Tomar flor de la pasión para la ansiedad: ¿Qué tan efectivo es?

La especie de flor de la pasión Passiflora incarnata, o “maypop”, como también se le conoce, es una planta con una gran variedad de propiedades medicinales. Pensado para ser útil en el tratamiento de todo, desde el insomnio hasta el asma y la abstinencia de narcóticos, originalmente se usó principalmente para tratar las condiciones de “inquietud” e “histeria”, que en la actualidad se traduce en ansiedad.

Este artículo examinará la historia de la flor de la pasión como tratamiento para la ansiedad, sus posibles propiedades medicinales y los resultados de los estudios que miden su eficacia en roedores y humanos frente a otros medicamentos para la ansiedad.

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Historia de la flor de la pasión como tratamiento para la ansiedad

La gente ha querido durante mucho tiempo formas naturales de tratar la ansiedad porque se cree que los medicamentos tienen muchos efectos secundarios. Pero lo cierto es que incluso las medicinas naturales pueden tener efectos secundarios, y aunque no los tengan, los psicólogos no aconsejan utilizar únicamente un tratamiento medicinal.

Los indígenas estadounidenses son las primeras personas conocidas en la historia que encontraron un uso para Passiflora incarnata , una enredadera en flor que se cree que se originó en el hemisferio occidental. Se pensó que las hojas, las flores e incluso el fruto de Passiflora incarnata eran útiles (aunque no se notó que las raíces tuvieran propiedades especiales).

Los colonos de las Américas fueron responsables de difundir el uso de la flor de la pasión como sedante en todo el mundo cuando aprendieron de los residentes locales sobre sus diversos usos médicos. Los españoles la rebautizaron como “flor de la pasión” por su llamativo aspecto, al que le asignaron significados simbólicos relacionados con la pasión de Cristo. El anillo puntiagudo alrededor del centro de la flor era paralelo a la corona de espinas, y los diez pétalos blancos simbolizaban a los diez apóstoles fieles, excluyendo a Judas y San Pedro.

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Comercializado como somnífero y sedante suave en los EE. UU. en el año 1978, se retiró del mercado debido a la falta de pruebas de su eficacia. Desde entonces, se han realizado ensayos que parecen indicar que, de hecho, es una alternativa viable a los medicamentos típicos contra la ansiedad, y la flor de la pasión vuelve a estar disponible sin receta en la mayoría de las tiendas de suplementos, así como en línea.

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Cómo funciona la flor de la pasión

Dentro de la comunidad médica, el jurado todavía está deliberando sobre cómo funciona exactamente la flor de la pasión, aunque varios estudios han demostrado que es eficaz en casos de ansiedad, que se analizarán más adelante en la siguiente sección.

Los componentes de los medicamentos a base de plantas que afectan el cuerpo se denominan colectivamente “flavonoides”. La flor de la pasión contiene muchos flavonoides. Cierta evidencia sugiere que los flavonoides “crisina” y “benzoflavona” pueden ser los flavonoides principales en la flor de la pasión que son responsables de disminuir la ansiedad.

Se cree que la crisina y la benzoflavona tienen el efecto de aumentar la cantidad de ácido gamma-aminobutírico (a menudo abreviado como GABA) en el cerebro, de la misma manera que lo hacen los medicamentos estándar contra la ansiedad conocidos como “benzodiazepinas”. GABA limita la “excitabilidad” o reactividad de las neuronas del cerebro. Esto da como resultado el efecto calmante que le da a la flor de la pasión su reputación como un sedante suave, pero significa que también puede alterar las funciones mentales y motoras en cantidades más altas.

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Estudios de Eficacia de la Flor de la Pasión

En un estudio de la Universidad de Metz en Francia, se sugirió que los flavonoides contenidos en la pasiflora eran responsables de disminuir los síntomas de ansiedad en ratones que habían sido dosificados con sustancias adictivas y luego sometidos a un período de abstinencia. En otro estudio con ratas, el tiempo de sueño prolongado y los niveles reducidos de actividad se observaron como cambios significativos en el comportamiento.

En un ensayo que comparó la eficacia de la flor de la pasión con la del medicamento contra la ansiedad científicamente aceptado oxazepam, se encontró que una dosis de 45 gotas por día de extracto de flor de la pasión era tan efectiva como 30 mg por día de oxazepam durante un período de cuatro semanas, con menos efectos secundarios a corto plazo. Aunque se recomendaron estudios a largo plazo como seguimiento para garantizar la seguridad de la flor de la pasión, dichos estudios aún no se han realizado en humanos.

Se han encontrado trazas de alcaloides que pertenecen a un subgrupo de alcaloides potencialmente tóxicos conocido como “harmala” en la flor de la pasión. Esto sugiere que tomar demasiada flor de la pasión o tomarla durante demasiado tiempo podría ser potencialmente dañino y subraya la importancia de realizar estudios a largo plazo.

Además, aunque este artículo se ha centrado en la especie específica también conocida como Passiflora incarnata o la flor “maypop”, es importante no confundir esta especie de flor de la pasión con Passiflora alata . Se sabe que tomar el extracto de este tipo de flor de la pasión tiene un efecto genotóxico en las células del cuerpo. Las sustancias genotóxicas dañan la información genética dentro de las células, lo que puede provocar mutaciones y potencialmente causar cáncer.

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Cuándo no tomar pasiflora

Debido a algunos de los químicos activos en la flor de la pasión, se recomienda NO tomar este suplemento para la ansiedad en las siguientes situaciones:

  • Durante el Embarazo Los alcaloides pertenecientes al subgrupo harmala (específicamente harman y harmalina) pueden estimular las contracciones uterinas, lo que lo convierte en un suplemento inseguro para usar durante el embarazo.
  • Antes de la cirugía Debido a que la pasiflora puede retardar la actividad neuronal, tiene el potencial de fortalecer los efectos de la anestesia hasta un grado peligroso. Lo mejor es dejar de tomar flor de la pasión por lo menos dos semanas antes de la cirugía.
  • En combinación con otros sedantes La flor de la pasión debe tomarse sola o no tomarse como sedante. Tomar más de un sedante a la vez corre el riesgo de ralentizar las funciones motoras y mentales más de lo que se considera saludable.
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Para obtener efectos óptimos y evitar ponerse en peligro, tome pasiflora solo con moderación y cuando no esté esperando quedar embarazada, someterse a una cirugía o necesitar tomar otro tipo de sedante.

¿Debería usar la flor de la pasión para la ansiedad?

Si bien se cree que la flor de la pasión es efectiva a corto plazo, aún no se han establecido sus efectos a largo plazo, y muy pocos estudios controlados han mostrado resultados sustanciales. Existe la posibilidad de que el efecto de la flor de la pasión sobre la ansiedad sea muy leve o un placebo, pero muchas personas la usan hoy en día con diversos grados de éxito.

Si tiene la intención de usar la flor de la pasión como tratamiento para su ansiedad, preste atención a la dosis para evitar los efectos nocivos de los alcaloides de harmala. Además, tenga en cuenta que sus habilidades motoras pueden verse afectadas por dosis más altas. Se han observado mareos, confusión y falta de coordinación muscular como posibles efectos secundarios.

Según los estudios que se han realizado, se conoce poco el riesgo de tomar extracto de Passiflora incarnata , y el suplemento puede ser efectivo, pero la comunidad científica reconoce que se necesitan más estudios.

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