Medicamento derivado de plantas muestra una poderosa capacidad para eliminar la infección por el virus Zika de las células cerebrales

Un compuesto utilizado en la medicina tradicional china para reducir la presión arterial también combate fuertemente la infección por el virus del Zika en el cerebro y puede proteger contra los defectos de nacimiento asociados con el Zika, según un nuevo estudio realizado por científicos de Weill Cornell Medicine y Memorial Sloan Kettering Cancer Center. El compuesto es el primero en mostrar una poderosa capacidad para eliminar, no solo prevenir, la infección por el virus del Zika.

En el  estudio , publicado el 20 de julio en Cell Stem Cell, los científicos examinaron más de 1000 medicamentos y medicamentos tradicionales aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. por su capacidad para bloquear la infección por el virus del Zika en las células cerebrales fetales humanas. El virus Zika es particularmente dañino para el cerebro en desarrollo, donde sus efectos de ralentización del crecimiento y destrucción de células pueden provocar microcefalia, un defecto congénito grave en el que el cerebro no se desarrolla hasta alcanzar un tamaño normal.

La pantalla reveló la poderosa actividad anti-Zika del bromhidrato de hippeastin, un ingrediente activo de la planta medicinal  Lycoris radiata  (lirio araña roja). El compuesto bloqueó la infección por Zika de las células cerebrales fetales y eliminó la infección preexistente. También mostró una fuerte actividad contra el virus Zika en los cerebros infectados de ratones adultos.

“Estamos muy entusiasmados con este candidato a fármaco, porque creemos que podría ser el primero en ser útil para tratar a los pacientes infectados con Zika, en lugar de simplemente prevenir la infección”, dijo el coautor principal del estudio, el Dr. Shuibing Chen, profesor asociado de biología química en cirugía y de bioquímica en Weill Cornell Medicine.

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Un brote del virus Zika, principalmente transmitido por mosquitos, comenzó en Brasil en 2015 y desde entonces se ha extendido hasta el sur de los Estados Unidos. Durante este período parece haber causado varios miles de casos de microcefalia en niños nacidos de madres infectadas. El zika también se ha relacionado con complicaciones neurológicas graves en algunos adultos infectados. Los esfuerzos actuales de salud pública enfatizan las estrategias de prevención de infecciones, como el desarrollo de vacunas y el control de mosquitos, pero existe la necesidad de un tratamiento para las personas que ya están infectadas.

En el estudio, los científicos de Weill Cornell Medicine y Memorial Sloan Kettering, incluido el coautor principal Dr. Lorenz Studer, director del Centro de Biología de Células Madre del Instituto Sloan-Kettering para la Investigación del Cáncer, usaron células madre embrionarias humanas para generar células inmaduras células cerebrales conocidas como progenitores neuronales. Estos son comunes en el cerebro fetal y son particularmente vulnerables a la infección por Zika. De los 1.120 compuestos examinados, el bromhidrato de hippeastina se desempeñó mejor en la protección de las células progenitoras neurales del virus. Incluso cuando las células ya estaban infectadas por Zika, una dosis modesta del compuesto eliminó toda evidencia molecular del virus en tres días, sin dañar las células. El tratamiento permitió que las células proliferaran y maduraran normalmente.

En otros experimentos, el compuesto eliminó la infección por Zika en grandes grupos de células cerebrales fetales, “organoides” que modelan el cerebro en desarrollo, y también redujo en gran medida los signos de infección en los cerebros de ratones adultos.

“Nuestro enfoque ahora es comprender cómo este compuesto es efectivo contra el zika, y también esperamos trabajar con químicos para ver si podemos optimizarlo antes de realizar más pruebas”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Todd Evans, decano asociado de investigación. , Peter I. Pressman, MD Profesor de Cirugía y profesor de biología celular y del desarrollo en cirugía en Weill Cornell Medicine.

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Este estudio fue apoyado por subvenciones NIH, incluidas DP2 DK098093-01 y DP3DK111907-01, así como por NYSTEM.

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