Tricotilomanía: causas, síntomas y soluciones

“Sabes, a veces me siento bien y con vitalidad en el mundo, y a veces me siento tan angustiado que quiero arrancarme el pelo de raíz”. ~ Sharon Piedra.

Para muchos, hay algo natural en sentir que quieren arrancarse todo el cabello cuando están estresados ​​o abrumados. Pero para millones de personas, esto es más que un sentimiento, es una realidad.

La condición, conocida como “tricotilomanía”, afecta hasta al 4% de la población en algún momento de su vida (aproximadamente 280.000.000 de personas en el mundo), y es un síntoma común y frecuente de estrés y ansiedad. Tampoco es muy conocido, y muchas personas luchan con la afección en silencio.

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¿Qué es la Tricotilomanía?

La tricotilomanía es el nombre que se le da al deseo o la compulsión de arrancarse el cabello. Es un problema complicado, uno que se cree que está directamente relacionado con la ansiedad y el estrés, pero también puede ser hereditario y ocurrir sin razón aparente.

Aquellos que luchan contra la tricotilomanía a menudo descubren que con frecuencia se tiran del pelo lo suficientemente fuerte como para arrancarlo de raíz. En algunos casos, cuando la tricotilomanía es frecuente o se concentra en una sola área, puede resultar en el desarrollo de calvas visibles en el cuero cabelludo.

El término “tricotilomanía” fue acuñado en el siglo XIX. Se traduce como “locura de tirar del pelo”.

Síntomas de la tricotilomanía

La mayoría de las personas que luchan contra la tricotilomanía saben que tienen el problema. Pero muchos no se dan cuenta de que se están arrancando el cabello mientras lo hacen, solo después de haber estado jalándose el cabello por un tiempo o cuando alguien se lo indica.

Los síntomas de la tricotilomanía son:

  • Deseo de arrancarse el pelo.
  • Signos de calvicie.
  • Pelos rotos.

Tenga en cuenta que los tirones de cabello tampoco se limitan al cuero cabelludo. Aunque es más común tirar del vello de la parte superior de la cabeza, algunas personas se tiran del vello de las cejas, el vello facial, el vello del pecho y el vello de las axilas.

Por lo general, aunque no siempre, los pelos se tiran de uno en uno.

La pérdida de cabello puede ser permanente, pero por lo general, los pelos volverán a crecer si aprende a controlar la tricotilomanía. Sin embargo, debido a que la condición puede ser vergonzosa, algunas personas también luchan contra la baja autoestima, la fobia social y otras condiciones relacionadas.

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Causas de la tricotilomanía: ¿por qué la gente se tira del pelo?

Existe evidencia de que la tricotilomanía puede ser hereditaria, lo que significa que de alguna manera existe una causa genética. Pero no todas las personas cuyos padres se tiraron del cabello desarrollarán la afección. Por lo general, el desarrollo de la tricotilomanía es provocado por uno de los siguientes:

  • Ansiedad y Estrés La causa más común y frecuente de tricotilomanía es la ansiedad y el estrés. Pero, ¿por qué la ansiedad y el estrés provocan tirones de pelo? Los investigadores no están exactamente seguros. Parece ser similar a otras garrapatas relacionadas con la ansiedad, como las uñas o sacudir la pierna. Parece haber algo en el impulso de tirar del cabello que la gente encuentra relajante. Tal vez el leve dolor que causa el arrancamiento del cabello conduce a algún tipo de “buena sensación” que se produce a nivel químico. Sin embargo, el impulso de tirar del cabello parece ser más fuerte cuando alguien tiene ansiedad y estrés. Hay evidencia de que tiene un efecto calmante sobre los nervios.
  • Compulsiones del TOC Aunque el trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno de ansiedad, merece su propio lugar como causa de los tirones de cabello. El trastorno obsesivo compulsivo ocurre cuando las obsesiones de alguien (pensamientos crónicos) lo llevan a desarrollar hábitos para ayudarlo a detener esos pensamientos, conocidos como “compulsiones”. Una vez más, no está del todo claro por qué arrancarse el cabello es el hábito en lugar de alguna otra compulsión, pero parece ser más común en las personas con TOC.
  • Autolesión Hay quienes creen que la tricotilomanía es una forma de autolesión, muy parecida a los trastornos de corte y la automutilación. Esto puede ser cierto en casos seleccionados, pero es poco probable que este sea el problema. Aunque arrancarse el cabello puede causar episodios momentáneos de dolor (que, como en el caso de los trastornos de autolesión, algunas personas realizan “solo para sentir la emoción”), el dolor generalmente no es muy pronunciado y el vínculo entre los dos es débil en el mejor de los casos. Es posible que algunas personas se jalen el cabello como una forma de autolesionarse, pero la mayoría de los casos estarán relacionados con el estrés.
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Algunas personas también se jalan el cabello debido al aburrimiento, cuando se pierden en sus pensamientos y sus manos simplemente no están seguras de qué hacer. Curiosamente, hay evidencia de que aquellos que están aburridos experimentan un efecto excitante cuando se tiran del cabello, aunque aquellos con ansiedad experimentan un efecto calmante.

Si parece que la causa de la tricotilomanía no está del todo clara, es porque no lo está. No parece haber una razón específica por la que las personas elijan tirar de su cabello. Pero tampoco hay una razón clara por la que algunas personas se muerdan las uñas y, sin embargo, millones de personas lo hacen.

Lo más probable es que se trate de un comportamiento instintivo remanente de nuestros días como primates. Tal vez el hombre primitivo necesitaba arrancarse el cabello para sentirse cómodo, y aunque el hombre moderno puede afeitarse y cortarse el cabello, el estrés desencadena el instinto.

No importa la causa, las personas con tricotilomanía generalmente no quieren tener el hábito, pero tampoco:

  • Siente demasiadas ganas de hacerlo y cede.
  • No te des cuenta de que se tiran del pelo mientras lo tiran.

Eventualmente puede convertirse en un hábito común, y una vez que algo se convierte en un hábito, se vuelve mucho más difícil de controlar sin ayuda.

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Tratamientos de tricotilomanía

La tricotilomanía es muy tratable. Sin embargo, hay una pequeña trampa. Si bien la mayoría de las personas no quieren las consecuencias de arrancarse el cabello, como la calvicie, existe un deseo consciente o subconsciente de arrancarse el cabello. Recuerde, la compulsión en sí es el deseo de arrancarse el cabello.

Cada vez que una persona quiere hacer algo en cualquier nivel, incluso en un nivel subconsciente, detenerlo puede ser un poco complicado. Habrá esa parte de ti que quiere seguir desplumando, y esta parte puede ser especialmente problemática cuando estás aburrido, ansioso, estresado o simplemente no prestas atención.

Es por eso que antes de siquiera considerar los tratamientos para la tricotilomanía, deberá comenzar con lo siguiente:

Atención plena La atención plena no es una cura para la tricotilomanía, pero juega un papel en su capacidad para tratarla. Los que tienen tricotilomanía rara vez se dan cuenta de que se están tirando del pelo, o al menos no necesariamente sienten que pueden detenerlo y controlarlo. La atención plena es un importante punto de partida. Con la atención plena, te entrenas para ser consciente de cuándo te estás tirando del pelo para asegurarte de tener el control sobre el hábito. Puedes hacer esto por:

  • Establece recordatorios a lo largo del día para asegurarte de que no te estás tirando del pelo.
  • Pedirle a tus amigos o seres queridos que te digan cuándo te estás jalando el cabello.
  • Inmediatamente controlando sus manos y prestando atención cuando sienta estrés/ansiedad.

Esencialmente, la atención plena es simplemente una conciencia del presente. Los hábitos son más comunes cuando estás perdido en tus propios pensamientos u ocupado con otras cosas. Es por eso que muchas personas con tricotilomanía se tiran del pelo mientras conducen o están sentadas en casa viendo la televisión: su mente no está en lo que hacen sus manos, solo están pensando en sus ansiedades.

Entrenarte para ser más consciente del presente y de tus comportamientos a través de estos recordatorios regulares es un paso importante para evitar la tricotilomanía.

Manos ocupadas Además, si sus manos no están libres, no puede jalar su cabello. Una gran parte de curar la tricotilomanía es simplemente romper el hábito. Mantener las manos ocupadas es una excelente manera de comenzar a romper ese hábito.

Pero, ¿qué puedes hacer con tus manos?

Algunas ideas incluyen:

  • Aferrarse a una pelota antiestrés durante todo el día.
  • Comenzar a tejer, dibujar, Sudoku o algún tipo de pasatiempo relacionado con las manos.
  • Caminar, hacer deporte o realizar alguna actividad que te mantenga ocupado.

Si sus manos no están libres para jalar su cabello, entonces el hábito de jalar su cabello no puede tener lugar. Algunos expertos también recomiendan usar un sombrero por un tiempo (si el jalón del cabello es uno de su cabeza) para que no pueda tocar su cabello para jalarlo. Esto también te ayudará a darte cuenta de cuándo estás a punto de tirarte del cabello: si levantas la mano y te tocas el sombrero, es probable que empieces a tirarte del cabello.

Tratamiento para la Tricotilomanía

El tratamiento para la tricotilomanía es un poco más complicado. Curiosamente, las dos estrategias iniciales discutidas anteriormente también se usan comúnmente juntas en el tratamiento de la tricotilomanía, dentro de un tipo de terapia llamada “Terapia conductual cognitiva basada en la atención plena”.

En esta terapia, se piensa en el cliente cómo controlar sus pensamientos y comportamientos utilizando técnicas de terapia cognitiva conductual, que incluyen cosas como aprender cómo responde al estrés y la ansiedad, ser capaz de separar sus pensamientos de su sentido de sí mismo y reemplazar el comportamiento. .

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Además, la forma más exitosa de detener la tricotilomanía es controlar el estrés y la ansiedad. Si no se siente ansioso y puede lidiar con el estrés, es menos probable que experimente síntomas.

Sin embargo, hay algunas estrategias que puedes intentar hacer en casa. Además de la atención plena y de mantener las manos ocupadas, también puedes probar:

  • Reemplazo de hábitos Relacionada tanto con la atención plena como con las manos ocupadas está la idea de reemplazar el hábito por uno más productivo. Si notas que estabas a punto de tirarte del cabello, considera reemplazarlo con un nuevo hábito, como chasquear los dedos o dar golpecitos en la rodilla. Siempre debe priorizar la reducción de su estrés y ansiedad, pero es menos probable que un hábito como tocarse la rodilla afecte su autoestima que arrancarse el cabello. La reversión de hábitos es una gran herramienta para el tratamiento de la tricotilomanía a largo plazo.
  • Entrenamiento de relajación Además, una vez que haya desarrollado la conciencia de su condición, el siguiente paso es aprender a relajarse. Similar al reemplazo de hábitos, la idea es que te dediques a algo productivo en lugar de tirarte de los pelos. Si descubre que está ansioso y se tira de los pelos, puede probar estrategias de relajación como la respiración profunda y la relajación muscular progresiva para calmarse y recuperar su capacidad de controlar sus comportamientos.
  • Leyendo este artículo Bueno, no, no exactamente. Pero los expertos han descubierto que aquellos que se toman el tiempo de leer más sobre la tricotilomanía y la ansiedad son más capaces de prevenirla. Es probable que esto se deba a que cuanto más entienda la mente la condición, más probable es que usted se dé cuenta de cuándo está a punto de ocurrir la compulsión, así como también podrá recordarse a sí mismo que no debe jalar. En cierto modo, simplemente leer este artículo es una excelente manera de comenzar.

La tricotilomanía basada en el aburrimiento también tiene una cura simple: encuentre formas de aburrirse menos. También puede intentar participar en más actividades físicas, que cansan el cuerpo y lo hacen menos propenso a comportamientos de aburrimiento.

Del mismo modo, la tricotilomanía basada en la ansiedad requiere que aprenda a controlar y regular mejor su ansiedad, porque mientras el estrés continúe afectándolo sin impedimentos, es posible que sus manos continúen sintiendo la necesidad de comenzar a tirar. Pero si puede curar su ansiedad, también evitará este hábito de tirar del cabello por estrés.

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Tratar la tricotilomanía es probable, no solo posible

Hay muchas buenas noticias: la tricotilomanía es altamente tratable para aquellos que quieren tratarla. Para muchos, la razón por la que se convierte en un problema tan importante es porque alguien puede tardar meses o años en buscar ayuda. Una vez que comience a enfocarse en reducir y curar la condición, encontrará que tiene mucho más control sobre cuándo ocurre.

Sin embargo, la recurrencia ES un problema, porque cualquier hábito desencadenado por el estrés y la ansiedad corre el riesgo de volver cuando esté bajo estrés en el futuro. Es por eso que controlar su ansiedad siempre será una parte fundamental de cualquier plan de tratamiento de tricotilomanía.

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