Sorprendente variedad genética en el cáncer cerebral infantil

Un equipo de investigación internacional dirigido por científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) y el Centro de Tumores Infantiles Hopp en el NCT Heidelberg (KiTZ) ha identificado nuevas alteraciones genéticas y mecanismos que conducen a tipos muy agresivos de cáncer cerebral infantil. Sus resultados, que ahora se han publicado en la revista Nature, contribuirán al desarrollo de enfoques de tratamiento novedosos para casos de cáncer previamente incurables y para atacar tumores de manera más específica.

El meduloblastoma es un tumor maligno del cerebelo. El meduloblastoma puede ocurrir a cualquier edad, pero afecta más comúnmente a los niños. Los meduloblastomas se clasifican en cuatro subgrupos biológicos moleculares distintos que se caracterizan por una evolución muy variable de la enfermedad y posibilidades de curación. Los tumores de los grupos 3 y 4 son particularmente comunes en niños. Sin embargo, poco se entiende hasta saber acerca de estos dos tipos. Por lo tanto, el tratamiento de los cánceres de este grupo suele ser muy difícil. “Incluso si los pacientes responden bien al tratamiento, su cáncer a menudo se cura a un alto costo, porque la terapia puede tener efectos negativos en el cerebro, el coeficiente intelectual y el desarrollo posterior de los niños”, dijo Stefan Pfister del Centro Alemán de Investigación del Cáncer ( Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ),

Un equipo de investigación internacional bajo la dirección de científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer ha analizado casi 500 meduloblastomas. Descubrieron que estos cánceres cerebrales exhiben una variedad genética mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente. En los grupos 3 y 4, en concreto, más de la mitad de las alteraciones genéticas subyacentes eran completamente desconocidas hasta ahora. “Mientras que anteriormente podíamos explicar solo el 30 por ciento de los tumores en estos grupos sobre una base biológica molecular, ahora hemos alcanzado el 80 por ciento”, enfatizó Peter Lichter de DKFZ.

Este hallazgo ayuda a clasificar los subgrupos de meduloblastoma con mayor precisión y a tratarlos de manera más individual para mejorar las posibilidades de curación y reducir el riesgo de efectos secundarios graves. Lichter dijo que, en algunos casos, esto ya podría hacerse utilizando los agentes disponibles. “En otros subtipos, ahora entendemos las causas genéticas por primera vez para que podamos buscar de manera muy específica nuevos enfoques de terapia”, dijo Lichter.

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Además, los científicos han identificado alteraciones a nivel de regulación génica como un mecanismo típico para la aparición de meduloblastoma. En un proceso llamado “secuestro de potenciadores”, los genes del cáncer frecuentemente capturan secuencias de ADN llamadas “potenciadores”. Los cambios estructurales en el ADN hacen que un oncogén que normalmente debería estar inactivo se mueva a una posición diferente donde es activado por un potenciador, promoviendo así la aparición de cáncer.

Este trabajo fue apoyado por el Proyecto Internacional de Tumor PedBrain Cornsortium del Genoma del Cáncer, financiado por German Cancer Aid y por el Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania.

2013-09-19 10:00:00 , 2013-09-19 10:00:00 – 2013-09-19 10:00:00 – 2013-09-19 10:00:0 , Andrew J. Mungall, Karen L. Mungall, Nina Thiessen, Kane Tse, Tina Wong, Steven JM Jones, Olaf Witt, Till Milde, Andreas von Deimling, David Capper, Andrey Korshunov, Marie-Laure Yaspo, Richard Kriwacki, Amar Gajjar, Jinghui Zhang, Rameen Beroukhim, Ernest Fraenkel , Jan O. Korbel , Benedict Brothers , Matthias Schlesner , Roland Eils , Marco A. Marra , Stefan M. Pfister , Michael D. Taylor y Peter Lichter : El panorama del genoma completo de los subtipos de meduloblastoma . . . . Naturaleza 2017, DOI: 10.1038/naturaleza22973 Toshihiro Kumabe, Eric Chuah, Yussanne Ma, Richard A. Moore, Andrew J. Mungall, Karen L. Mungall, Nina Thiessen, Kane Tse, Tina Wong, Steven JM Jones, Olaf Witt, Till Milde, Andreas von Deimling, David Capper, Andrey Korshunov, Marie-Laure Yaspo, Richard Kriwacki, Amar Gajjar, Jinghui Zhang, Rameen Beroukhim, Ernest Fraenkel, Jan O. Korbel, Benedict Brothers, Matthias Schlesner, Roland Eils, Marco A. Marra, Stefan M. Pfister, Michael D. Taylor y Peter Lichter: El panorama del genoma completo de los subtipos de meduloblastoma. Naturaleza 2017, DOI: 10.1038/naturaleza22973 Toshihiro Kumabe, Eric Chuah, Yussanne Ma, Richard A. Moore, Andrew J. Mungall, Karen L. Mungall, Nina Thiessen, Kane Tse, Tina Wong, Steven JM Jones, Olaf Witt, Till Milde, Andreas von Deimling, David Capper, Andrey Korshunov, Marie-Laure Yaspo, Richard Kriwacki, Amar Gajjar, Jinghui Zhang, Rameen Beroukhim, Ernest Fraenkel, Jan O. Korbel, Benedict Brothers, Matthias Schlesner, Roland Eils, Marco A. Marra, Stefan M. Pfister, Michael D. Taylor y Peter Lichter: El panorama del genoma completo de los subtipos de meduloblastoma. Naturaleza 2017, DOI: 10.1038/naturaleza22973 Rameen Beroukhim, Ernest Fraenkel, Jan O. Korbel, Benedikt Brors, Matthias Schlesner, Roland Eils, Marco A. Marra, Stefan M. Pfister, Michael D. Taylor y Peter Lichter: el panorama del genoma completo de los subtipos de meduloblastoma. Naturaleza 2017, DOI: 10.1038/naturaleza22973 Rameen Beroukhim, Ernest Fraenkel, Jan O. Korbel, Benedikt Brors, Matthias Schlesner, Roland Eils, Marco A. Marra, Stefan M. Pfister, Michael D. Taylor y Peter Lichter: el panorama del genoma completo de los subtipos de meduloblastoma. Naturaleza 2017, DOI: 10.1038/naturaleza22973

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El Centro Alemán de Investigación del Cáncer (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) con sus más de 3.000 empleados es el instituto de investigación biomédica más grande de Alemania. En DKFZ, más de 1000 científicos investigan cómo se desarrolla el cáncer, identifican los factores de riesgo del cáncer y se esfuerzan por encontrar nuevas estrategias para evitar que las personas desarrollen cáncer. Desarrollan enfoques novedosos para hacer que el diagnóstico de tumores sea más preciso y el tratamiento de pacientes con cáncer sea más exitoso. El personal del Servicio de Información sobre el Cáncer (KID, por sus siglas en inglés) ofrece información acerca de la extendida enfermedad del cáncer para los pacientes, sus familias y el público en general. Junto con el Hospital Universitario de Heidelberg, DKFZ ha establecido el Centro Nacional de Enfermedades Tumorales (NCT) Heidelberg, donde los enfoques prometedores de la investigación del cáncer se traducen en la clínica. En el Consorcio Alemán para la Investigación Traslacional del Cáncer (DKTK), uno de los seis Centros Alemanes para la Investigación en Salud, DKFZ mantiene centros traslacionales en siete sitios universitarios asociados. La combinación de excelentes hospitales universitarios con investigación de alto perfil en un Centro Helmholtz es una contribución importante para mejorar las posibilidades de los pacientes con cáncer. DKFZ es miembro de la Asociación Helmholtz de Centros Nacionales de Investigación, con el noventa por ciento de su financiación procedente del Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania y el diez por ciento restante del Estado de Baden-Württemberg. La combinación de excelentes hospitales universitarios con investigación de alto perfil en un Centro Helmholtz es una contribución importante para mejorar las posibilidades de los pacientes con cáncer. DKFZ es miembro de la Asociación Helmholtz de Centros Nacionales de Investigación, con el noventa por ciento de su financiación procedente del Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania y el diez por ciento restante del Estado de Baden-Württemberg. La combinación de excelentes hospitales universitarios con investigación de alto perfil en un Centro Helmholtz es una contribución importante para mejorar las posibilidades de los pacientes con cáncer. DKFZ es miembro de la Asociación Helmholtz de Centros Nacionales de Investigación, con el noventa por ciento de su financiación procedente del Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania y el diez por ciento restante del Estado de Baden-Württemberg.

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