Por qué es posible que no necesite todos esos días de antibióticos

Colonias verdes del hongo alergénico Penicillium de esporas de aire en una placa de petri. La penicilina fue el primer antibiótico.
Satirus/Shutterstock.com

Brad Spellberg , Universidad del Sur de California

Un artículo reciente en el British Medical Journal desató una tormenta de fuego con su afirmación de que ” el curso de antibióticos ha tenido su día”. Los autores desafiaron la creencia muy extendida de que debe seguir tomando hasta la última dosis de antibiótico prescrito por su médico, incluso después de sentirse mejor. Durante mucho tiempo se ha afirmado que este consejo es clave para prevenir la resistencia a los antibióticos .

El desafío a esa afirmación ha provocado una reacción violenta , con médicos y funcionarios de salud pública expresando su preocupación por un mensaje demasiado complejo que podría resultar en alentar a los pacientes a actuar de forma deshonesta e ignorar las recetas de sus médicos.

Todo esto es un poco divertido para los expertos como yo, que hemos estado desafiando activamente este tonto dogma durante mucho tiempo, pero sin la atención reciente de los medios. Permítanme tratar de aclarar un poco el debate, que en realidad no es tan complejo, para que comprendan qué hacer cuando su médico les receta antibióticos.

¿Por qué tomar demasiado antibiótico es abuso de drogas?

Voy a empezar con la línea de fondo primero. Es absolutamente falso que continuar tomando antibióticos después de sentirse completamente mejor reducirá la aparición de resistencia a los antibióticos. Muy por el contrario, ¡es muy probable que promueva la aparición de resistencia a los antibióticos!

¿Cómo llegamos a este punto, con un abismo tan grande entre la realidad y el dogma? ¿Y cómo es posible que gran parte de la comunidad médica haya estado tan equivocada durante tanto tiempo?

Dejemos una cosa explícitamente clara. Históricamente, tanto los médicos como los pacientes se han mostrado bastante reacios a utilizar los antibióticos de forma adecuada. Durante mucho tiempo hemos recetado antibióticos por miedo y costumbre, no por ciencia.

Alexander Fleming, quien descubrió la penicilina, advirtió que la droga y otros antibióticos podrían abusarse.
Fotógrafo de la División de Fotografía del Ministerio de Información

 

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De hecho, ya en 1945, Alexander Fleming , el hombre que descubrió la penicilina en 1928, advirtió al público que las personas estaban tomando penicilina para tratar enfermedades no causadas por bacterias, y que este uso innecesario de la penicilina iba a generar resistencia a los antibióticos. Advirtió que aquellos que abusaron tanto de la penicilina serían “moralmente responsables” de las muertes que se derivaron de las infecciones resistentes a la penicilina.

Él estaba en lo correcto.

Lo triste es que la sociedad nunca escuchó. Datos recientes confirman que nuestro uso de antibióticos no ha mejorado en la era moderna.

Se ha estimado que del 30 al 50 por ciento del uso de antibióticos en los EE. UU. es innecesario . En mi opinión, esos números son bastante bajos. Yo estimaría que el 75 por ciento o más del uso de antibióticos es innecesario. Verá, yo, y los expertos como yo, tenemos una definición más estricta de cuándo es apropiado o no el uso de antibióticos, lo que incluye dar un ciclo demasiado largo de antibióticos a los pacientes que los necesitan.

La verdad es que no sabemos cuánto tiempo es necesario un ciclo de antibióticos para tratar la mayoría de los tipos de infecciones. Incluso en la era científica moderna, la base principal de la duración de la mayoría de los ciclos de antibióticos  es un decreto que Constantino el Grande emitió en el año 321 dC que la semana constaría de siete días. ¡Es por eso que su médico le da antibióticos para siete o 14 días!

Si el bueno de Constantine hubiera decretado cuatro días a la semana, los médicos recetarían antibióticos en ciclos de cuatro u ocho días, en lugar de ciclos de siete o catorce días. Me refiero a los ciclos de antibióticos de siete o 14 días como “1 o 2 unidades Constantine” para subrayar lo absurdo de la base para estas duraciones.

Pero en las últimas dos décadas, hemos publicado docenas de ensayos clínicos que demuestran que los ciclos más cortos de antibióticos son tan efectivos como los ciclos más largos (ver tabla).

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Además, los regímenes de ciclos más cortos dieron lugar a tasas más bajas de resistencia a los antibióticos .

Ingrese el Dr. Louis Rice , catedrático de medicina de la Universidad de Brown. El arroz ha sido durante mucho tiempo un líder internacional en el uso y la resistencia a los antibióticos. Hace diez años, dio una conferencia en una reunión nacional sobre infecciones en la que desafió a los médicos a pasar a regímenes de antibióticos de corta duración basados ​​en evidencia .

Luego fue un paso más allá y se convirtió en el primer experto en desafiar públicamente la tontería de que continuar tomando antibióticos después de sentirse mejor de alguna manera evitaría la aparición de resistencia.

Rice es el hombre que primero gritó que el emperador no tenía ropa. Rastreó el origen de este mito incorrecto a través del tiempo. Descubrió que el mito parece originarse debido a un malentendido general de los hallazgos en un artículo publicado en 1945, una de las primeras descripciones de la terapia con penicilina para la neumonía (infección pulmonar).

Este malentendido se convirtió en la leyenda urbana extremadamente generalizada, de hecho errónea y tonta de que continuar con los antibióticos más allá de la resolución de los síntomas de alguna manera ayuda a reducir la resistencia a los antibióticos.

No solo no hay absolutamente ninguna evidencia de que tomar antibióticos cuando se sienta mejor reducirá la resistencia a los antibióticos, sino que ni siquiera tiene sentido. El hecho es que cuanto más tiempo tome un antibiótico, mayor será la probabilidad de que surjan bacterias resistentes a los antibióticos en su cuerpo y en el entorno que lo rodea.

Hay algunas infecciones crónicas, como la tuberculosis , en las que sí es necesario tomar ciclos prolongados de antibióticos, no para prevenir la resistencia, sino para curar la infección. Pero para la mayoría de las infecciones bacterianas agudas, los ciclos cortos de antibióticos dan como resultado tasas de curación equivalentes y con menos posibilidades de causar la aparición de resistencia a los antibióticos entre las bacterias dentro y sobre su cuerpo.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) está de acuerdo en que hay poca evidencia, si es que hay alguna, a favor de ciclos prolongados de antibióticos, y dice que “ los tratamientos más breves tienen más sentido : es más probable que se completen correctamente, tengan menos efectos secundarios y también es probable que ser más barato.”

Cómo ser inteligente con los antibióticos

Entonces, ¿qué debemos hacer con los cursos de antibióticos?

La medicina en el siglo XXI es un deporte de equipo. Usted y su médico deben ser socios en la toma de decisiones. Si está enfermo y su médico le menciona los antibióticos, lo primero que debe decir es: “Oiga, doctor, ¿realmente necesito el antibiótico?”

De lo contrario, los médicos pueden recetar un antibiótico incluso cuando no lo necesite, por temor a que no esté satisfecho sin la receta. Voltea el guión sobre ellos. Ayúdalos a saber que preferirías no tomar el antibiótico a menos que sea realmente necesario.

Si su médico dice: “Sí, creo que tiene una infección bacteriana y necesita el antibiótico”, la siguiente pregunta es: “Está bien, ¿podemos tratarlo durante un ciclo corto?”

En tercer lugar, después de comenzar a tomar los antibióticos, si se siente mucho mejor antes de completar el tratamiento, llame a su médico y pregúntele si puede suspender la terapia de manera segura.

Por lo tanto, la conclusión es que los médicos deben recetar un ciclo de antibióticos lo más breve posible para tratar la infección bacteriana. Si se siente completamente bien antes de terminar ese curso, se le debe recomendar que llame a su médico para analizar si es seguro detenerlo antes.

La conversaciónMira, no es tan complicado después de todo.

Brad Spellberg , Director Médico, Condado de Los Ángeles+USC Medical Center, Universidad del Sur de California

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .

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