Nuevo kit de autodiagnóstico del VIH tiene como objetivo aumentar las tasas de diagnóstico

Un nuevo estudio de la UCL, la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y Public Health England busca descubrir si proporcionar pruebas gratuitas de VIH a hombres, hombres transgénero y mujeres transgénero que tienen sexo con hombres podría reducir la cantidad de personas que no han sido diagnosticadas. VIH.

Financiado por el Instituto Nacional para la Investigación de la Salud (NIHR), SELPHI es un estudio basado en Internet en el que se les pedirá a los encuestados que registren sus detalles a través de una encuesta en línea que se promociona a través de aplicaciones como Grindr y Hornet, sitios de redes sociales y gay prensa. Los investigadores esperan que los resultados del estudio ayuden al NHS a decidir si debe proporcionar kits gratuitos de autodiagnóstico del VIH.

SELPHI es un ensayo aleatorizado, que ofrecerá a algunos de los que se registren un kit gratuito de autodiagnóstico del VIH. Los participantes seleccionados pueden analizar una muestra de su sangre o saliva y proporcionar el resultado a través de una encuesta sin tener que asistir a una clínica u otro entorno de atención médica.

Actualmente, la mayoría de las pruebas de VIH se realizan en clínicas de medicina genitourinaria (GUM). Se cree que es más probable que algunos hombres se hagan la prueba, y que lo hagan con más frecuencia utilizando los kits de autodiagnóstico del VIH, porque este método es más privado, rápido y conveniente que visitar una clínica. Las pruebas son bastante sencillas: el individuo solo tiene que tomar una muestra de sangre y procesarla por sí mismo.

La profesora Sheena McCormack (Unidad de Ensayos Clínicos de MRC en UCL), quien dirige el estudio junto con la Dra. Alison Rodger (Instituto de Salud Global de UCL), dijo: “La cantidad de nuevos diagnósticos de VIH en hombres homosexuales y bisexuales sigue siendo deprimentemente alta en el Reino Unido. Más de la mitad de los hombres que tienen sexo con hombres se hacen la prueba con menos frecuencia de lo recomendado y alrededor de una cuarta parte no lo han hecho en absoluto. Actualmente se piensa que alrededor del 13% de las personas con VIH desconocen su estado”.

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“Somos conscientes de que es posible que muchos hombres no se hagan la prueba porque no tienen tiempo para visitar una clínica, se sienten avergonzados de visitar una o hablar con un médico. Por lo tanto, los kits de autodiagnóstico podrían hacerlos más propensos a averiguar su estado, dándoles la oportunidad de buscar tratamiento para el VIH antes de lo que lo habrían hecho de otra manera”.

Los investigadores creen que la disponibilidad de kits gratuitos para aquellos que son seleccionados para participar en el ensayo atraerá a las personas en áreas de Inglaterra y Gales donde las tasas de pruebas son actualmente bastante bajas.

La co-investigadora Michelle Gabriel (Unidad de Ensayos Clínicos de MRC en UCL) explicó: “Los kits de autodiagnóstico pueden alentar particularmente a aquellos en áreas rurales a hacerse la prueba. Si se encuentra en un área urbana grande como Londres, es relativamente fácil acceder a una clínica y hacerse la prueba, sin embargo, en un lugar más remoto, puede implicar dos viajes en autobús, y también puede existir la preocupación de que alguien que conoce se entere de que está visitando. la clínica. Los kits de autodiagnóstico del VIH ya están disponibles por alrededor de £ 30 cada uno, pero se espera que poder ofrecerlos gratis anime a un mayor número a usarlos. ”.

El Dr. Rodger, que lidera la subvención, agregó: “Aunque estudios anteriores han demostrado que la autoevaluación es aceptable y aumenta la aceptación de las pruebas entre los hombres homosexuales, SELPHI es la primera diseñada para ver si hay un impacto en los diagnósticos de VIH”.

El ensayo SELPHI está abierto al reclutamiento ahora; las personas interesadas en participar pueden unirse al estudio visitando el sitio web de  SELPHI www.selphi.org  o siguiendo los enlaces en las aplicaciones de anuncios o en Facebook.

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  • Prueba rápida de VIH: Orasure, por Wheeler Cooperwaite ( imágenes cortesía de Flickr )

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