Sedante combate el virus que puede causar defectos de nacimiento

El citomegalovirus ingresó al cerebro y apuntó a las neuronas en desarrollo, que se ven en verde.

Un sedante común puede ayudar a combatir infecciones virales comunes que pueden causar defectos de nacimiento en bebés en desarrollo, informan investigadores de Yale el 19 de junio en el Journal of Neuroscience.

El fármaco valnoctamida, utilizado durante décadas en Europa como estabilizador del estado de ánimo, evitó que los ratones bebés desarrollaran problemas neurológicos asociados con la infección por citomegalovirus (CMV), portado por aproximadamente la mitad de los humanos adultos.

Un miembro de la familia de los virus del herpes, el CMV puede permanecer latente durante toda la vida y rara vez causa daño a los adultos a menos que estén inmunocomprometidos. Sin embargo, si una madre tiene una infección activa durante el embarazo, el virus puede invadir al feto en desarrollo y causar una serie de problemas sustanciales, que incluyen pérdida de visión y audición, epilepsia, tamaño pequeño del cerebro y discapacidad intelectual. El CMV también se ha relacionado con algunos casos de trastornos del espectro autista.

Los investigadores administraron inyecciones de valnoctamida a ratones recién nacidos infectados con CMV (el equivalente en desarrollo de un feto en el segundo trimestre en humanos) y descubrieron que los ratones tratados con el fármaco no desarrollaron los problemas neurológicos y conductuales causados ​​por el CMV en ausencia del fármaco. .

“El medicamento ingresa al cerebro y bloquea el CMV y reduce muchos de los efectos neurológicos y conductuales negativos del virus”, dijo Anthony van den Pol, profesor de neurocirugía en Yale y autor principal del estudio.

El siguiente paso en el aspecto clínico puede ser probar el medicamento en adultos inmunocomprometidos con problemas de CMV, donde los efectos secundarios del medicamento pueden ser menos problemáticos que en el feto en desarrollo, y continuar probando la seguridad y eficacia en modelos animales del cerebro en desarrollo temprano antes de considerarlo. de iniciar ensayos clínicos en el desarrollo temprano del cerebro humano, dijeron los investigadores.

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Sara Ornaghi de Yale es la autora principal del estudio.

La financiación principal para la investigación fue proporcionada por los Institutos Nacionales de Salud.

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