¿Puedes tener ataques de pánico mientras duermes?

Los ataques de pánico son eventos intensamente aterradores. Pueden golpearte en cualquier momento y, cuando lo hacen, pueden arruinarte el día por completo. Muchas personas descubren que la única vez que tienen un descanso de los ataques de pánico o de pensar en los ataques de pánico es cuando se van a dormir.

Pero para algunas personas, el miedo no termina ahí. Si bien no es tan común, algunas personas experimentan ataques de pánico mientras duermen. Este evento aterrador lo despertará de golpe y puede causarle un miedo y una angustia inmensos. Sin embargo, es importante recordar que los ataques de pánico son solo el resultado de la ansiedad: no son peligrosos, ¡solo dan miedo!

Detener los ataques de pánico al dormir

Los ataques de pánico que ocurren mientras duerme deben tratarse ahora mismo. No solo administrado, no solo reducido. Deben repararse por completo para evitar que estos terribles ataques vuelvan a ocurrir. Aprenda lo que debe hacer para detener los ataques de pánico nocturnos con esta prueba gratuita de ansiedad de 7 minutos.

El peor tipo de ataque de pánico

Todos los tipos de ataques de pánico son increíblemente estresantes y pueden hacer que sea mucho más difícil continuar con su vida diaria. Estos ataques pueden causar síntomas físicos y mentales que son tan angustiantes que pueden hacer que las personas teman salir de su propia casa.

Pero podría decirse que los ataques de pánico nocturnos son el peor tipo de ataques de pánico porque causan una angustia significativa que ni siquiera los ataques de pánico diurnos pueden causar:

  • A menudo te golpean por sorpresa sin previo aviso.
  • Pueden despertarte del sueño cuando tus pensamientos no están completamente formados.
  • A menudo le impiden volver a dormirse y le causan privación del sueño.
  • Pueden crear temores de salud significativos.
  • Pueden causarle miedo a dormir en el futuro.

Además, es posible que descubra que sus ataques de pánico nocturnos también perturban el sueño de su pareja. Esto puede poner tensión en su relación.

¿Qué causa los ataques de pánico al dormir?

Aunque se dice que el ataque de pánico ocurre mientras duerme, la idea de que es un “ataque de pánico mientras duerme” puede ser un poco engañosa. Es muy difícil dormir durante el curso de estos ataques de pánico, y el ataque en sí generalmente lo despierta, lo que le provoca un miedo y una desorientación significativos.

Hay muchas causas posibles de ataques de pánico, en términos generales. A menudo, los ataques de pánico durante el día son causados ​​por una interacción entre las sensaciones corporales y los pensamientos. Sin embargo, durante la noche, esto podría no ser necesariamente el desencadenante, dado que estás algo desconectado de tus procesos corporales y mentales. Sin embargo, existen problemas adicionales que pueden afectar a quienes sufren ataques de pánico nocturnos. Estos problemas incluyen:

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Apnea del sueño

La apnea del sueño, también conocida como apnea obstructiva del sueño, es una causa común de ataques de pánico durante el sueño. La apnea del sueño es en realidad una condición médica bastante común y ocurre cuando la respiración en las vías respiratorias superiores se obstruye debido a la relajación de los músculos de la garganta.

Esto es común en las personas que luchan con problemas de peso, aunque no todas las personas que experimentan apnea del sueño tienen sobrepeso. Los episodios de apnea del sueño, en los que no puede tomar oxígeno, pueden durar hasta 30 segundos y se conocen como hipoventilación (o “no respirar”, que no debe confundirse con la hiperventilación, que es un problema común de ataque de pánico). La hipoventilación causa un estrés significativo en el corazón y tiene síntomas que son muy similares a los de un ataque al corazón.

Las personas sin trastorno de pánico tienden a despertarse y volver a dormirse. La apnea del sueño es en realidad una de las principales causas de la mala calidad del sueño, porque las personas con apnea del sueño a menudo no tienen idea de que se despiertan con tanta frecuencia en medio de la noche. Pero su cerebro no puede entrar en las etapas más profundas del sueño porque necesita entrar en acción de vez en cuando para reiniciar el proceso de respiración.

Pero para aquellos con trastorno de pánico. sus mentes y cuerpos están en un estado constante de conciencia o miedo sobre cómo se sienten. Cuando dejan de respirar debido a la hipoventilación, pueden notarlo al menos en algún nivel, incluso si están dormidos. Luego se despiertan y el miedo les hace respirar demasiado rápido, expulsando demasiado dióxido de carbono mientras toman demasiado oxígeno. Esto se conoce como hiperventilación o “respiración excesiva” y puede empeorar aún más el ataque de pánico.

Por estas razones, es más probable que las personas con trastorno de pánico experimenten ataques de pánico nocturnos si también tienen apnea del sueño.

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ERGE – Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo ácido, también conocida como ERGE, también se ha relacionado con los ataques de pánico durante el sueño. La ERGE en sí es un trastorno irritante pero bastante benigno. Pero puede afectar su sueño, especialmente si comió demasiado antes de acostarse. Acostarse después de comer aumenta considerablemente los síntomas de la ERGE, y cada uno de estos síntomas representa un desencadenante potencial de los ataques de pánico:

  • Dolores en el pecho
  • presión estomacal
  • aturdimiento
  • Sudores nocturnos
  • Hiperventilación

Algunas personas también tienen problemas para respirar, dolor de garganta y otros problemas que pueden desencadenar un ataque de pánico. Muchas de las personas con ERGE nocturna no notan que tienen síntomas durante la noche a menos que se despierten, e incluso si se despiertan, simplemente enfrentan la incomodidad y vuelven a dormirse.

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Pero otros con tendencias a la ansiedad no tienen tanta suerte, y es posible que su ansiedad y la ERGE se combinen para aumentar la probabilidad de sufrir ataques de pánico nocturnos.

Síndrome de hiperventilación

El síndrome de hiperventilación es otro trastorno que puede causar y contribuir a los ataques de pánico. De hecho, algunos creen que los ataques de pánico hacen que el síndrome de hiperventilación se convierta en una afección separada, una afección que eventualmente desencadena ataques de pánico.

El síndrome de hiperventilación es cuando su cuerpo esencialmente respira “demasiado rápido”. El problema con la respiración superficial no es que esté recibiendo un suministro inadecuado de oxígeno, sino que está dejando escapar demasiado dióxido de carbono. El dióxido de carbono es necesario en su cuerpo para que funcione, y cuando respira demasiado rápido, no le da a su cuerpo el tiempo suficiente para restablecer el equilibrio de CO2 dentro de su cuerpo. Esto puede provocar la constricción de los vasos sanguíneos, la reducción del flujo sanguíneo al cerebro y una serie de síntomas de ansiedad.

La mayoría de las personas con síndrome de hiperventilación no necesariamente tienen problemas para dormir por la noche, por lo que esta no es la causa más común de los ataques de pánico mientras duermen. Sin embargo, el trastorno de hiperventilación de algunas personas es tan problemático que también respiran superficial o rápidamente por la noche. Esto puede causar hiperventilación y, en última instancia, desencadenar un ataque de pánico nocturno.

Pesadillas, terrores nocturnos y ansiedad nocturna

Finalmente, cualquier cosa que pueda causarle ansiedad mientras duerme también puede causarle ataques de pánico. Una vez más, es un problema de hiperventilación. Mientras tiene una pesadilla, por ejemplo, puede estar reaccionando a su sueño respirando rápidamente como si estuviera asustado o corriendo. Esto puede hacer que hiperventiles mientras duermes, lo que puede provocar un ataque de pánico nocturno.

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Cómo responder a los ataques de pánico durante el sueño

Los ataques de pánico durante el sueño son más difíciles de controlar que los ataques de pánico durante el día porque no hay advertencia. No puede tomar lo que ha aprendido y aplicarlo para evitar que ocurra su ataque de pánico, ni puede distraerse o prepararse para que el ataque de pánico sea menos severo. Los ataques de pánico durante el sueño lo golpean completamente por sorpresa y, a menudo, ocurren en un punto de su sueño cuando su desorientación le impide pensar críticamente sobre lo que está sucediendo.

La buena noticia es que, dado que muchos ataques de pánico que ocurren mientras duerme tienen un problema subyacente que se puede abordar, primero puede comenzar a combatir estos problemas y ver si mejora su perspectiva a largo plazo con el trastorno de pánico nocturno. Por ejemplo:

  • Adopta un estilo de vida saludable. La apnea del sueño (y, en menor medida, la ERGE) a menudo son causadas por el exceso de peso corporal. Hable con su médico acerca de desarrollar algún tipo de pérdida de peso o plan de salud que pueda reducir la apnea del sueño si ocurre. Descubrirá que si tiene apnea del sueño y puede quemar parte de ese exceso de peso y evitar que ocurra la apnea, sus ataques de pánico pueden detenerse. Además, el ejercicio es extremadamente valioso para combatir la ansiedad en general, por lo que es posible que también tenga varios beneficios para el estrés diurno.
  • Tratamientos con antiácidos y reflujo ácido Si tiene ERGE, puede probar algo similar. Hable con su médico y vea si califica para un diagnóstico de ERGE. Si es así, los antiácidos y muchos tratamientos para el reflujo ácido de venta libre pueden ser muy valiosos para controlar algunos de los síntomas de la ERGE mientras duerme. También debe realizar cambios positivos en su estilo de vida (como no comer antes de acostarse) que sean efectivos para controlar la ERGE.
  • Hoja de recordatorio de ataques de pánico Finalmente, considere poner algo cerca de donde duerme que pueda ayudarlo a tranquilizarse cuando se despierte con un ataque de pánico. Es importante algún tipo de recordatorio inspirador o lista de “cómo hacer” para calmarse cuando se despierte con pánico. También debe considerar la meditación y los ejercicios de respiración que lo ayuden a calmarse después de despertarse. Además, si descubre que no puede volver a dormir, intente salir a su casa y hacer algo placenteramente relajante. Distráete. Recuerda que tuviste un ataque de pánico, todo está bien y todo lo que necesitas hacer es calmarte.
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Dado que estos ataques de ansiedad ocurren por la noche y generalmente no están bajo su control, no se pueden prevenir fácilmente si se enfoca en identificar y evitar los desencadenantes, que es la forma en que a menudo se manejan los ataques de pánico durante el día. Sin embargo, los consejos anteriores deberían ayudarlo a mejorar su capacidad para controlar los ataques de pánico mientras busca un tratamiento que trate la ansiedad de manera más general.

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Cómo detener la ansiedad y el pánico

Por supuesto, incluso si reduce la frecuencia de sus ataques de pánico nocturnos, seguirá sufriendo si continúa lidiando con el trastorno de pánico. Es por eso que debe asegurarse de encontrar el tratamiento adecuado a largo plazo para reducir la frecuencia y la gravedad de sus ataques de pánico y hacer todo lo necesario para evitar que regresen.

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