Nuevo escáner desarrollado para predecir el riesgo de accidente cerebrovascular

Investigadores de la Universidad de Oxford han desarrollado un nuevo tipo de resonancia magnética para predecir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, gracias a la financiación de la Fundación Británica del Corazón (BHF).

La técnica no invasiva, descrita en un artículo publicado en la revista  JACC: Cardiovascular Imaging , produce un resultado cuantitativo que puede indicar con precisión si las placas en las arterias carótidas, las que suministran sangre al cerebro, son ricas en colesterol y, por lo tanto, más probabilidades de causar un derrame cerebral.

La ruptura de las placas de grasa puede bloquear las arterias y causar accidentes cerebrovasculares potencialmente debilitantes y potencialmente mortales, ya que el cerebro carece de oxígeno. Hay más de 100 000 accidentes cerebrovasculares en el Reino Unido cada año, alrededor de una cuarta parte de los cuales son causados ​​por placas carotídeas.

Las cifras más recientes muestran que el accidente cerebrovascular ahora le cuesta al sistema de salud del Reino Unido un estimado de £ 2 mil millones cada año. Se estima que el accidente cerebrovascular le cuesta al Reino Unido hasta 9 mil millones de libras esterlinas al año como sociedad.

En la actualidad, el riesgo de accidente cerebrovascular se mide por el tamaño de la placa en la arteria carótida. Si se considera que la placa es demasiado grande, las personas reciben tratamiento quirúrgico para extirparla. Sin embargo, este método puede pasar por alto las placas de grasa que no son grandes, pero que tienen un alto riesgo de romperse.

La nueva técnica de resonancia magnética fue desarrollada para diferenciar entre las placas de riesgo que contienen mucho colesterol y las que son más estables.

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En el estudio, los investigadores utilizaron la nueva resonancia magnética para medir la cantidad de colesterol en las placas carotídeas de 26 pacientes programados para cirugía. Después de que se extirparon quirúrgicamente las placas, el equipo analizó el contenido real de colesterol en cada placa y descubrió que la nueva técnica era precisa y que cuanto más colesterol detectaban dentro de la placa, mayor era el riesgo.

El trabajo fue una colaboración entre investigadores de la Universidad de Oxford y cirujanos que trabajan en el Hospital John Radcliffe y fue apoyado por el Centro de Excelencia en Investigación BHF en Oxford y el Centro de Investigación Biomédica NIHR Oxford.

Uno de los autores, el Dr. Luca Biasiolli, de la Universidad de Oxford, dijo: “El accidente cerebrovascular es una de las principales causas de discapacidad y la tercera causa de muerte en el Reino Unido.

Cuando alguien va al hospital después de haber sufrido un accidente cerebrovascular menor, es vital que los médicos sepan si el paciente podría correr el riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular, que podría ser fatal.

“Poder cuantificar el colesterol en las placas carotídeas es una perspectiva realmente emocionante, ya que esta nueva técnica de resonancia magnética podría ayudar a los médicos a identificar a los pacientes con mayor riesgo de accidente cerebrovascular y tomar decisiones más informadas sobre sus tratamientos”.

El profesor Sir Nilesh Samani, director médico de BHF, que financió parcialmente el estudio, dijo: “Cuando alguien sufre un mini accidente cerebrovascular, a menudo sufre un accidente cerebrovascular más grave, o incluso mortal, en las horas, días o semanas que siguen. Esta emocionante investigación abre la posibilidad de que en el futuro podamos identificar con mayor precisión a las personas con placas carotídeas que probablemente se rompan y provoquen un derrame cerebral.

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“Estos pacientes pueden ser tratados antes, por ejemplo, con cirugía para eliminar la placa, mientras que a otros se les puede evitar la cirugía por completo”. Ahora se necesita más investigación antes de que este avance pueda entrar en la práctica clínica de rutina. Sin embargo, si tiene éxito, esta técnica tiene la promesa de salvar vidas.’

El artículo completo se puede leer en la revista  JACC: Cardiovascular Imaging.

Los investigadores también recibieron el apoyo del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC), el Consejo de Investigación Médica (MRC), la Asociación de Accidentes Cerebrovasculares, Wellcome y Dunhill Medical Trust.

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