Nootrópicos para la ansiedad: ¿útiles o exagerados?

Los nootrópicos son medicamentos y suplementos populares que afirman reducir el estrés, ayudarlo a concentrarse, ser más productivo e incluso reducir la ansiedad.

Si bien es fácil pensar que una píldora inteligente lo hará sentir mejor, es posible que los nootrópicos no estén a la altura de todas las expectativas. Esta guía arroja algo de luz sobre qué son los nootrópicos, una mirada profunda detrás de la publicidad y la probabilidad de que lo ayuden. 

¿Qué son los nootrópicos?

Los nootrópicos son sustancias naturales y sintéticas como potenciadores cognitivos. A menudo se les llama píldoras inteligentes y refuerzos cerebrales. Y muchos tipos naturales se han utilizado como medicina durante siglos. La mayoría de los nootrópicos afirman mejorar la capacidad de atención, la memoria y el estado de alerta. Otros se usan para reducir el estrés, la ansiedad y los síntomas de depresión. 

Muchas personas usan nootrópicos como alternativas a los medicamentos recetados estándar. Las compañías de nootrópicos promocionan sus productos como efectivos y seguros a pesar de la poca evidencia verificada. Los profesionales médicos generalmente aconsejan a las personas que usen métodos probados y verdaderos respaldados por la ciencia. El ejercicio, mejorar la dieta y la terapia de asesoramiento pueden ayudar con los problemas mentales y emocionales. Sin embargo, el atractivo de obtener beneficios inmediatos de una píldora es fuerte. Y el mercado de nootrópicos está en auge en este momento. 

Estas sustancias rara vez están reguladas o estandarizadas. Algunas versiones de la misma sustancia pueden ser más efectivas que otras, pero es difícil saberlo. La falta de supervisión significa que las empresas tienen la libertad de hacer mezclas personalizadas. Pero esto hace que sea difícil entender la seguridad y la eficacia. 

Más investigadores están investigando el valor y la seguridad de los nootrópicos. Pero hay preocupaciones dentro de la comunidad médica. La evidencia está dispersa y los estudios a menudo usan pequeños grupos de personas. Todavía no hay suficiente evidencia para formar una base de conocimiento confiable. El futuro puede ser prometedor para los nootrópicos. Pero en este momento, la mayoría de los expertos médicos se muestran escépticos.

Afirmaciones de marketing exageradas e ilegales

Algunas empresas que venden nootrópicos han impulsado las ventas con grandes promesas. En los últimos años, las afirmaciones de marketing exageradas e ilegales llamaron la atención de la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos. Las agencias enviaron conjuntamente cartas de advertencia a estas empresas sobre sus afirmaciones exageradas. 

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Sus materiales de marketing afirmaban que sus suplementos nootrópicos podían curar o prevenir enfermedades graves como la enfermedad de Alzheimer, afecciones cardíacas y cáncer. La FTC y la FDA no respaldan ninguna de estas afirmaciones. Estos negocios tenían 15 días para responder o enfrentar acciones legales y decomiso de productos .

Estos suplementos podrían hacer algo útil para algunas personas. Pero muchos profesionales de la salud aún no están seguros de que brinden un beneficio real. Y las preocupaciones de seguridad permanecen con poca o ninguna regulación. 

Aquí hay una lista corta de las preocupaciones:

  • Los resultados pueden variar de persona a persona, incluso con la misma sustancia.
  • Algunos beneficios pueden ser más anecdóticos que basados ​​en evidencia.
  • Algunos nootrópicos pueden ser dañinos cuando se toman con otros medicamentos.
  • Muchas afirmaciones no están probadas y no están respaldadas por la FDA.
  • La mayoría de los nootrópicos no están regulados de ninguna manera por seguridad.
  • Las recomendaciones de dosificación no están estandarizadas.
  • La información puede ser confusa y no está estandarizada. La información más fácil de encontrar suele provenir de las propias empresas de nootrópicos. 

¿Pueden los nootrópicos aliviar la ansiedad y el estrés? 

Se dice que muchos nootrópicos tienen efectos leves como máximo. Y a menudo se reduce a una idea demasiado simplificada de cómo los nootrópicos pueden afectar el cuerpo. La investigación muestra que los niveles más bajos de la sustancia química corporal GABA están relacionados con los síntomas de depresión y ansiedad. Los nootrópicos pueden influir en los niveles de GABA. Pero simplemente agregar más GABA al cuerpo no mejora los síntomas. 

Un desafío con los nootrópicos es el bajo volumen de investigación disponible. Los estudios muestran resultados mixtos para una sustancia llamada L-teanina. En un estudio de 2012, los investigadores concluyeron que la L-teanina ayudó con la ansiedad . También evitó que la presión arterial subiera y se consideró útil. 

Y otro estudio de 2007 mostró una reducción en la frecuencia cardíaca y posibles efectos antiestrés. Pero en un estudio de 2019 , la L-teanina hizo muy poco para mejorar los síntomas del trastorno de ansiedad. Muchas personas en el estudio reportaron dormir mejor. Parece que vale la pena estudiar la L-teanina con más profundidad. 

Efectos secundarios de los nootrópicos 

Muchos nootrópicos parecen no ser dañinos en pequeñas dosis cuando se toman solos. Sin embargo, algunos tienen efectos secundarios conocidos. Algunos incluso pueden ser peligrosos cuando se combinan con ciertos medicamentos. Pero la mayoría de los nootrópicos no están regulados y todos reaccionan de manera diferente. Debido a esto, no se conocen dosis seguras. Este problema preocupa a muchos profesionales de la salud , principalmente porque no se conocen bien los efectos a largo plazo.

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Al tomar nootrópicos, puede experimentar algunos de estos efectos secundarios comunes :

  • dolores de cabeza
  • Aumento de la ansiedad
  • Malestar digestivo
  • Insomnio
  • Ritmo cardíaco más rápido
  • Algunos pueden crear hábito

Es esencial hablar con su médico antes de considerar un nootrópico específico. Debe tener más precaución si ha tenido un derrame cerebral, ha usado anticoagulantes o tiene antecedentes de trastornos de salud mental o por uso de sustancias . Dependiendo de su historial de salud, es posible que deba evitar ciertos tipos de nootrópicos por completo.

El apilamiento es la práctica de usar varios nootrópicos a la vez para crear combinaciones personalizadas. Sin embargo, este enfoque también aumenta la posibilidad de sentir efectos secundarios. 

Nootrópicos como drogas

Algunos de los siguientes nootrópicos requieren receta médica y otros se pueden comprar sin receta. Su estatus como droga también puede variar según el país.

  • Noopept – Noopept requiere receta médica en Rusia y se usa para tratar trastornos cognitivos leves. El principal beneficio es proporcionar un efecto protector para las neuronas. Sin embargo, la sustancia permanece en el cuerpo por un tiempo muy corto y es posible que una dosis más alta no ayude.
  • Pramiracetam – Pramiracetam pertenece a la familia racetam de fármacos nootrópicos. Es un estimulante para el sistema nervioso central y puede mejorar el funcionamiento cognitivo, la memoria y el estado de alerta.
  • Phenibut: Phenibut afecta principalmente al neurotransmisor GABA. Se usa comúnmente en Rusia para aliviar la tensión, la ansiedad y mejorar el sueño.
  • 5-HTP : el 5-HTP está disponible sin receta médica y, a menudo, se usa para la depresión. Su uso se basa en un concepto simplificado de cómo podría ayudar el 5-HTP. Por el momento, la ciencia no respalda esta afirmación. 
  • SAMe – SAMe es un suplemento que podría ser eficaz en el tratamiento de la depresión y la osteoartritis. Sin embargo, SAMe también puede tener interacciones dañinas con los antidepresivos.
  • Alpha GPC – Alpha GPC es un suplemento que se utiliza para apoyar el aprendizaje, la memoria y el rendimiento físico en los atletas. Alpha GPC puede ayudar a mejorar las actividades físicas y mentales. Pero algunos estudios no ven ningún efecto positivo en el aprendizaje y la memoria.

Nutrientes, suplementos dietéticos y hierbas.

Estos suplementos se utilizan para tratar problemas de salud mental y mejorar el funcionamiento del cerebro. Debido a que son suplementos naturales, están más disponibles.

  • Vitamina B6 y B12 : ambas vitaminas se utilizan para apoyar el funcionamiento cognitivo y ayudar con la depresión. La vitamina B12 puede mejorar la función cognitiva, pero solo en personas que tenían deficiencia de vitaminas antes del estudio. Y la vitamina B6 no mostró ningún efecto útil para el funcionamiento cognitivo o la depresión.
  • Vitamina E : los niveles más bajos de vitamina E se han relacionado con el deterioro cognitivo. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones no encuentran que la vitamina E sea efectiva como tratamiento. 
  • Ácidos grasos omega-3 : algunos estudios han demostrado que los ácidos grasos omega-3 protegen el funcionamiento cognitivo. Pero esto era solo para adultos con discapacidad leve . La evidencia es inconsistente y se necesitan más estudios .
  • Raíz de valeriana : se utiliza principalmente como ayuda para dormir. Tiene algunos efectos secundarios leves y se considera seguro para la mayoría de las personas. Pero la raíz de valeriana puede interferir con otros medicamentos. Y cualquier persona con enfermedad hepática debe evitarlo.
  • Folato : el folato se ha estudiado como tratamiento para el deterioro cognitivo y la depresión. Algunos estudios mostraron mejoras limitadas. Pero en general, la investigación no ha mostrado muchos beneficios mensurables.
  • Kava Kava : la gente de las islas hawaianas ha usado Kava Kava durante siglos para aliviar la ansiedad. La investigación muestra una pequeña mejora en los síntomas de ansiedad. Pero no se sabe lo suficiente acerca de si puede ayudar a otras condiciones. También está relacionado con una posible lesión hepática.
  • Ashwagandha : esta sustancia se origina en la familia de plantas del ginseng. Puede tener efectos positivos en los trastornos cognitivos. Pero su eficacia es poco conocida.
  • L-teanina (té verde ) : las investigaciones muestran que el té verde puede promover una sensación de relajación. También puede ayudar con la atención, la memoria y el manejo de las distracciones. 
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Nootrópicos: considere la seguridad antes de probar

A pesar de la falta de evidencia científica sólida, los nootrópicos son más populares que nunca. Si está considerando usar un nootrópico para abordar un problema mental o emocional, hable primero con su médico. Hay algunos riesgos con algunos nootrópicos. Obtenga información confiable e imparcial de alguien en quien confíe antes de tomar una decisión.

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