Nuevo método ayuda a descartar infección de válvula cardíaca

Un sistema de evaluación de riesgos desarrollado por investigadores de la Universidad de Lund en Suecia muestra qué pacientes, con cierto tipo de bacteria estreptocócica en la sangre, deben ser examinados para detectar una infección de la válvula cardíaca, una afección grave que requiere tratamiento médico prolongado.

“Nuestro sistema de evaluación puede ayudar a reducir los exámenes innecesarios de pacientes de bajo riesgo”, dice Torgny Sunnerhagen, uno de los investigadores detrás del estudio.

Si una muestra de sangre muestra la presencia de lo que se conoce como estreptococos alfa, existe el riesgo de que la persona padezca endocarditis infecciosa, una infección de las válvulas del corazón. Para determinar si este es el caso o no, el paciente debe someterse a una ecocardiografía, un tipo de examen de ultrasonido del corazón, que puede ser técnicamente difícil de implementar y, a menudo, desagradable.

Anteriormente, ha habido una falta de documentación y evidencia de respaldo para ayudar a los profesionales de la salud a determinar cuándo se debe realizar dicho examen en los pacientes.

Investigadores de la Universidad de Lund han desarrollado ahora un sistema de evaluación de riesgos, HANDOC, que distingue qué pacientes con estreptococos alfa en la sangre tienen un riesgo alto y bajo, respectivamente, de padecer endocarditis infecciosa.

El estudio se basó en registros médicos de 340 pacientes adultos en Skåne, cuyas muestras de sangre mostraron la presencia de alfa-estreptococos. En 26 de ellos se confirmó endocarditis infecciosa. Los investigadores mapearon los factores que distinguían a estos pacientes de aquellos a los que no se les había diagnosticado endocarditis infecciosa. Con base en el resultado, se construyó un sistema de evaluación.

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Los investigadores observaron varios factores que diferían entre los pacientes con estreptococos alfa en la sangre que habían desarrollado endocarditis y los pacientes que no. Estos factores incluyeron qué especies bacterianas habían afectado al paciente, la detección de un soplo cardíaco, cuánto tiempo había estado enfermo el paciente, dónde se había enfermado (en el hospital o no) y si el paciente tenía alguna enfermedad cardíaca subyacente. El sistema de evaluación de riesgos califica estos factores y proporciona evidencia de si el paciente necesita o no ser investigado por endocarditis infecciosa.

Luego, los investigadores probaron el sistema de evaluación en otros 399 pacientes con estos estreptococos alfa y demostraron que el sistema tenía una buena confiabilidad*. Magnus Rasmussen, profesor asociado de medicina de infecciones en la Universidad de Lund y médico en el departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Universitario de Skåne, espera que el sistema HANDOC pueda conducir a un tratamiento más rápido de pacientes con bacterias estreptocócicas en el torrente sanguíneo.

“La microbiología clínica ha avanzado mucho en lo que respecta a la determinación de las cepas bacterianas, pero no siempre está claro qué significará esta información para el cuidado de los pacientes. Con este sistema de evaluación, hemos creado una herramienta fácil de usar que sistematiza cómo los médicos deben tratar a los pacientes con estreptococos alfa en la sangre”, dice Magnus Rasmussen.

Todos los pacientes estudiados pertenecían al mismo sistema de salud y habían sido evaluados dentro del mismo.

“El riesgo de que esto afecte el resultado del estudio es pequeño. Ahora queremos continuar y ver qué sucede cuando se aplica HANDOC en el cuidado de la salud. ¿El resultado será que otro tipo de pacientes serán examinados en mayor medida mediante ecocardiografía? También estamos trabajando en el desarrollo de un sistema similar para otro tipo de bacterias que también pueden causar una infección en las válvulas del corazón”, dice Torgny Sunnerhagen.

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El trabajo fue financiado por la Fundación Marianne y Marcus Wallenberg.

Publicación:  HANDOC: una puntuación útil para determinar la necesidad de ecocardiografía en bacterias estreptocócicas no beta-hemolíticas

(*) Cuando los investigadores validaron HANDOC, se encontró que el método tenía una sensibilidad del 100% y una precisión del 73%. Esto significa que todos los casos de endocarditis infecciosa se identificaron adecuadamente para una mayor investigación, y que el 73 por ciento de los casos de endocarditis no infecciosa se clasificaron correctamente como tales, evitando así investigaciones innecesarias. El 27 por ciento restante se clasificó como posibles casos de endocarditis, lo que requiere una mayor investigación.   

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