Un estudio en una escuela de Canberra demuestra que la prevención de la obesidad puede funcionar

Un enfoque único para la prevención de la obesidad ha ayudado a las escuelas del ACT a reducir la cantidad de estudiantes con sobrepeso u obesidad, e incluso ha tenido un efecto positivo en la salud mental.

El ‘¡Es tu jugada!’ El programa, una iniciativa de la Universidad de Deakin y ACT Health, se llevó a cabo en escuelas ACT seleccionadas durante un período de tres años con el objetivo de prevenir la obesidad entre los adolescentes.

El proyecto utilizó tres escuelas de intervención y las comparó con tres ‘sitios de control’, dirigidos a estudiantes de entre 12 y 16 años. Se recopilaron datos de 656 estudiantes, incluidas mediciones del IMC y cambios de comportamiento autoinformados.

Al final del programa, dos de las tres escuelas de intervención mostraron una disminución significativa en el número de estudiantes clasificados como con sobrepeso u obesos, en comparación con ningún cambio en el grupo de control.

Los resultados se publicaron hoy en el Australian and New Zealand Journal of Public Health .

El autor principal, el profesor Steven Allender, director del Centro de Obesidad Global dentro de la Escuela de Salud y Desarrollo Social de Deakin, dijo que el programa era único en el sentido de que analizó una amplia gama de factores que contribuyen a la obesidad en combinación.

“La intervención incluyó múltiples iniciativas a nivel de políticas individuales, comunitarias y escolares para apoyar una nutrición y una actividad física más saludables”, dijo el profesor Allender.

“Cada escuela desarrolló una política de ‘Comida en la escuela’ que abarcaba la comida del comedor, la comida en eventos deportivos y de recaudación de fondos y el catering escolar.

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“La política incluía instigar un sistema de codificación por colores de semáforos para los alimentos que se venden en el comedor, tés saludables por la mañana para que el personal fomente el ejemplo positivo, clases de cocina después del horario de atención para el personal y los estudiantes, y un mayor acceso a las fuentes de agua en el patio de la escuela. ”

Cada escuela también eligió un objetivo clave, que incluye aumentar el transporte activo, aumentar el tiempo físicamente activo en la escuela y apoyar el bienestar mental.

El subdirector de salud de ACT, el Dr. Andrew Pengilley, felicitó a las tres escuelas con sede en Canberra: Alfred Deakin High, Calwell High y Melrose High, que participaron en el programa piloto.

“Las escuelas lograron una disminución en la proporción de estudiantes con sobrepeso u obesidad, un aumento en la proporción de los que comían cinco o más vegetales al día y un aumento en la proporción de estudiantes que bebían cuatro o más vasos de agua en la escuela, ”, dijo el Dr. Pengilley.

“No es fácil lograr una reducción general del sobrepeso y la obesidad, pero el programa piloto lo logró en dos escuelas y la tercera escuela mantuvo tasas estables.

“Estos son resultados bienvenidos que muestran que al involucrar a las comunidades escolares en el diseño de iniciativas para sus estudiantes, podemos lograr cambios positivos en la salud y el bienestar de los jóvenes.

“’¡Es tu jugada!’ ha ayudado a cambiar cada escuela a largo plazo al incorporar prácticas más saludables en su plan de estudios y políticas, para que los estudiantes continúen beneficiándose del programa en el futuro”.

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El profesor Allender dijo que el trabajo era fundamental ya que la obesidad afectaba a dos tercios de la población de Australia y costaba 60.000 millones de dólares al año.

“Aún más preocupante es que algunos estudios recientes muestran que las tasas de obesidad entre los niños son tanto como el doble de nuestro conocimiento previo”, dijo.

“Esto tiene un impacto significativo en la salud mental, el logro educativo y las perspectivas de empleo. Pero este ensayo demuestra que la obesidad se puede prevenir”.

El profesor Allender dijo que hubo una disminución significativa de los síntomas depresivos en la escuela que se había propuesto como objetivo especial mejorar el bienestar mental mediante la promoción de una alimentación saludable y la actividad física.

“Los estudiantes que informaron síntomas de depresión se redujeron de alrededor de una cuarta parte del grupo a poco más del 17 por ciento”, dijo.

“Esta es una gran evidencia de que los comportamientos de estilo de vida modificables, como lo que comemos y la cantidad de actividad física diaria, pueden afectar nuestro bienestar mental.

“Sin embargo, la cantidad de intervenciones de prevención de la obesidad que incluyen seguimientos de salud mental es baja. Creemos que este trabajo demuestra que las intervenciones comunitarias pueden y deben tener múltiples propósitos.

“El pensamiento sistémico es la próxima etapa crítica en la prevención de la obesidad. No podemos seguir analizando las actividades de promoción de la salud de forma aislada unas de otras. Un enfoque holístico es lo que va a dar resultados”.

“¡Es tu jugada!” ahora se ha implementado en 11 escuelas secundarias en ACT y 11 comunidades en el suroeste de Victoria, con otras 100 comunidades en lista de espera para participar.

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