Un estudio identifica una nueva forma de prevenir que una infección fúngica mortal se propague al cerebro

Una investigación dirigida por la Universidad de Birmingham ha descubierto una manera de evitar que un hongo mortal “secuestre” el sistema inmunológico del cuerpo y se propague al cerebro.

El equipo estudió la criptococosis, una enfermedad que infecta a humanos y animales después de respirar hongos en el aire. La enfermedad puede provocar una infección pulmonar que posteriormente puede propagarse al cerebro al engancharse dentro de nuestros propios glóbulos blancos.

El profesor Robin May, director del Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, dijo: “Cuando comienza una infección, el primer glóbulo blanco en responder se llama macrófago. Esto identifica la bacteria u hongo invasor, ‘se lo come’, lo destruye y luego alerta al resto del sistema inmunológico.

“Sin embargo, en el caso de algunas enfermedades como la criptococosis, el organismo invasor ha evolucionado para poder sobrevivir dentro de ese glóbulo blanco y luego usarlo como un sistema de transporte público para ayudarlo a moverse por el cuerpo.

“Sabemos que muchos glóbulos blancos superan esto expulsando a esos secuestradores, usando un mecanismo llamado ‘vomocitosis’. Sin embargo, no sabemos cómo se controla la vomocitosis.

“Hay muchas enfermedades, no solo la criptococosis, en las que los patógenos (bacterias, virus, hongos o parásitos que pueden causar enfermedades) sobreviven secuestrando deliberadamente el sistema inmunitario de esta manera.

“Esta investigación tuvo como objetivo identificar el mecanismo que permite que los glóbulos blancos reconozcan y expulsen a estos secuestradores.

“Si podemos desarrollar formas de manipular esto y alentar a los glóbulos blancos a reconocer y expulsar organismos como este, podríamos limitar la propagación de la infección no solo para la criptococosis sino también para otros patógenos invasivos que son una amenaza significativa para la salud humana. en todo el mundo.”

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Los hallazgos del estudio, realizado en colaboración con las Universidades de Sheffield, Dundee y Manchester en el Reino Unido, así como la Universidad de Lovaina en Bélgica y la Escuela de Medicina de Harvard en los EE. UU., se publicaron hoy en Science Advances.

Identificaron señales que los glóbulos blancos usan para controlar su comportamiento, luego, una por una, deshabilitaron esas señales, descubriendo que una molécula en particular llamada ERK5 podría manipularse para alentar a los glóbulos blancos a eliminar mejor los patógenos o mantenerlos adentro y tratar de matarlos por más tiempo.

El profesor May continúa: “Descubrimos que al bloquear ERK5 en el pez cebra, pudimos aumentar las tasas de vomocitosis en sus glóbulos blancos y así evitar que una infección fúngica mortal se propague al cerebro.

“Como consecuencia de esta investigación, tenemos una mayor comprensión de un aspecto realmente nuevo y sutil del sistema inmunitario humano.

“A más largo plazo, nuestra esperanza es que podamos desarrollar terapias que se dirijan a este proceso, como medicamentos que puedan limitar una infección y evitar que se propague desde el sitio inicial del ataque.

“Ahora también nos gustaría ampliar esta investigación para ver en qué medida este proceso puede desempeñar un papel similar en otras enfermedades humanas importantes”.

Finaliza

Las secuencias de video y las imágenes están disponibles a pedido. El profesor Robin May está disponible para entrevistas con los medios el 14 o 15 de agosto. Para concertar una entrevista o para obtener más información, envíe un correo electrónico a Emma McKinney, Gerente de Comunicaciones (Ciencias de la Salud), Universidad de Birmingham o llame al +44 (0) 121 414 6681. Para consultas fuera del horario de atención, envíe un correo electrónico a la Oficina de Prensa o llame al +44 (0) 7789 921 165.

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Notas a los editores

  • La Universidad de Birmingham está clasificada entre las 100 mejores instituciones del mundo. Su trabajo atrae a personas de todo el mundo a Birmingham, incluidos investigadores, profesores y más de 5000 estudiantes internacionales de más de 150 países.
  • Gilbert et al. (2017). ‘La vomocitosis de patógenos vivos de macrófagos está regulada por la MAP quinasa atípica ERK5’. Avances de la ciencia.
  • Esta investigación fue apoyada por una variedad de organismos de financiación, incluido el proyecto MitoFun, financiado por el Consejo Europeo de Investigación bajo el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea y por un Premio al Mérito de Investigación Wolfson de la Royal Society. También fue apoyado por una beca BBSRC MIBTP y una beca de Darwin Trust of Edinburgh. También fue apoyado por el Consejo de Investigación Médica y el Departamento para el Desarrollo Internacional Beca de Desarrollo de Carrera MR/J009156/1. Además, el apoyo fue una beca del Instituto Krebs, una subvención de la Fundación de Investigación Médica R/140419 y una subvención del Centro del Consejo de Investigación Médica (G0700091). También fue apoyado por una beca de Ciencias Biomédicas Colin Beattie y una beca del Comité Superior para el Desarrollo de la Educación en Irak.

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