Signos y síntomas de los ataques de ansiedad

La ansiedad del día a día puede ser difícil de sobrellevar. Todos los días experimenta nerviosismo, tensión y una variedad de síntomas que interrumpen su día y dañan su estado de ánimo. La ansiedad persistente y crónica es uno de los problemas de salud mental más comunes en el mundo y que muchas personas se ven obligadas a manejar.

Pero muchas personas experimentan algo mucho peor: un ataque de ansiedad. Los ataques de ansiedad son sentimientos severos e intensos de ansiedad que causan una serie de síntomas que en algunas personas son tan incapacitantes que en realidad pueden causar la hospitalización.

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¿Qué es un ataque de ansiedad?

Los ataques de ansiedad son una combinación de síntomas físicos y mentales que son intensos y abrumadores. La ansiedad es más que un simple nerviosismo. La ansiedad es a menudo una sensación de fatalidad inmensa e inminente que hace que muchas personas sientan que están a punto de morir o que todo a su alrededor se está desmoronando.

Crea síntomas físicos que son tan graves que en realidad imitan problemas de salud serios y legítimos.

Aquellos que no han tenido un ataque de ansiedad antes a menudo no tienen idea de que lo que están experimentando es ansiedad. Esto se debe a que los síntomas de los ataques de ansiedad y los ataques de pánico imitan problemas extremadamente graves, como:

  • Ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.
  • Tumores cerebrales.
  • Esclerosis múltiple.

Sin embargo, a pesar de lo intensas que pueden sentirse estas cosas, los ataques de ansiedad no son ni remotamente peligrosos.

Causa de los ataques de ansiedad

Los ataques de ansiedad suelen ser, aunque no siempre, causados ​​por un estrés intenso. Los síntomas dependen del tipo de ataque. El término ataque de ansiedad a veces se usa indistintamente con el término ataque de pánico, pero también puede referirse a cualquier período de ansiedad extrema más allá de lo que una persona experimenta normalmente.

Ataques de pánico

Cuando alguien dice “ataque de ansiedad” en lugar del término “ataque de pánico”, lo que quiere decir es que está luchando con síntomas graves de ansiedad física y emocional, que incluyen latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, mareos, sentimientos de fatalidad, dolores en el pecho y otros síntomas de ansiedad.

La causa de estos síntomas es una combinación de dos cosas:

  • los efectos de la ansiedad
  • los efectos de la hiperventilación

La ansiedad aumenta la producción de adrenalina/epinefrina en el cuerpo, lo que acelera los latidos del corazón, te hace sudar, te hace respirar más rápido y te hace más consciente de tu cuerpo.

Estas reacciones están diseñadas para mantenerlo a salvo de cualquier daño. Si se enfrentó a un peligro real, como si alguien lo persiguiera con un cuchillo, la adrenalina lo ayuda a reaccionar más rápido, huir más rápido, estar atento a su entorno, etc. Pero algunas personas los experimentan cuando no hay peligro real presente. Esto es lo que crea la sensación de un ataque de ansiedad.

Además, la ansiedad puede hacer que alteres tu respiración de una manera que genere hiperventilación. La hiperventilación es cuando inhala más oxígeno del que necesita y exhala el CO2. La hiperventilación también causa un “efecto paradójico” que hace que sientas que no estás recibiendo suficiente aire, lo que hace que intentes respirar aún más oxígeno del que necesitas y empeora el ataque.

La hiperventilación es la causa de algunos de los síntomas más graves de los ataques de ansiedad, como la sensación de finta, el pensamiento acelerado, el dolor de pecho y otros síntomas físicos.

La diferencia entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico

Una vez más, “ataque de ansiedad” no es un término clínico. Es un término que se usa para describir períodos de ansiedad más intensa que van más allá de las experiencias de ansiedad tradicionales.

Eso difiere del término ataque de pánico. Los ataques de pánico son ataques de ansiedad severos como los descritos anteriormente, ataques que a menudo son tan incapacitantes que muchas personas luchan para sobrellevarlos y desarrollan un trastorno de pánico, ansiedad por la salud y posiblemente agorafobia.

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Tradicionalmente, el término “ataque de ansiedad” se usa para hablar de versiones más débiles de los ataques de pánico. Si tiene múltiples ataques de pánico, tiene un trastorno de pánico. Los ataques de ansiedad pueden afectar a cualquier persona, incluso a quienes no tienen un trastorno de pánico o un trastorno de ansiedad, por lo que el término se usa para abarcar todos estos tipos de ataques.

A los efectos de este artículo, analizaremos estos tipos de ataques de ansiedad como la versión más débil de un ataque de pánico. Pero en la vida, las personas usan los dos términos de manera intercambiable, y ambos están relacionados con los mismos sentimientos de fatalidad, junto con síntomas relevantes.

Ataques de ansiedad que no son de pánico

Para aquellos que usan el término “ataque de ansiedad” de manera más informal para referirse a la ansiedad severa, lo que generalmente se refiere es a una sensación de estar abrumado por la ansiedad y el estrés que es difícil de controlar. Por lo general, la causa está relacionada con el estrés de la vida. El ataque de ansiedad es causado por un estrés significativo en la vida del individuo en ese mismo momento.

En algunos casos, los ataques de ansiedad también pueden usarse para describir cualquier versión grave de un trastorno de ansiedad. Por ejemplo, si padece un trastorno obsesivo compulsivo, un ataque de ansiedad se producirá en cualquier momento en que la ansiedad se vuelva tan pronunciada temporalmente que las obsesiones y las compulsiones parezcan imposibles de detener. O si tienes fobia social, y tu ataque de ansiedad te obliga a salir temblando de todas las situaciones sociales.

Estos tipos de ataques de ansiedad no son necesariamente “ataques” sino versiones exacerbadas de trastornos de ansiedad que ya ocurren. La experiencia puede ser así:

  • Trastorno de ansiedad generalizada: es probable que alguien con GAD que tenga un ataque de ansiedad sienta que su ansiedad se ha vuelto incontrolable. Pueden sentirse muy preocupados de que algo salga o vaya a salir mal, o sus síntomas físicos o mentales se sienten tan pronunciados que no pueden controlarlos. A menudo, un ataque de ansiedad para alguien con trastorno de ansiedad generalizada es más un punto de quiebre emocional, en lugar de una sensación específica de síntomas de ansiedad (aunque este puede no ser el caso para todos).
  • Trastorno de pánico: dado que los términos ataque de pánico y ataque de ansiedad se usan indistintamente, un ataque de ansiedad cuando tiene un trastorno de pánico es simplemente un ataque de pánico. Por lo general, existe la sensación de que algo terrible está sucediendo o está a punto de suceder. Puede sentirse difícil respirar como si no pudiera respirar. Puede sentirse mareado, experimentar dolores en el pecho y darse cuenta de que los latidos de su corazón se están acelerando. Para obtener más información sobre los síntomas de los ataques de pánico, considere ver nuestra página específica sobre ataques de pánico .
  • Trastorno de estrés postraumático: un ataque de ansiedad con TEPT puede ser grave. Estos ataques pueden desencadenar ansiedad como si estuviera en el momento de su trauma. Los veteranos con PTSD pueden sentir la ansiedad severa que se produjo cuando estaban en el campo de batalla. Para las víctimas de agresión, pueden aliviar el evento que está ocurriendo. Sus respuestas de ansiedad imitan el estrés y la ansiedad que sintieron cuando ocurrió el evento.
  • Trastorno obsesivo compulsivo: los ataques de ansiedad con TOC tienden a ser más comunes cuando no se produjo la compulsión. Al igual que con el trastorno de ansiedad generalizada, la experiencia se siente más como una ruptura emocional abrumadora que como síntomas específicos. En algunos casos, la respuesta puede ser compulsiones más pronunciadas, aunque esto no es cierto para todos.
  • Trastorno de ansiedad social: las personas con trastorno de ansiedad social pueden tener ataques de ansiedad cuando su timidez e incomodidad en situaciones sociales les provocan pánico, casi como si se hubieran enfrentado cara a cara con su peor miedo. Los síntomas también pueden parecerse a un ataque de pánico en su gravedad, pero para algunos es solo un sentimiento abrumador de la necesidad de escapar.
  • Ataques de ansiedad relacionados con el estrés: no todos los ataques de ansiedad ocurren con quienes tienen trastornos de ansiedad. Aquellos bajo estrés severo o ansiedad pueden tener pánico como ataques de ansiedad que son similares o idénticos a los que tienen trastorno de pánico. La única diferencia entre ellos es que tienden a tener un poco más de componente mental. Aquellos con ataques de pánico pueden tener ataques incluso cuando no creen que estén estresados. Aquellos que están bajo estrés severo generalmente tienen ataques de ansiedad desencadenados por eventos emocionales.
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Las fobias y los miedos también pueden causar ataques de ansiedad. Aquellos que tienen miedo de volar, por ejemplo, pueden experimentar una ansiedad tan severa cuando suben a un avión que tienen problemas para respirar y sienten que no pueden controlar sus síntomas de ansiedad.

Aún así, debido a que “ataque de ansiedad” no es un término médico, también hay muchas otras formas de experimentar ataques de ansiedad. Lo único que tienen en común es que los síntomas, ya sean físicos, mentales o emocionales, se sienten abrumadores y, a menudo, golpean muy fuerte a la persona.

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Cómo saber si estás teniendo un ataque de ansiedad

Si sientes que tuviste ansiedad severa, entonces tuviste un ataque de ansiedad. Cualquier forma de ansiedad severa puede contar como un ataque. Pero para aquellos que experimentan algo más parecido a ataques de pánico, la experiencia tiende a ser similar entre diferentes personas.

Recuerde que los ataques de ansiedad pueden simular otros problemas de salud. Si no has ido al médico, es buena idea que vayas al menos una vez para descartar problemas más graves. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa acerca de la ansiedad. No todos los médicos son conscientes de la gravedad de los síntomas de los ataques de ansiedad. Algunos pueden no creer que la ansiedad puede causar tantos síntomas y sensaciones físicas, pero es absolutamente posible. Por eso es tan importante encontrar al médico adecuado.

Los siguientes síntomas a menudo son experimentados de manera diferente por diferentes personas. Durante un ataque de ansiedad, su cuerpo experimenta una ola de estrés que es tan profunda que es difícil saber exactamente cómo reaccionará su cuerpo individual. Sin embargo, a continuación se presentan algunos de los síntomas más comunes de un ataque de ansiedad:

  • Latidos cardíacos rápidos y palpitantes.
  • Sensación de que su corazón está siendo apretado o presionado.
  • Dolores en el pecho, a menudo dolores agudos en el centro del pecho.
  • Sudoración intensa con posibles sensaciones de frío/calor.
  • Aturdimiento, posiblemente con confusión.
  • Sensación de que no puede respirar profundamente.
  • Debilidad, hormigueo o entumecimiento en brazos y piernas.
  • Mareos, posiblemente junto con sensación de desmayo.
  • Sensaciones de ardor que recorren la piel y los músculos.
  • Intenso sentimiento de fatalidad, como si algo terrible estuviera a punto de suceder.
  • Problemas para concentrarse o enfocarse en otra cosa que no sean sus síntomas.
  • El impulso de sentir que necesita escapar o necesita un médico.
  • Problemas para escuchar/oír, a veces mientras se siente como si sus oídos estuvieran tapados.
  • Miedo abrumador: un nivel de ansiedad que puede convencerlo de algo terrible.
  • Despersonalización, también conocida como sentir que te estás observando a ti mismo.
  • Sentimientos de volverse loco o que tu mente te está fallando.
  • Náuseas y malestar estomacal, posiblemente con dolor.
  • Presión en la cabeza como si le estrujaran la cabeza.
  • Necesidad apremiante de orinar o defecar.
  • Problemas para mantener la cabeza erguida.

Es posible que tampoco experimente todos estos síntomas a la vez, y cada uno puede causar varios grados de gravedad. También puede sentir que no hay forma de que sea un ataque de ansiedad. Los ataques de ansiedad y los ataques de pánico suelen ser tan graves que los pacientes viven con el temor constante de que los síntomas regresen.

Los ataques de ansiedad también tienden a alcanzar su punto máximo alrededor de los 10 minutos (aunque debido a que los ataques de ansiedad no son tan graves como los ataques de pánico, pueden alcanzar su punto máximo de manera diferente). Luego, a medida que se disipan, a menudo te dejan sintiéndote fatigado y agotado, posiblemente temeroso de otro ataque.

¿Qué significa el ataque de ansiedad?

Los ataques de ansiedad a menudo tienen factores desencadenantes, aunque pueden ser desencadenados por nada en absoluto. Algunas personas experimentan ataques de ansiedad durante períodos de ansiedad intensa, pero muchas otras los experimentan “de la nada”, generalmente como respuesta a una sensación física. Por ejemplo, no es raro tener tu primer ataque de ansiedad simplemente porque los latidos de tu corazón se aceleran, porque la ansiedad te ha hecho ser hipersensible a estos cambios.

Las causas de los ataques de ansiedad van desde el estrés severo hasta la hiperventilación y la necesidad de recuperar el control. Es diferente para diferentes personas, por lo que su tratamiento tiene mucho que ver con la identificación de los desencadenantes. Una vez que haya experimentado un ataque de ansiedad, el miedo a otro ataque de ansiedad en realidad puede desencadenar un ataque, porque aquellos que temen volver a tener un ataque de pánico a menudo prestan demasiada atención a su propio cuerpo y reaccionan a cualquier cambio en las sensaciones.

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Qué hacer cuando tienes un ataque de ansiedad

Los ataques de ansiedad a menudo necesitan seguir su curso. Una vez que han comenzado, es muy poco lo que puede hacer para detenerlos por completo. Son una reacción que tiene su cuerpo que está algo fuera de su control. Se pueden prevenir y se puede disminuir su gravedad, pero son muy difíciles de detener.

Reducir su gravedad tiene que ver con reaccionar correctamente a los síntomas. Recuerde: los síntomas físicos que experimenta son muy reales y muy perturbadores. Pero no están relacionados con ningún problema de salud y son únicamente el resultado de su ansiedad. Si cree que se avecina un ataque de ansiedad o está seguro de que está en medio de uno, intente lo siguiente:

  • No trate de combatirlo por completo Los ataques de ansiedad se pueden prevenir, pero detenerlos es extremadamente difícil. Si intenta combatirlo y obligarse a no experimentar una oleada de ansiedad, a menudo descubrirá que sus síntomas empeoran.
  • Distráigase Puede disminuir la gravedad de los síntomas encontrando algún tipo de distracción. La gravedad de un ataque de ansiedad a menudo se relaciona con qué tan concentrado estás en la experiencia. Si puede distraerse, a menudo será un poco más débil. Si es posible, llame a alguien a un teléfono celular, encienda el televisor o camine. Todos estos proporcionan cierto nivel de distracción que puede ser útil para reducir su gravedad.
  • Controlar la respiración Uno de los síntomas más comunes de un ataque de ansiedad es la sensación de que no puede respirar por completo. A menudo reacciona intentando respirar más profundo o bostezando. Pero la realidad es que la sensación de dificultad para respirar a menudo es causada por respirar demasiado oxígeno, no demasiado poco. Aunque parezca que no puede respirar profundamente, es probable que haya respirado de tal manera que sus niveles de dióxido de carbono sean demasiado bajos. Respire más lentamente y contenga la respiración durante uno o dos segundos antes de exhalar lentamente para recuperar el equilibrio correcto de oxígeno/CO2.
  • No te aguantes Si tienes a alguien a tu alrededor que te importa, considera decirle que estás teniendo un ataque de ansiedad y explicarle lo que sientes. Muchos de los peores ataques de pánico ocurren cuando alguien está tratando de lidiar con ellos solo en compañía de otra persona. Se quedan dentro de su propia mente y terminan empeorando el ataque de ansiedad.
  • Enfrente sus miedos Puede sonar contradictorio, pero si parece tener ataques de ansiedad en situaciones o lugares específicos, vuelva a ellos a propósito. Los ataques de ansiedad a menudo son alimentados por refuerzo. Cuando te mantienes alejado de un lugar que te da ataques de ansiedad, se refuerza la idea de que tienes algo que temer y es más probable que vuelvas a tener un ataque en otro lugar. Evitar todos los lugares que provocan un ataque es una de las razones por las que muchas personas con ataques de pánico persistentes desarrollan agorafobia, o miedo a salir al aire libre.

Beber agua también puede calmar la mente y, si te sientes lo suficientemente fuerte, un buen trote puede hacer que tu cuerpo respire mejor y use oxígeno a un ritmo más saludable.

Prevención de ataques de ansiedad

Recuerde que uno de los problemas clave de los ataques de ansiedad es que, una vez que comienzan, tienden a desencadenar una cascada de reacciones que son casi imposibles de detener. Sin embargo, lo que puede hacer es evitar que sus ataques de ansiedad regresen.

La prevención es un proceso lento. Comienza por ir al médico: por tu propia salud mental, debes asegurarte de haber descartado cualquiera de tus problemas de salud. Los ataques de ansiedad tienden a crear una ansiedad grave por la salud, y la ansiedad por la salud no es algo que pueda detenerse fácilmente si al menos no se hace un chequeo anual.

Después, la clave es aprender a reaccionar ante sus síntomas. A menudo encontrará que las siguientes son las razones por las que comienza a lidiar con más ataques de ansiedad:

  • Estás respondiendo a las sensaciones en tu cuerpo con ansiedad severa.
  • Estás respirando mal y/o pensando demasiado en tu respiración/salud.
  • Estás experimentando mucho estrés y ansiedad de forma natural, lo que provoca una línea de base de estrés más alta.

Todos estos deben abordarse para controlar su ansiedad para siempre.

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