelos parásitos, las estructuras supernumerarias más sutiles, que son mucho más comunes, tienen un lugar importante en el estudio de la anatomía y la práctica médica.

Autor:  Michelle Moscova

Profesor Titular de Anatomía, UNSW

UNSW Australia

Publicado originalmente en La conversación

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