Nueva plataforma utiliza nanopartículas para detectar alergias al maní

jessica sieff

Los investigadores han desarrollado una plataforma novedosa para detectar e identificar con mayor precisión la presencia y la gravedad de las alergias al maní, sin exponer directamente a los pacientes al alérgeno, según un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports .

Un equipo de ingenieros químicos y biomoleculares de la Universidad de Notre Dame diseñó nanopartículas que imitan los alérgenos naturales mostrando cada componente alérgico uno a la vez en sus superficies. Los investigadores llamaron a las nanopartículas “nanoalérgenos” y las usaron para diseccionar los componentes críticos de las principales proteínas de la alergia al maní y evaluar la potencia de la respuesta alérgica usando los anticuerpos presentes en una muestra de sangre de un paciente.

“El objetivo de este estudio era mostrar cómo se podría utilizar la tecnología de nanoalérgenos para proporcionar una evaluación más clara y precisa de la gravedad de una afección alérgica”, dijo Basar Bilgicer , profesor asociado de ingeniería química y biomolecular y miembro de Advanced Diagnostics . y la iniciativa Terapéutica en Notre Dame. “Actualmente estamos trabajando con médicos especialistas en alergias para realizar más pruebas y verificar la herramienta de diagnóstico utilizando una población de pacientes más grande. En última instancia, nuestra visión es tomar esta tecnología y ponerla a disposición de todas las personas que sufren de alergias alimentarias”.

Las alergias a los alimentos son un problema creciente en los países en desarrollo y son motivo de especial preocupación para los padres. Según el estudio, el 8 por ciento de los niños menores de 4 años tienen alergia a los alimentos. Bilgicer dijo que existe la necesidad de pruebas más precisas, mejores diagnósticos y mejores opciones de tratamiento.

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Los métodos actuales de prueba de alergia alimentaria conllevan riesgos o no brindan información detallada sobre la gravedad de la respuesta alérgica. Por ejemplo, una prueba conocida como desafío alimentario oral requiere exponer a un paciente a cantidades cada vez mayores de un alérgeno sospechoso. Los pacientes deben permanecer bajo estrecha observación en clínicas con especialistas altamente capacitados. La prueba se detiene solo cuando el paciente muestra una respuesta alérgica extrema, como un shock anafiláctico. Luego, los médicos tratan la reacción con inyecciones de epinefrina, antihistamínicos y esteroides.

La prueba de punción cutánea, otra herramienta de diagnóstico común, puede indicar si un paciente es alérgico a un alimento en particular. Sin embargo, no proporciona detalles sobre la gravedad de esas alergias.

Durante la prueba de punción cutánea, los médicos colocan una gota de líquido que contiene el alérgeno en la piel del paciente, generalmente en la espalda, y luego rascan la piel para exponer al paciente. Las irritaciones de la piel, como enrojecimiento, picazón y bultos blancos, son indicaciones de que el paciente tiene alergia.

“La mayoría de las veces, los padres de niños con alergias alimentarias no están dispuestos a que sus hijos pasen por experiencias tan insoportables de un desafío alimentario”, dijo Bilgicer. “En lugar de investigar la gravedad de la alergia, responden con extrema precaución y evitan por completo el alérgeno. Mientras tanto, hay casos en los que la prueba de punción cutánea podría haber arrojado un resultado positivo para un niño y, sin embargo, el niño puede consumir un puñado del alérgeno y no mostrar signos de ninguna respuesta alérgica”.

Si bien el estudio se centró en los alérgenos del maní, Bilgicer dijo que él y su equipo están trabajando para probar la plataforma en alérgenos adicionales y afecciones alérgicas.

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El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Salud, junto con donaciones privadas.

Contacto : Basar Bilgicer, 574-631-1429, [email protected]

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