Un estudio revela nuevos conocimientos sobre una condición rara de dolor crónico

Las personas que sufren de dolor crónico a menudo encuentran que su condición les distrae y les debilita, pero  una nueva investigación  revela que, de hecho, algunos podrían estar prestando menos, en lugar de más, atención a la fuente de su dolor.

Los hallazgos de investigadores de las universidades de Bath y Oxford, publicados hoy en la prestigiosa revista  BRAIN , sugieren que una rara condición de dolor crónico podría implicar cambios en la forma en que el cerebro procesa la información visual, lo que a su vez podría proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo tratar la condición.

Aproximadamente 16.000 personas en el Reino Unido se ven afectadas por una condición poco conocida llamada síndrome de dolor regional complejo (SDRC). Las personas con SDRC informan dolor debilitante en un brazo o una pierna, así como hinchazón, cambios de temperatura y dificultades de movimiento. Los síntomas incluyen ardor, dolor punzante, punzante o punzante en la extremidad afectada, y las sensaciones cotidianas, como una brisa que sopla sobre la piel, pueden ser muy dolorosas.

dolor desproporcionado

Si bien aún no se conocen sus causas exactas, se cree que las señales cerebrales anormales sobre la extremidad juegan un papel importante. El CRPS generalmente sigue a un daño en las extremidades debido a una lesión o cirugía, pero el dolor experimentado es desproporcionado y puede durar más de lo esperado por el daño en sí. Para un caso de cada 10 no hay un desencadenante obvio. Y mientras que la mayoría de las personas se recuperan bien dentro de un año, algunas personas tienen algunos o todos los síntomas durante muchas semanas, meses o incluso años.

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Para su estudio, los científicos de Bath y Oxford estaban ansiosos por comprender más acerca de cómo y por qué las personas que sufren de CRPS informan que pierden la noción de la posición de su extremidad adolorida y no pueden moverla.

El equipo probó la rapidez con que las personas con CRPS procesaban la información visual en el lado de su entorno más cercano a la extremidad adolorida en comparación con el otro lado del entorno. Usando punteros láser controlados por una computadora, proyectaron dos destellos de luz en el lado izquierdo y derecho de un tablero que se colocó frente a los pacientes, y los pacientes tenían que decir qué luz apareció primero.

Sus resultados mostraron que las personas con CRPS procesaban la luz del lado afectado de la pizarra más lentamente que la luz del lado no afectado, lo que sugiere que el cerebro no procesa bien la información que está más cerca del lado afectado del cuerpo.

El potencial de nuevos tratamientos para los afectados

La autora principal, la Dra. Janet Bultitude del Departamento de Psicología y el Centro de Investigación del Dolor de la Universidad, explicó: “Las personas con CRPS suelen tener un dolor constante que no pueden ignorar. Sin embargo, paradójicamente, a menudo informan que no están seguros de dónde está la extremidad adolorida a menos que la miren directamente, y que los movimientos no son automáticos: tienen que ‘decirle’ a la extremidad que se mueva. Las extrañas sensaciones que experimentan sugieren que podría haber un cambio en los mecanismos que normalmente nos permiten procesar información en diferentes lugares del espacio que nos rodea.

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“Nuestros resultados muestran que las personas con CRPS son más lentas para procesar la información visual que proviene del lado de su entorno donde normalmente se encuentra la extremidad adolorida. Dado que usamos una prueba de visión, el procesamiento más lento no puede deberse a cambios en la extremidad en sí, sino a la forma en que el cerebro procesa la información. Estamos entusiasmados de que estos resultados puedan ayudarnos a impulsar el desarrollo de nuevos tratamientos para las personas afectadas por la afección”.

Los tratamientos actuales para el CRPS incluyen medicamentos para el dolor y terapias de rehabilitación que son vitales para normalizar la sensación en la extremidad y mejorar la función y la movilidad. La Dra. Bultitude y su equipo ahora están investigando si los síntomas del CRPS podrían reducirse mediante terapias que se usan para tratar problemas de atención en personas con lesiones cerebrales como un derrame cerebral.

  • Para acceder al documento, consulte  https://academic.oup.com/brain/article-lookup/doi/10.1093/brain/awx152
  • Participe en un nuevo estudio de la Universidad de Bath para ayudarnos a mejorar la forma en que tratamos el dolor crónico  http://www.bath.ac.uk/campaigns/help-us-improve-how-we-treat-chronic-pain/  .
  • Para obtener más información sobre el SDRC, consulte  http://www.arthritisresearchuk.org/arthritis-information/conditions/complex-regional-pain-syndrome.aspx .

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