Para la clase media blanca, el consumo moderado de alcohol está relacionado con la salud cognitiva en la vejez

Los adultos mayores que consumen alcohol moderadamente de forma regular tienen más probabilidades de vivir hasta los 85 años sin demencia u otros impedimentos cognitivos que los no bebedores, según un estudio dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego.

Los hallazgos aparecen en la edición de agosto de la  revista Journal of Alzheimer’s Disease .

Estudios previos han encontrado una correlación entre el consumo moderado de alcohol y la longevidad. “Este estudio es único porque consideramos la salud cognitiva de hombres y mujeres a una edad avanzada y descubrimos que el consumo de alcohol no solo se asocia con una mortalidad reducida, sino con mayores posibilidades de permanecer cognitivamente saludables en la vejez”, dijo la autora principal Linda McEvoy, PhD, profesor asociado de la Facultad de Medicina de UC San Diego.

En particular, los investigadores encontraron que entre los hombres y mujeres mayores de 85 años, las personas que consumían cantidades de alcohol “moderadas a fuertes” de cinco a siete días a la semana tenían el doble de probabilidades de ser cognitivamente saludables que los no bebedores. La salud cognitiva se evaluó cada cuatro años durante el transcurso del estudio de 29 años, utilizando una prueba estándar de detección de demencia conocida como Mini Examen del Estado Mental.

El consumo de alcohol se clasificó como moderado, intenso o excesivo según las pautas específicas de género y edad establecidas por el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo. Por su definición, beber con moderación implica consumir hasta una bebida alcohólica al día para mujeres adultas de cualquier edad y hombres de 65 años o más; y hasta dos tragos por día para hombres adultos menores de 65 años. El consumo excesivo de alcohol se define como hasta tres bebidas alcohólicas por día para mujeres de cualquier edad adulta y hombres de 65 años o más; y cuatro bebidas al día para hombres adultos menores de 65 años. Beber más de estas cantidades se clasifica como excesivo.

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“Es importante señalar que hubo muy pocas personas en nuestro estudio que bebieron en exceso, por lo que nuestro estudio no muestra cómo el consumo excesivo o compulsivo de alcohol puede afectar la longevidad y la salud cognitiva en el envejecimiento”, dijo McEvoy. Se sabe que el consumo excesivo de alcohol a largo plazo causa demencia relacionada con el alcohol.

Los investigadores dijeron que el estudio no sugiere que beber sea responsable de una mayor longevidad y salud cognitiva. El consumo de alcohol, particularmente de vino, está asociado con mayores ingresos y niveles de educación, que a su vez están asociados con menores tasas de tabaquismo, menores tasas de enfermedad mental y un mejor acceso a la atención médica.

El equipo de investigación de la Facultad de Medicina de UC San Diego ajustó los análisis estadísticos para eliminar las variables de confusión, como el tabaquismo o la obesidad, pero señaló que el estudio se basa solo en relaciones estadísticas entre diferentes factores demográficos, comportamientos y resultados de salud. Quedan debates en curso sobre si el alcohol afecta la esperanza de vida y cómo protege potencialmente contra los deterioros cognitivos con la edad.

Sin embargo, una de las ventajas del estudio es que los datos provienen de una población relativamente homogénea en un área geográfica bien definida. Todos los 1,344 adultos mayores (728 mujeres; 616 hombres) que participaron en el estudio son de Rancho Bernardo, un suburbio de clase media a media alta en el condado de San Diego. Más del 99 por ciento de los participantes del estudio, rastreados desde 1984 hasta 2013, son caucásicos con al menos alguna educación universitaria.

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“Este estudio muestra que el consumo moderado de alcohol puede ser parte de un estilo de vida saludable para mantener la aptitud cognitiva en el envejecimiento”, dijo la autora principal Erin Richard, estudiante de posgrado en el Programa de Doctorado en Salud Pública Conjunto de la Universidad Estatal de San Diego/UC San Diego. “Sin embargo, no es una recomendación para que todos beban. Algunas personas tienen problemas de salud que empeoran con el alcohol, y otras no pueden limitar su consumo de alcohol a solo uno o dos vasos por día. Para estas personas, beber puede tener consecuencias negativas”.

Los coautores incluyen: Donna Kritz-Silverstein, Gail A. Laughlin y Elizabeth Barrett-Connor, UC San Diego; y Teresa T. Fung, Simmons College y la Universidad de Harvard.

La investigación fue financiada, en parte, por los Institutos Nacionales de Salud (R01 AA021187, AG007181, DK031801).

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