¿Pueden los cigarrillos electrónicos ayudar a los pacientes con EPOC a dejar de fumar y reducir el daño a los pulmones?

Usando datos de dos estudios sobre la EPOC, los investigadores de la Facultad de Medicina de la UNC están tratando de comprender los efectos de los cigarrillos electrónicos en los patrones de uso y si pueden mitigar los peores resultados de salud de la EPOC. Los resultados iniciales de un estudio preliminar no se reflejan positivamente en los cigarrillos electrónicos.

CHAPEL HILL, NC: el uso de cigarrillos electrónicos se ha vuelto cada vez más común en los últimos años, y algunos fumadores incluso han empleado el vapor con sabor con la esperanza de que podría ayudarlos a dejar de fumar, o al menos mitigar las consecuencias negativas para la salud del hábito de la nicotina. . Para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), los cigarrillos electrónicos no funcionan, según un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la UNC publicado en el  Journal of General Internal Medicine .

Debido a que los cigarrillos electrónicos son tan nuevos, hay muy poca información confiable sobre los efectos a largo plazo del vapeo. Y debido a que el uso de cigarrillos electrónicos es más común entre los fumadores más jóvenes, hay incluso menos datos sobre los usuarios mayores, especialmente aquellos que ya tienen problemas de salud relacionados con el tabaquismo, como la EPOC, una afección pulmonar inflamatoria progresiva en la que la respiración se vuelve más difícil con el tiempo. . Afecta a alrededor de 21 millones de personas en los Estados Unidos.

M. Bradley Drummond, MD, MHS, director del Centro de Investigación Clínica y Traslacional de Enfermedades Pulmonares Obstructivas de la Facultad de Medicina de la UNC, junto con sus colegas, querían comprender mejor cómo el vapeo afecta a los pacientes con EPOC. “Hemos visto un aumento dramático en el uso de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos, y no está claro cuáles son las posibles consecuencias entre los fumadores en riesgo o con EPOC”, dijo Drummond, quien también es profesor asociado en el departamento. de Medicina. “Pero prácticamente no hay información disponible sobre personas mayores en riesgo o con EPOC. Por lo tanto, aprovechamos los datos que ya se recopilaron de dos cohortes existentes centradas en la EPOC como una forma de comenzar a abordar esta falta de información”.

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Su equipo utilizó datos recopilados de dos estudios observacionales: el estudio COPDGene y SPIROMICS (subpoblaciones y marcadores intermedios en el estudio de la EPOC). Los investigadores de ambos estudios recopilan datos fisiológicos y demográficos para comprender mejor las causas subyacentes de la EPOC y qué hace que una persona sea más susceptible de desarrollar la enfermedad que otra. En 2014, ambos estudios introdujeron preguntas relacionadas con el uso de cigarrillos electrónicos.

“Solo tenemos tres años de datos para trabajar, pero esos datos representan los mejores y más recientes datos disponibles sobre poblaciones con EPOC o en riesgo de desarrollarla”, dijo Drummond.

Incluso con la cantidad limitada de datos, surgieron algunos resultados inesperados.

“Nos sorprendió descubrir que había al menos una asociación entre el uso de cigarrillos electrónicos y un estado de salud negativo”, dijo Drummond. “Esperábamos ver que las personas que dejaran los combustibles tuvieran menos síntomas debido a su menor consumo de tabaco, pero ese no fue el caso”.

Los posibles resultados negativos para la salud fueron aún mayores entre un subconjunto de usuarios de cigarrillos electrónicos que Drummond llamó usuarios duales: fumadores con un patrón de uso sostenido tanto de cigarrillos electrónicos como de cigarrillos convencionales. Los datos sugieren que estos usuarios duales consumen incluso más nicotina que aquellos que usan exclusivamente cigarrillos convencionales.

Pero incluso para aquellos que usan exclusivamente cigarrillos electrónicos, los resultados no fueron prometedores.

“En ninguna parte de estos datos vimos un beneficio potencial del uso de cigarrillos electrónicos”.

Esto incluye el uso de cigarrillos electrónicos como estrategia para dejar de fumar o como un medio para ayudar a aliviar los síntomas de la EPOC.

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“Las personas que habían probado los cigarrillos electrónicos como una forma de reducir el uso de cigarrillos convencionales en realidad tenían menos probabilidades de reducir su uso o dejar los cigarrillos combustibles que aquellos que nunca habían probado los cigarrillos electrónicos”, dijo Drummond. “Los datos sugieren además que no hay un beneficio claro de los cigarrillos electrónicos como estrategia de reducción de daños en esta población de fumadores con o en riesgo de EPOC”.

Drummond enfatizó que estos resultados son preliminares y que se necesita mucho más trabajo para comprender mejor los efectos de los cigarrillos electrónicos a largo plazo.

“No podemos estudiar estas cosas completamente en dos o tres años”, dijo. “Necesitamos 10 años o más para obtener la imagen más completa posible. Continuaremos siguiendo los patrones de uso de cigarrillos electrónicos en estos pacientes para ver si las tendencias que vimos en nuestro estudio continúan con el tiempo”.

Idealmente, tener una imagen más clara del efecto de estos comportamientos ayudará a guiar a los pacientes con EPOC para que tomen las decisiones más saludables posibles.

Universidad de Carolina del Norte en la Facultad de Medicina de Chapel Hill

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