Nueva molécula de degeneración nerviosa identificada

Un descubrimiento en un gusano redondo transparente ha llevado a los científicos un paso más cerca de comprender por qué los nervios degeneran.

Investigadores de la Universidad de Queensland han identificado una molécula clave que protege los axones de las células nerviosas de la degeneración.

El profesor asociado Massimo Hilliard , investigador del Instituto del Cerebro de Queensland,   dijo que los axones (secciones largas de células nerviosas similares a hilos que transmiten información) a menudo eran las primeras partes de las neuronas destruidas en enfermedades neurodegenerativas.

“Usando gusanos redondos identificamos la  molécula lin-14  como crucial para proteger el axón”, dijo el Dr. Hilliard.

“Cuando falta esta molécula, el axón degenera espontáneamente”.

Los axones nerviosos se dañan en condiciones neurodegenerativas que incluyen  la enfermedad de Alzheimer  y la enfermedad de Parkinson.

Los investigadores estudiaron el gusano redondo  Caenorhabditis elegans  ( C. elegans ), un pequeño organismo de aproximadamente un milímetro de largo con solo 302 neuronas.

C. elegans  fue el primer organismo multicelular cuyo genoma fue secuenciado.

La investigadora  Fiona Ritchie  dijo que permitió a los investigadores estudiar las neuronas a nivel molecular y genético.

“Lo sorprendente es que la  molécula lin-14  no es necesaria solo dentro del axón, sino que también debe estar presente en el tejido circundante”, dijo.

“Nuestra investigación destaca que las conexiones complejas entre los axones y su entorno circundante son fundamentales para la supervivencia de los axones más adelante en la vida”.

El Dr. Hilliard dijo que el descubrimiento creó nuevas vías para los investigadores que buscan limitar el proceso degenerativo.

“Aunque esta molécula en particular no existe en los humanos, no creo que podamos excluir que puedan existir mecanismos similares con un papel similar en los humanos”, dijo.

Lee mas  Neuronas dopaminérgicas derivadas de células madre pluripotentes inducidas en modelo de primates no humanos

“El siguiente paso es comprender mejor las interacciones entre los axones y el tejido circundante, así como buscar moléculas similares que medien el mismo proceso degenerativo en los humanos”.

El estudio, dirigido por Fiona Ritchie y Justin Chaplin de QBI con colaboradores clave, incluidos el Dr. Brent Neumann de la Universidad de Monash y la profesora María Gallegos de la Universidad Estatal de California, se publica en  Cell Reports .

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