Nuevo estudio revela cómo puede crecer el cáncer de mama si no se trata

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland son los primeros en descubrir el mecanismo que permite que el cáncer de mama se vuelva más invasivo

En 2017, se espera que más de 315 000 mujeres en los EE. UU. sean diagnosticadas con cáncer de mama. Se espera que más de 40.000 mueran en 2017 a causa de la enfermedad. A lo largo de su vida, una de cada 8 mujeres en este país desarrollará cáncer de mama invasivo.

Una de las formas más comunes de la enfermedad es el carcinoma ductal in situ (DCIS), un cáncer de mama no invasivo en etapa temprana. Si no se tratan, estos tumores se vuelven invasivos y son más difíciles de tratar. Se cree que DCIS es el precursor de la mayoría de los cánceres de mama invasivos. Los mecanismos moleculares subyacentes a cómo el CDIS se vuelve invasivo siguen siendo un misterio. Por primera vez, científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland han descubierto un mecanismo clave por el cual esta forma de cáncer de mama se vuelve invasiva.

El descubrimiento involucra a las células mioepiteliales, que forman una capa externa del seno y ayudan al órgano a bombear la leche. Estas células juegan un papel crucial en el cáncer de mama. En las primeras etapas de la enfermedad, cuando aún no es invasiva, estas células actúan como supresores de tumores y evitan que la enfermedad se propague. Sin embargo, con cepas agresivas de la enfermedad, estas células se transforman y ya no pueden controlar la propagación del tumor. En este punto, el cáncer se vuelve invasivo y comienza a propagarse.

Hasta ahora, el proceso por el cual las células mioepiteliales pasan de aliadas a enemigas ha sido un misterio para los investigadores. “Esto es muy emocionante”, dijo el investigador principal del artículo,  Qun Zhou, MD, PhD , profesor asociado de Bioquímica y Biología Molecular en UM SOM. “Hasta ahora, realmente no teníamos idea de qué les sucedía a las células mioepiteliales a nivel molecular que inhibía su capacidad para combatir el cáncer”. Este descubrimiento podría señalar el camino hacia nuevos tratamientos que eviten que las células mioepiteliales se transformen.

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Los hallazgos fueron publicados recientemente en el Journal of Biological Chemistry.

En el pasado, muy pocos investigadores habían trabajado con células mioepiteliales, porque son extremadamente difíciles de estudiar. Son difíciles de aislar y no existen modelos animales para ellos que se parezcan al desarrollo del cáncer humano. Como resultado, los investigadores deben utilizar células mioepiteliales humanas. El Dr. Zhou y sus colegas pasaron los últimos años descubriendo cómo aislar células mioepiteliales humanas y luego cómo rastrearlas una vez que fueron aisladas.

Él y sus colegas tomaron muestras de células mioepiteliales de pacientes humanos con cáncer de mama. Algunas de estas células procedían de pacientes que tenían cáncer de mama no invasivo en etapa inicial, mientras que otras muestras procedían de pacientes que tenían cáncer de mama invasivo. Luego cocultivaron células mioepiteliales con células de cáncer de mama DCIS. Las células tumorales que se combinaron con células mioepiteliales regulares crecieron a un ritmo mucho menor que las células tumorales que se combinaron con las células mioepiteliales “asociadas a tumores”, que se habían transformado.

El Dr. Zhou descubrió que el componente clave en este proceso es el TGF-beta, un factor de crecimiento que desempeña un papel en muchos tipos de cáncer y se ha descubierto que aumenta la agresividad del CDIS. Identificó un proceso de dos pasos: primero, el TGF-beta hace que los tumores aumenten la producción de una molécula conocida como miR-10b. A su vez, MiR-10b inhibe una proteína llamada RB1CC1, que suprime los tumores. Entonces, en esencia, el TGF-beta suprime el supresor de tumores y, como resultado, los tumores crecen de manera más agresiva. Esta es la primera vez que se identifica este mecanismo.

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El Dr. Zhou dice que el siguiente paso de su laboratorio es examinar compuestos que impidan que las células mioepiteliales pierdan su capacidad crucial para suprimir tumores. Ya ha identificado varios posibles candidatos; eventualmente, dice, este trabajo podría conducir a avances clínicos.

“Este estudio subraya la importancia crucial de la ciencia básica, no solo en la investigación del cáncer, sino en muchas áreas de la ciencia”, dijo Dean E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, quien también es vicepresidente de Asuntos Médicos de la Universidad de Maryland, y el Profesor Distinguido John Z. y Akiko K. Bowers y Decano de la Facultad de Medicina. “Este trabajo sobre los mecanismos básicos del cáncer de mama invasivo tiene el potencial de conducir a curas de próxima generación para cientos de miles de pacientes”.

Acerca De La Facultad De Medicina De La Universidad De Maryland

En conmemoración de su 210.º aniversario, la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland fue fundada en 1807 como la primera facultad de medicina pública de los Estados Unidos. Continúa hoy como una de las empresas de investigación biomédica de primer nivel y de más rápido crecimiento en el mundo, con 43 departamentos académicos, centros, institutos y programas; y una facultad de más de 3,000 médicos, científicos y profesionales de la salud afines, incluidos miembros de la Academia Nacional de Ciencias, y un distinguido ganador del Premio Albert E. Lasker en Investigación Médica. Con un presupuesto operativo de más de mil millones de dólares, la Facultad de Medicina trabaja en estrecha colaboración con el Centro Médico y el Sistema Médico de la Universidad de Maryland para brindar atención intensiva en investigación, académica y clínica a más de 1,2 millones de pacientes cada año. La Escuela tiene más de 2500 estudiantes, residentes y becarios, y casi $450 millones en fondos extramuros, con más de la mitad de sus departamentos académicos clasificados entre los 20 mejores entre todas las escuelas de medicina públicas del país en fondos para investigación. Como una de las siete escuelas profesionales que componen el campus de la Universidad de Maryland, Baltimore, la Facultad de Medicina tiene una fuerza laboral total de casi 7,000 personas. El Sistema Escolar y Médico combinado (“Universidad de Medicina de Maryland”) tiene un presupuesto total de $5 mil millones y un impacto económico de casi $15 mil millones en el estado y la comunidad local. La facultad de la Facultad de Medicina, que se ubica como la octava facultad de medicina pública más alta en productividad de investigación, es innovadora en medicina traslacional con 600 patentes activas y 24 empresas emergentes. La Escuela trabaja a nivel local, nacional, ya nivel mundial, con instalaciones de investigación y tratamiento en 36 países de todo el mundo. Visitar medschool.umaryland.edu

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