Noticias del patógeno que causa la enfermedad del sueño

Un equipo de investigadores de la Universidad de Würzburg ha descubierto una enzima interesante en los patógenos responsables de la enfermedad del sueño africana: podría ser un objetivo prometedor para los medicamentos.

La tripanosomiasis africana, que pone en peligro la vida, también llamada enfermedad del sueño, es causada por protozoos de la especie Trypanosoma brucei . Un equipo del Biocentro de la Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg en Baviera, Alemania, estudia los patógenos y ahora ha informado noticias emocionantes: los tripanosomas tienen una enzima desconocida hasta ahora que no existe en humanos y otros vertebrados. Esto lo convierte en un objetivo prometedor para la terapia.

La Dra. Susanne Kramer y su equipo publicaron los nuevos hallazgos en la revista PLOS Pathogens. “La enzima se llama TbALPH1”, detalla el investigador. “Activa la degradación del ARN mensajero y es totalmente diferente de las enzimas responsables de este proceso en organismos superiores”.

El investigador de JMU cuenta la enzima Trypanosoma entre la clase de fosfatasas similares a ApaH que son de origen bacteriano. Aunque esta clase de enzimas no existe en los vertebrados, se encuentra en otros grupos de animales. “Todavía no sabemos qué función tienen las enzimas allí. Entonces, queremos estudiar a continuación si las fosfatasas similares a ApaH de otros organismos están igualmente involucradas en la degradación del ARN mensajero”, dice Kramer.

Datos sobre la enfermedad del sueño

Los tripanosomas están muy extendidos en el África subsahariana. Los parásitos parecidos a gusanos se transmiten por la picadura de una mosca tsetsé infectada. Cada año, hay 30.000 nuevas infecciones. Los síntomas iniciales incluyen dolores de cabeza y dolores en las articulaciones seguidos de confusión, convulsiones y otros síntomas en etapas posteriores. Finalmente, los enfermos caen en coma y mueren.

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No hay vacunas disponibles contra los patógenos; los medicamentos disponibles pueden tener efectos secundarios extremos. Por lo tanto, existe una demanda urgente de mejores medicamentos para tratar la enfermedad. Los tripanosomas no solo infectan a los humanos. También matan ganado vacuno, caprino y otros animales causando daños adicionales: en algunas regiones de África, la cría de ganado es casi imposible debido a los tripanosomas.

La fosfatasa similar a ApaH TbALPH1 es la principal enzima decapadora de ARNm de los tripanosomas, PLOS Pathogens, 19 de junio de 2017,doi.org/10.1371/journal.ppat.1006456

Contacto

Dra. Susanne Kramer, Departamento de Zoología I – Biología Celular y del Desarrollo, Biocentre, Universidad de Würzburg, T + 49 931-86785, [email protected]

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