Matar bacterias pirateando plásticos con plata y electricidad

Investigadores del Centro Sueco de Nanociencia Médica del Instituto Karolinska han desarrollado una forma innovadora de piratear plásticos conductores para evitar el crecimiento bacteriano utilizando nanopartículas de plata y una pequeña corriente eléctrica. El método, que podría resultar útil en la prevención de infecciones bacterianas en hospitales, se presenta en la revista científica  Advanced Healthcare Materials .

Las salas de hospital están llenas de superficies de plástico, tubos de plástico y dispositivos de plástico, cada uno de los cuales alberga potencialmente microbios peligrosos. Las bacterias son capaces de sobrevivir durante mucho tiempo en superficies de plástico, desde las cuales pueden propagarse a los pacientes y causar infecciones.

Combinación Efectiva De Pequeños Ataques.

Si bien se sabe que tanto las grandes corrientes eléctricas como las altas concentraciones de plata matan las bacterias, también representan un riesgo para los humanos, razón por la cual su uso en hospitales es limitado. Una nueva investigación dirigida por la profesora  Agneta Richter-Dahlfors del Departamento de Neurociencia del  Instituto Karolinska   muestra que no es necesario usar concentraciones peligrosas de plata o grandes corrientes para matar bacterias, si se usan en combinación.

“Al atacar a la bacteria en varios frentes al mismo tiempo, el efecto de diferentes pequeños ataques se vuelve mayor que cuando cada factor actúa por sí solo”, explica Agneta Richter-Dahlfors.

El equipo de investigación se centró en el notorio patógeno hospitalario  Staphylococcus aureus . Descubrieron que la aplicación de pequeñas corrientes eléctricas a una superficie de plástico conductora no tenía ningún efecto sobre el crecimiento bacteriano. En una superficie similar que exponía una capa adherida de nanopartículas de plata, se redujo el crecimiento bacteriano. Sin embargo, la aplicación de una pequeña corriente eléctrica a esta última superficie mejoró el efecto de las nanopartículas de plata adheridas y las bacterias fueron completamente destruidas.

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Los Campos Eléctricos Debilitan Las Células Bacterianas

“Es un fenómeno conocido como efecto bioeléctrico, por el cual los campos eléctricos debilitan las células bacterianas frente a ataques externos”, dice el estudiante de doctorado  Salvador Gómez-Carretero del Departamento de Neurociencias del  Instituto Karolinska  . “Usamos señales eléctricas para aumentar la actividad antimicrobiana de las nanopartículas de plata. Esto reduce la cantidad de plata necesaria, lo que es beneficioso tanto para el paciente como para el medio ambiente”.

En el futuro, los investigadores esperan que esta tecnología ayude a mantener las superficies de los hospitales y otros entornos que requieren altos estándares de higiene libres de bacterias que pueden causar infecciones potencialmente mortales.

“Aún no se ha probado en la clínica, pero creemos que esta tecnología podría ser un buen enfoque para limitar la propagación de bacterias infecciosas y la incidencia de infecciones adquiridas en el hospital”, dice el profesor Richter-Dahlfors.

El estudio fue financiado por el Consejo Sueco de Investigación, Vinnova, Carl Bennet AB y el Centro Sueco de Nanociencia Médica.

Publicación

Salvador Gómez-Carretero, Rolf Nybom and Agneta Richter-Dahlfors. Revestimiento antimicrobiano electromejorado basado en polímeros conjugados con nanopartículas de plata acopladas covalentemente que previene  la  formación de biopelículas  de Staphylococcus aureus . Advanced Healthcare Materials , en línea el 14 de agosto de 2017. doi: 10.1002/adhm.201700435.

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