Riesgo de trastorno bipolar asociado con un envejecimiento más rápido

La investigación del New King’s College de Londres sugiere que las personas con antecedentes familiares de trastorno bipolar pueden “envejecer” más rápidamente que aquellas sin antecedentes de la enfermedad.

El estudio, publicado hoy en Neuropsychopharmacology, también muestra que los pacientes bipolares tratados con litio, el principal medicamento para la enfermedad, tienen telómeros más largos (un signo de envejecimiento biológico más lento) en comparación con los pacientes con trastorno bipolar que no reciben tratamiento con litio. Esto sugiere que el fármaco puede enmascarar los efectos del envejecimiento asociados con el trastorno bipolar o incluso ayudar a revertirlo.

Un envejecimiento más rápido a nivel biológico podría explicar por qué las tasas de enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2 y la obesidad, son más altas entre los pacientes con trastorno bipolar. Sin embargo, se necesita más investigación en los familiares de pacientes con trastorno bipolar para comprender mejor si también tienen un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

Los familiares de primer grado no afectados representan un grupo de personas en riesgo de trastorno bipolar que no han sido tratados con medicamentos, por lo que estudiarlos puede representar un reflejo más fiel de la relación entre el envejecimiento y el trastorno bipolar. Para medir el envejecimiento biológico, los investigadores estudiaron una característica de los cromosomas llamada telómeros en 63 pacientes con trastorno bipolar, 74 familiares de primer grado y 80 personas sanas no emparentadas.

Los telómeros se ubican al final de nuestros cromosomas y actúan como “tapas”, protegiendo las hebras de ADN almacenadas dentro de cada una de nuestras células a medida que envejecemos. Los telómeros se acortan cada vez que una célula se divide para formar nuevas células, hasta que son tan cortos que se degradan por completo y las células ya no pueden replicarse. Por lo tanto, la longitud de los telómeros actúa como un marcador de la edad biológica, con telómeros acortados que representan células más viejas y, por lo general, individuos más viejos.

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La velocidad a la que se acortan los telómeros a lo largo de nuestra vida puede variar, según una variedad de factores ambientales y genéticos. Esto significa que dos personas no emparentadas de la misma edad cronológica pueden no tener la misma edad biológica.

Los investigadores del King’s College London y la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai encontraron que los parientes sanos de pacientes bipolares tenían telómeros más cortos en comparación con los controles sanos (que no tenían riesgo de padecer el trastorno en su familia). Esto sugiere que los factores genéticos o ambientales asociados con el riesgo familiar de trastorno bipolar también están relacionados con un envejecimiento biológico más rápido.

También realizaron resonancias magnéticas (RMN) para explorar la relación entre la longitud de los telómeros y la estructura del cerebro, particularmente en el hipocampo, un área del cerebro involucrada en la regulación del estado de ánimo. Descubrieron que las tasas más altas de envejecimiento biológico (es decir, telómeros más cortos) estaban asociadas con tener un hipocampo más pequeño.

Los autores del estudio sugieren que una reducción en la longitud de los telómeros puede estar asociada con una capacidad reducida de nuevas células cerebrales para crecer en el hipocampo, lo que puede reducir el tamaño del hipocampo y, en consecuencia, aumentar el riesgo de trastornos del estado de ánimo como el trastorno bipolar.

El Dr. Timothy Powell, primer autor del estudio, del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King’s College de Londres, dijo: “Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de que el riesgo familiar de trastorno bipolar está asociado con telómeros más cortos, lo que puede explicar por qué los pacientes con trastorno bipolar también tienen un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

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‘Todavía tenemos que diseccionar las contribuciones ambientales y genéticas a los telómeros acortados en aquellos con alto riesgo de trastorno bipolar. Por ejemplo, ¿las personas con riesgo de trastorno bipolar tienen genes que las predisponen a un envejecimiento biológico más rápido, o es más probable que participen en factores ambientales que promueven el envejecimiento (p. ej., fumar, una dieta deficiente)? Identificar los factores de riesgo modificables para prevenir el envejecimiento avanzado sería un próximo paso realmente importante”.

La Dra. Sophia Frangou, coautora principal del estudio, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, dijo: “Nuestro estudio muestra que la longitud de los telómeros es un biomarcador prometedor del envejecimiento biológico y la susceptibilidad a la enfermedad en el contexto del trastorno bipolar”. Además, sugiere que las proteínas que protegen contra el acortamiento de los telómeros pueden proporcionar objetivos de tratamiento novedosos para las personas con trastorno bipolar y las que están predispuestas a padecerlo».

El Dr. Gerome Breen, coautor principal, también de IoPPN, dijo: “Hasta ahora no ha estado claro si los pacientes con trastorno bipolar corren o no el riesgo de un envejecimiento acelerado”. Este estudio muestra que tienen un mayor riesgo de un envejecimiento más rápido y que los medicamentos comúnmente utilizados para tratar el trastorno pueden enmascarar o revertir este efecto”.

Este estudio fue financiado por una subvención de Psychiatry Research Trust, los Institutos Nacionales de Salud Mental y el Centro de Investigación Biomédica Maudsley del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR).

Notas a los editores

Referencia del artículo: Powell, T et al (2017) Longitud de los telómeros y trastorno bipolar  Neuropsicofarmacología

Para obtener más información para los medios, comuníquese con Jack Stonebridge, responsable de prensa sénior, Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia, King’s College London en  [email protected]  o 020 7848 5377.

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