Pijamas iluminados tratan a los recién nacidos

ANDREA SEIS

Los bebés que sufren de ictericia después del nacimiento son tratados con luz de onda corta. Los investigadores de Empa ahora han desarrollado pijamas iluminados que reemplazan el tratamiento en una incubadora. Esto significa que los recién nacidos pueden estar saludables mientras están cálidos y felices en los brazos de sus madres.

Los recién nacidos con ictericia deben acostarse solos, desnudos y con los ojos tapados en incubadoras bajo luz azul. Los pijamas ligeros de Empa revolucionan este tratamiento porque los pijamas emiten la luz directamente sobre la piel del bebé. Eso significa que el bebé puede estar saludable mientras está tibio, cómodo y sin una venda en los brazos de su madre. (Imagen: Zoomstudio)

Solos, desnudos y con los ojos tapados para protegerse: así yacen los recién nacidos en las incubadoras cuando son tratados por ictericia. La irradiación con luz azul en una incubadora es necesaria porque los productos de descomposición tóxicos del pigmento sanguíneo hemoglobina se depositan en la piel de los recién nacidos con ictericia. Investigadores de la división  Membranas y Textiles  Biomiméticos de Empa ahora han mejorado significativamente el procedimiento no tan amigable para los niños al combinar el tratamiento con las necesidades de los recién nacidos: el equipo, dirigido por Luciano Boesel, desarrolló pijamas iluminados para bebés que convierten el tratamiento en una experiencia de bienestar.

Para hacer esto, los investigadores de materiales crearon textiles con fibras ópticamente conductoras entretejidas. Los LED que funcionan con batería sirven como fuente de luz para los hilos conductores de luz. Junto con el hilo convencional, las fibras ópticas se tejen en un material satinado que distribuye el suministro de luz de manera uniforme por toda la tela, como informaron recientemente los investigadores en la revista comercial  “Biomedical Optics Express”. 

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La tela satinada es ideal

Dependiendo del proceso de tejido, la luz de las fibras ópticas penetra en la tela de manera diferente. Una tela de raso (abajo), donde los hilos se cruzan lo menos posible, claramente “supera en brillo” a una tela de lino simple (arriba). (Imagen: Empa)

Con un diámetro de alrededor de 160 micras, las dimensiones de las fibras ópticas coinciden con las de los hilos regulares. El equipo de Boesel determinó el ángulo apropiado en el que se deben doblar los hilos durante el tejido para que la luz azul permanezca en el rango de longitud de onda terapéutica de alrededor de 470 nanómetros pero se emita sobre la piel del bebé, en lugar de permanecer en la tela. El mejor resultado se logró en un proceso de tejido con el llamado enlace 6/6, que produce una tela satinada. Aquí, los hilos ópticos tienen particularmente pocos puntos de cruce con el hilo tradicional y están doblados de manera ideal para que la luz se emita uniformemente sobre la piel.

Los textiles fotónicos tejidos de esta manera se pueden convertir en un pelele o un saco de dormir para que el pequeño paciente esté vestido, y pueda ser cargado y alimentado. Y debido a que los pijamas se pueden producir para uso comercial de modo que solo irradien luz hacia adentro, sobre la piel del bebé, ya no es necesario que el recién nacido use una molesta máscara protectora. A diferencia de la incubadora, donde la luz de tratamiento brilla sobre la cara del bebé, la radiación de onda corta del pijama de luz no llega a los ojos sensibles del bebé.

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Los pijamas ligeros son suaves con la piel.

Cuando las fibras ópticas de polímero se tejen en la tela y se conectan a los LED, la tela brilla a una longitud de onda terapéutica. Otra ventaja: el tejido satinado es transpirable y cómodo en la piel. (Imagen: Empa)

Maike Quandt, autora principal de la publicación, dice que las telas iluminadas también son adecuadas para el uso diario. “Los textiles fotónicos son lavables y bien tolerados por la piel”, dice la investigadora. En un  modelo de termorregulación , los investigadores estudiaron cuán transpirables son los textiles ligeros. Uno de  los modelos de piel de la propia Empa  también demostró que el pijama también funciona muy bien en términos de fricción en la piel. “La tela satinada es suave y combina con la comodidad de uso de un mono de bebé típico”, dice el investigador de materiales.

La ictericia infantil es un fenómeno común, ya que el metabolismo de los bebés no es muy resistente durante los primeros días después del nacimiento. Normalmente, el hígado elimina muchas toxinas en el cuerpo. Sin embargo, con la degradación de la hemoglobina, el hígado del niño aún puede verse abrumado. Si el producto de degradación tóxico, la bilirrubina, se acumula en grandes cantidades, se forman depósitos amarillos visibles en la piel. Entonces, la situación se vuelve peligrosa si la bilirrubina supera un cierto umbral y el pigmento amarillo daña el cerebro. En casos severos de ictericia, el daño cerebral solo puede prevenirse con una transfusión de sangre.

Luz azul en lugar de transfusión de sangre

Para fines de demostración, el textil iluminado se cosió en un mameluco tradicional. Para futuras aplicaciones clínicas, el pijama solo emitirá su luz azul hacia el interior, directamente sobre la piel del niño. (Imagen: Empa)

Hoy en día, la terapia de luz en incubadoras evita este desarrollo dramático si se aplica a tiempo. Intensidades de luz de 30 microvatios por centímetro cuadrado en el espectro azul transforman la bilirrubina tóxica en una forma soluble que los órganos inmaduros del bebé pueden eliminar fácilmente. El prototipo del pijama actualmente irradia luz azul de los textiles fotónicos con una intensidad de luz más baja. “Para la producción comercial, la intensidad de la luz del pijama debe aumentar un poco”, dice Maike Quandt. Sin embargo, esto no debería ser un problema demasiado grande, ya que solo requiere el uso de LED más potentes.

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