Nuevo descubrimiento podría revertir el daño tisular causado por ataques cardíacos

Un nuevo descubrimiento de científicos de la Universidad de Bristol ayuda a explicar cómo las células que rodean los vasos sanguíneos, llamadas pericitos, estimulan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos con la hormona ‘leptina’ jugando un papel clave. La leptina es producida por las células grasas, lo que ayuda a regular el equilibrio energético en el cuerpo al inhibir el apetito. Este estudio, descrito en Scientific Reports, puede tener implicaciones importantes para el tratamiento de ataques cardíacos y también para el cáncer, las dos principales causas de muerte en el Reino Unido.

El crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, llamado ‘angiogénesis’, es un proceso importante que ocurre tanto en la salud como en la enfermedad. Está involucrado en la reparación de tejidos después de una lesión, pero también tiene un papel esencial en el crecimiento y la propagación del cáncer.

El proyecto financiado por Heart Research UK estudió cómo los pericitos fomentan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y el papel de la leptina, y proporciona nueva información importante sobre los mecanismos implicados.

Uno de los tratamientos actuales para el ataque al corazón es la cirugía de derivación de la arteria coronaria. Esto utiliza los vasos sanguíneos de la pierna o de cualquier otra parte del cuerpo para desviar la arteria bloqueada y mejorar el flujo de sangre al músculo cardíaco. Se trata de una cirugía invasiva y mayor, con un largo tiempo de recuperación. A más largo plazo, estos hallazgos pueden ayudar en el desarrollo de un tratamiento alternativo a la cirugía mayor para pacientes con infarto.

Es importante destacar que el equipo descubrió que los pericitos producían 40 veces más leptina cuando se exponían a niveles bajos de oxígeno y que esto continuaba hasta que los niveles de oxígeno volvían a la normalidad. Esto puede ayudar a los tejidos a construir más vasos sanguíneos para aumentar el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno. Junto con otros hallazgos, la investigación muestra que la leptina tiene varias acciones importantes que fomentan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en áreas donde los tejidos carecen de oxígeno.

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En la mayoría de los casos, un ataque cardíaco ocurre cuando una arteria coronaria se bloquea y la falta de suministro de sangre al músculo cardíaco resultante puede provocar un daño cardíaco. El equipo del profesor Madeddu ha demostrado que al estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, los pericitos tienen el potencial de restaurar el suministro de sangre al músculo cardíaco dañado después de un ataque al corazón.

Paolo Madeddu, profesor de Medicina Cardiovascular Experimental de la Facultad de Ciencias Clínicas, que dirige el proyecto en el Instituto del Corazón de Bristol, dijo: “Este nuevo descubrimiento podría tener implicaciones importantes para el tratamiento de los ataques cardíacos, que es cuando una arteria coronaria principal se lesiona”. bloqueada, pero también cáncer. Estos resultados revelan un nuevo mecanismo de señalización que puede tener un impacto significativo y de gran alcance en la medicina regenerativa cardiovascular.

“Aumentar la leptina en los pericitos de un corazón dañado podría ayudarlo a sanar más rápido, mientras que bloquear la producción de leptina en los pericitos cancerosos podría privar al tumor de nutrientes y obligarlo a encogerse”.

Barbara Harpham, directora ejecutiva de Heart Research UK, agregó: “Este proyecto de investigación traslacional es un buen ejemplo de investigación que tiene como objetivo beneficiar a los pacientes lo antes posible. El profesor Madeddu y el equipo han realizado nuevos descubrimientos importantes. Comprender más acerca de los procesos involucrados puede ayudar a allanar el camino para el desarrollo de nuevos tratamientos para los ataques cardíacos que podrían reemplazar las operaciones de derivación coronaria”.

Artículo:  ‘ La adipocina leptina modula las funciones de los pericitos adventicios mediante señalización autocrina y paracrina ‘ por Paolo Madeddu et al en  Scientific Reports  [acceso abierto]

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Más información

El estudio fue apoyado por una subvención de Heart Research UK, con una contribución adicional del Consejo de Investigación Médica (MRC), la Fundación Británica del Corazón (BHF) y la Unidad de Investigación Biomédica en Enfermedades Cardiovasculares, Unidad de Investigación Biomédica del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR) (BRU). El Instituto del Corazón de Bristol es parte del Centro de Excelencia en Regeneración Vascular de la BHF.

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El instituto es un centro líder mundial en investigación cardiovascular traslacional y el principal centro académico de cirugía cardíaca en el Reino Unido. Especializado en prevenir, predecir, detectar, reducir y tratar enfermedades cardiovasculares, reúne a científicos y médicos de toda la Universidad y el NHS en Bristol; capacitar a la próxima generación de científicos cardiovasculares y académicos clínicos.

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