Mayor fuerza muscular: mejor función cognitiva para las personas mayores

Una mayor fuerza muscular se asocia con una mejor función cognitiva en hombres y mujeres mayores, según un nuevo estudio finlandés. Se observó la asociación de la fuerza muscular de la parte superior e inferior del cuerpo medida extensamente con la función cognitiva, pero la fuerza de prensión manual no se asoció con la función cognitiva. La cognición se refiere a las funciones cerebrales relacionadas con la recepción, el almacenamiento, el procesamiento y el uso de la información. Los hallazgos fueron publicados en European Geriatric Medicine .

La población de estudio estuvo compuesta por 338 hombres y mujeres con una edad promedio de 66 años. Su fuerza muscular se midió utilizando la fuerza de agarre, tres ejercicios para la parte inferior del cuerpo, como extensión de piernas, flexión de piernas y prensa de piernas, y dos ejercicios para la parte superior del cuerpo, como prensa de pecho y remo sentado. Las puntuaciones totales para representar la fuerza muscular de la parte inferior y superior del cuerpo se calcularon por separado, y la función cognitiva se evaluó utilizando la batería de pruebas neuropsicológicas CERAD con la puntuación total calculada.

La fuerza de prensión manual es relativamente fácil y rápida de medir, y ha sido ampliamente utilizada como medida de la fuerza muscular en varios estudios. Sin embargo, este nuevo estudio no pudo demostrar una asociación entre la fuerza muscular y la función cognitiva al usar un modelo basado en la mera fuerza de agarre y la edad. En cambio, se observó una asociación entre la fuerza muscular y la función cognitiva solo cuando se incluyeron en el modelo puntuaciones sumatorias que representaban la fuerza muscular de la parte superior o inferior del cuerpo.

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“Los hallazgos sugieren que puede estar justificado ir más allá de la empuñadura e incluir la parte superior e inferior del cuerpo al medir la fuerza muscular, ya que esto puede reflejar mejor la asociación entre la fuerza muscular y la cognición”, dice el investigador de etapa temprana Heikki Pentikäinen , el primero autor del artículo, que actualmente está preparando una tesis doctoral sobre el tema para la Universidad de Finlandia Oriental.

Se sabe que el ejercicio tiene varios beneficios para la salud, y el entrenamiento de fuerza es una forma para que prácticamente todos aumenten la masa muscular y mejoren la fuerza muscular. Sin embargo, la asociación de la fuerza muscular con varios aspectos de la función cognitiva es un área relativamente poco investigada. El estudio proporcionó nuevos conocimientos sobre la metodología de medición de la fuerza muscular y sobre el papel de la fuerza muscular en la función cognitiva. El estudio formó parte del extenso estudio EXTRA de DR basado en la población, que fue un estudio de intervención controlado y aleatorizado de cuatro años que analizó los efectos del ejercicio y la nutrición en la función endotelial, la aterosclerosis y la cognición. El estudio se llevó a cabo en el Instituto de Investigación de Medicina del Ejercicio de Kuopio entre 2005 y 2011 e involucró a más de 1400 hombres y mujeres que viven en la parte oriental de Finlandia.

Para más información póngase en contacto:

Investigador en fase inicial Heikki Pentikäinen, Instituto de Investigación de Medicina del Ejercicio de Kuopio y Universidad del Este de Finlandia, tel. +358 50 329 9134, heikki.pentikainen (a) uef.fi

Artículo de investigación:

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Heikki Pentikäinen, Kai Savonen, Pirjo Komulainen, Vesa Kiviniemi, Teemu Paajanen, Miia Kivipelto, Hilkka Soininen, Rainer Rauramaa. Fuerza muscular y cognición en hombres y mujeres que envejecen: el estudio EXTRA de DR. Medicina Geriátrica Europea. Publicado en línea el 11.5.2017. doi: doi.org/10.1016/j.eurger.2017.04.004

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