Todo lo que necesitas saber sobre los síntomas de ansiedad en adolescentes

No es raro que los adolescentes sufran de ansiedad grave. La ansiedad es bastante difícil de manejar, pero cuando también eres un adolescente que está lidiando con todos los problemas del crecimiento y la escuela secundaria, puede convertirse en un problema real.

En este artículo, veremos los síntomas de la ansiedad y lo que implican en los adolescentes.

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Tipos y síntomas de ansiedad en adolescentes

La forma en que los síntomas de determinados trastornos de ansiedad se manifiestan en niños y adolescentes a menudo difiere ligeramente de la forma en que los síntomas de los mismos trastornos se manifiestan en adultos. Por esta razón, es importante familiarizarse con los comportamientos asociados con las versiones adolescentes de varios trastornos de ansiedad.

Las descripciones a continuación son resúmenes de las que se encuentran en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición o DSM-IV , el manual de referencia de diagnóstico utilizado por la mayoría de los profesionales de la salud mental.

  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG) El TAG es uno de los trastornos de ansiedad más comunes entre los adolescentes. Se caracteriza por ansiedades intensas, irreales e incontrolables relacionadas con múltiples (en lugar de singulares) objetos, ideas y situaciones. Es probable que un adolescente con TAG exprese preocupaciones acerca de cómo lo perciben los demás, la seguridad de los miembros de la familia y tenga sentimientos negativos sobre el futuro. A menudo buscarán la tranquilidad de amigos y adultos sobre la naturaleza incontrolable de su ansiedad. También pueden mostrar un comportamiento conformista, autocrítica intensa y dificultad para concentrarse.
  • Trastorno de ansiedad social (SAD) El SAD es el más común de los trastornos de ansiedad. Las personas con SAD experimentan miedo intenso e incomodidad en situaciones sociales en la medida en que su funcionalidad en tales situaciones se ve afectada. A menudo se presentan rubor excesivo, temblores, tartamudeos, sudoración, habla rápida y náuseas. En los adolescentes en particular, el SAD aumenta la probabilidad de que el consumo de drogas y alcohol sea un mecanismo de afrontamiento y puede provocar depresión y tendencias suicidas. Los adolescentes con SAD pueden pasar la mayor parte de su tiempo solos o con solo uno o dos amigos cercanos, evitar unirse a clubes o realizar actividades extracurriculares en la escuela y recibir calificaciones bajas en participación en clases, incluso cuando sus otros puntajes son altos. Pueden ser tímidos, aunque no toda la timidez es un trastorno de ansiedad social.
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) Se estima que el TOC afecta al 2-3% de los niños y adolescentes. Los adolescentes con TOC experimentarán pensamientos e imágenes intrusivos y participarán en acciones rituales compulsivas en respuesta a estos pensamientos intrusivos de formas que interfieren con su vida diaria. Es importante diagnosticar esta afección desde el principio, ya que se estima que el 10% de los adolescentes con TOC intentarán suicidarse en su juventud o en la edad adulta, por lo que es un trastorno importante para monitorear.
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) El PTSD, aunque es más común en adultos, también ocurre en adolescentes. Hay algunos estudios que indican que los adolescentes en realidad pueden desarrollar disfunción cerebral si han tenido PTSD no tratado desde la infancia, posiblemente debido a la forma en que afecta el desarrollo del cerebro. El PTSD generalmente ocurre cuando una persona experimenta un evento traumático y, en algunos casos, si es testigo de un evento traumático. Los síntomas incluyen una mayor conciencia de las situaciones peligrosas y un mayor estrés relacionado con ellas, recuerdos vívidos (durante las horas de vigilia y/o cuando se duerme), respuesta de sobresalto intensificada y ataques de pánico. Los síntomas deben durar cuatro semanas o más para que el trastorno se diagnostique como PTSD. Si los síntomas duran 4 semanas o menos, se considera un trastorno de pánico.
  • Trastorno de pánico Los ataques de pánico generalmente involucran tres o más de los siguientes síntomas: frecuencia cardíaca rápida, dificultad para respirar, sudoración, temblores, mareos, náuseas, desrealización y un miedo intenso a morir. Los eventos también pueden causar ansiedad por la salud. El trastorno de pánico en adolescentes se define por ataques de pánico recurrentes o miedo a futuros ataques de pánico. Pueden ser impredecibles (no conectados a un desencadenante ambiental en particular), ligados a la situación (dependientes de un factor inevitable en presencia del desencadenante ambiental) o predispuestos a la situación (lo que significa que la presencia de un desencadenante ambiental específico a veces, pero no siempre, resulta en un ataque de pánico). Después de 10 minutos, el ataque de pánico generalmente habrá alcanzado su punto máximo y comenzará a disminuir.
  • Ansiedad de separación La ansiedad de separación solía ser clasificable solo si el adolescente era menor de 18 años, pero recientemente se ha agregado al DSM-V. Es identificable por una intensa inquietud debido al pensamiento o la realidad de estar separado de un lugar o personas con las que están fuertemente conectados emocionalmente. Se considera un trastorno basado en la idoneidad de los sentimientos teniendo en cuenta el nivel de desarrollo del adolescente y en función de si los sentimientos interfieren o no con su capacidad para visitar amigos o asistir a la escuela.
  • Fobias generales Un adolescente puede desarrollar una fobia como resultado de un incidente traumático que involucre un estímulo particular, debido a los temores aprendidos de los padres a una edad temprana, o por razones que tal vez nunca estén del todo claras. Las fobias en los adolescentes se manifiestan de la misma manera que en los adultos. Los adolescentes fóbicos sienten un nerviosismo intenso y miedo cuando se enfrentan a ciertos estímulos y evitan esos estímulos siempre que sea posible.
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El tratamiento médico para los trastornos de ansiedad generalmente se prescribe caso por caso por un profesional de la salud mental. Sin embargo, existen otras opciones de tratamiento más seguras disponibles, que se analizarán en la siguiente sección.

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Tratamientos seguros contra la ansiedad para adolescentes

Al igual que con los síntomas de ansiedad, las recomendaciones de tratamiento de la ansiedad para los adolescentes que la padecen son ligeramente diferentes de las prescritas para los adultos. Debido a que el cerebro de los adolescentes aún se está desarrollando, es mejor evitar los medicamentos siempre que sea posible y comenzar probando técnicas no médicas para aliviar la ansiedad, que incluyen:

  • Ejercicio El ejercicio es la actividad más importante que un adolescente puede hacer. Muchos adolescentes piensan que la idea de hacer ejercicio es una tontería, ya que el estar en forma no es exactamente un problema de adolescentes. Pero el ejercicio hace más que construir músculos. También libera sustancias químicas en el cerebro que mejoran el estado de ánimo y la relajación, y cansa los músculos para disminuir los síntomas de ansiedad. Es una de las herramientas más valiosas para controlar la ansiedad que una persona puede integrar en su vida.
  • Una dieta sana Un cuerpo sano suele ser la clave para una mente más sana. Un corazón, pulmones y músculos sanos disminuyen la tensión que la ansiedad causa en el cuerpo y permiten que un adolescente participe cómodamente en actividades de ocio saludables que alivian el estrés, como correr, andar en bicicleta, caminar o nadar. Además, un cuerpo sano mejora la autoimagen, que es algo frágil durante la adolescencia.
  • Comentarios positivos Dejar que un adolescente sepa que vale la pena y que puede hacer cualquier cosa que se proponga lo ayudará a mantener un sentido de valía como persona cuando los cambios de humor y el drama adolescente lo deprimen. Incluso cuando hacen algo estúpido debido a la falta de juicio, es bueno brindarles el mayor apoyo posible.
  • Una actitud de apoyo Aun cuando los deseos y sueños de un adolescente parezcan irrazonables o descabellados, tenga en cuenta que los centros de lógica y juicio de sus cerebros aún no se han desarrollado. Es más probable que quieran hacer lo contrario de lo que dices y que sigan haciendo algo que casualmente apruebas. Este tipo de actitud limitará el estrés en el adolescente al hacerle sentir que tiene a alguien de su lado y también limitará la tensión en las relaciones familiares.
  • Meditación La meditación es una gran manera para que los adolescentes tengan tiempo para sí mismos y también un método para enseñarles a disciplinar sus mentes y cuerpos para que trabajen a su favor y no en su contra. Aprender técnicas de respiración controlada y cómo relajar la mente les ayudará a hacer frente a todo el estrés que enfrentan a diario y les proporcionará un método libre de drogas y riesgos para escapar de la realidad.
  • Unirse a un club Encontrar un club para unirse es una buena idea incluso para los adolescentes que no se sienten cómodos en situaciones sociales. Los clubes les permiten a los adolescentes participar en actividades que les apasionan, con personas que comparten los mismos intereses, en lugar de obligarlos a asimilarse para encajar socialmente y tener amigos. Tener gente con quien hablar y cosas que hacer, ya sea tejer, leer, jugar al ajedrez o proteger los derechos de los animales, es una forma confiable de aliviar el estrés y promover la positividad y el propósito.
  • Libros o grupos de autoayuda Los libros de autoayuda son una forma más privada de buscar ayuda, mientras que los grupos ofrecen apoyo de compañeros que atraviesan desafíos similares. Estos tipos de recursos pueden proporcionar a los adolescentes consejos y filosofías para ayudarlos a sobrellevar mejor sus síntomas de ansiedad y evitar que la ansiedad controle sus vidas.
  • Terapia La terapia proporciona al adolescente alguien con quien hablar sobre su ansiedad de forma regular y ofrecerle apoyo y ayuda cuando tiene problemas para encontrarla en otro lugar. Enseña mecanismos de afrontamiento a los adolescentes para lidiar con las causas de su ansiedad y ayuda a descubrir las creencias negativas y los patrones de pensamiento inútiles que el adolescente puede albergar y que los llevan a sentir ansiedad. La alteración de estas creencias y patrones de pensamiento poco saludables suele ser un paso crucial para vencer la ansiedad adolescente.
  • Llevar un diario Llevar un diario es una excelente manera de facilitar el proceso de descubrir creencias negativas y patrones de pensamiento que contribuyen a la ansiedad, además de proporcionar a los adolescentes una salida saludable, creativa y productiva para sus pensamientos y sentimientos.
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Asegurarse de que un adolescente tenga relaciones familiares positivas y de apoyo y que tenga salidas saludables para que sus mentes y cuerpos resuelvan el estrés puede tener un gran impacto en la limitación de cuán profundamente los afectará la ansiedad adolescente.

También es importante tener en cuenta que si un adolescente no siente que su condición está obstaculizando su vida, no debe ser tratado como si estuviera enfermo a menos que se ponga en peligro a sí mismo oa otros. Es probable que los adolescentes estén en una edad en la que necesitan sentir el control y, si se ven obligados a ir a terapia, pueden rebelarse.

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Un tratamiento eficaz para la ansiedad en adolescentes

Si se probaron los métodos anteriores y el adolescente aún no responde, puede ser el momento de consultar a un psiquiatra para recomendar un medicamento que sea seguro para los adolescentes. Los medicamentos son necesarios en algunos casos en los que los desequilibrios químicos se han vuelto demasiado severos para equilibrarse por sí solos, y su necesidad, si surge, no debe considerarse como una debilidad de carácter o una falla de cualquier persona involucrada.

Cuanto antes se aborde la ansiedad grave que obstaculiza la vida, antes podrá un adolescente pasar a vivir la vida saludable y satisfactoria que desea para sí mismo sin que la ansiedad lo detenga.

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