Un estudio de la UTA muestra que el autismo y el trastorno del desarrollo de la coordinación tienen similitudes pero también marcadas diferencias

Los investigadores de la UTA recomiendan en un nuevo estudio que los niños diagnosticados con trastorno del espectro autista deben ser examinados para detectar un trastorno del desarrollo de la coordinación, ya que las dos enfermedades están relacionadas.

En un artículo publicado este mes en la revista Research in Autism Spectrum Disorders , Priscila Caçola, profesora asistente de kinesiología; La bibliotecaria de la UTA, Peace Ossom Williamson, y Haylie Miller, profesora asistente en el Departamento de Fisioterapia del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad del Norte de Texas, recomiendan que las personas con autismo sean evaluadas minuciosamente para detectar la posibilidad de DCD.

DCD, una condición del desarrollo neurológico, afecta entre el 2 y el 7 por ciento de los niños en edad escolar. Se considera uno de los principales problemas que aquejan a los niños en edad escolar en todo el mundo. Los síntomas incluyen equilibrio y coordinación deficientes y habilidades de escritura a mano poco desarrolladas. Tienen dificultades con las actividades básicas de la infancia, como andar en bicicleta. Los niños con DCD tienden a tener una capacidad atlética limitada o nula, son más sedentarios y, por lo tanto, más propensos a la obesidad. También son más propensos a sufrir de baja autoestima.

Muchos niños con trastorno del espectro autista tienen rasgos que se encuentran comúnmente en aquellos con DCD. Pero los investigadores buscaron resaltar algunas de las diferencias, incluida la capacidad de la memoria de trabajo y su capacidad para agarrar cosas como lápices correctamente con las manos. Descubrieron que hay más diferencias que similitudes.

Caçola es experta en DCD. Ella es la directora de la Academia de Movimiento Little Mavs de la UTA , un programa de intervención grupal gratuito diseñado para mejorar las habilidades motoras de los niños de cuatro a 16 años.

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Caçola y sus colegas analizaron 11 artículos que destacaban las diferencias entre las personas con ASD y DCD. Si bien existen muchas similitudes y cierta superposición entre las dos condiciones, no son idénticas. Los investigadores dicen que, por este motivo, los profesionales médicos deberían ser más agresivos a la hora de encontrar signos de DCD en niños con autismo.

“Las habilidades motoras son la raíz del DCD, pero también son muy importantes en el autismo”, dijo Caçola. “Cuando se diagnostica autismo, las habilidades motoras no son la principal preocupación. Pero también encontramos que hay mucha co-ocurrencia de DCD en el autismo. Muchas personas pueden tener autismo pero no se evalúan para DCD. Realmente necesitamos evaluar DCD en niños con autismo y cuanto antes, mejor”.

Caçola dijo que la noción de que el DCD puede estar presente en el autismo es nueva y está ganando más atención porque ahora más personas reconocen la importancia de tener habilidades motoras sólidas. Las habilidades motoras deficientes, si no se controlan, pueden tener consecuencias de por vida para los niños en casi todas las esferas de sus vidas, dijo.

“Las habilidades motoras deficientes podrían estar afectando aún más las habilidades sociales”, agregó.

Anne Bavier, decana de la Facultad de Enfermería e Innovación en Salud de la UTA, calificó el estudio de Caçola como una contribución importante al cuerpo de conocimiento aún en evolución sobre DCD.

“El trabajo académico de Priscila, junto con su experiencia y pasión por abordar el DCD, tiene el potencial de influir en las vidas de un número exponencialmente mayor de niños, no solo aquí en el área de DFW, sino en todo el país y en todo el mundo”, dijo Bavier.

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La Universidad de Texas en Arlington

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