Mantenga el aceite de oliva: la ‘grasa buena’ aún puede ser mala para usted, muestra una investigación

Cuando se trata de la grasa en su dieta, la línea entre lo bueno y lo malo se volvió más borrosa.

El consumo liberal de las llamadas grasas buenas, como las que se encuentran en el aceite de oliva y los aguacates, puede conducir a la enfermedad del hígado graso, un factor de riesgo de trastornos metabólicos como la diabetes tipo 2 y la hipertensión, según un nuevo estudio realizado por científicos de la UC San Francisco.

Los hallazgos, en ratones, sorprendieron incluso a los investigadores, que esperaban que las grasas saturadas, conocidas popularmente como las peores, causaran una mayor acumulación de grasa en el hígado.

“La creencia en el campo durante bastante tiempo ha sido que las grasas saturadas son malas para el hígado”, dijo Caroline C. Duwaerts, PhD, especialista en el Centro del Hígado de la UCSF y primera autora del estudio, publicado en Cellular and Molecular Gastroenterology . y Hepatología .

En cambio, encontraron que una dieta alta en grasas monoinsaturadas, combinada con un alto contenido de almidón, causaba la enfermedad del hígado graso más grave. El hallazgo enfatiza que simplemente contar calorías no garantiza una dieta saludable.

“Una caloría no es simplemente una caloría”, dijo Duwaerts. “La composición de esa caloría es extremadamente importante”.

Además, el estudio muestra que las grasas monoinsaturadas pueden alterar el metabolismo normal a través de mecanismos que aún no se comprenden bien.

Una Mala Combinación

Los investigadores se propusieron estudiar el papel de diferentes nutrientes en el desarrollo de la enfermedad del hígado graso, un proyecto en curso en el laboratorio de Jacquelyn Maher , MD, directora del Liver Center.

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Combinaron una grasa, saturada o monoinsaturada, con un carbohidrato, sacarosa o almidón, para crear cuatro dietas altas en calorías diferentes. Las dietas eran aproximadamente un 40 por ciento de carbohidratos, un 40 por ciento de grasas y un 20 por ciento de proteínas por caloría, una proporción a la par con la dieta estadounidense promedio. Cuatro grupos de 10 ratones fueron alimentados con las dietas experimentales durante seis meses y se compararon con los ratones alimentados con comida regular para ratones, que es mucho más baja en grasas.

Todos los ratones en las dietas experimentales, libres de comer todo lo que quisieran, se volvieron obesos al final de los seis meses y todos desarrollaron algún grado de hígado graso. Para sorpresa de los investigadores, los ratones con la dieta de grasas monoinsaturadas con almidón tenían la enfermedad más grave, acumulando un 40 por ciento más de grasa en el hígado que los ratones con las otras tres dietas. Sus hígados se hincharon con el peso extra y, cuando se observaron bajo un microscopio, parecían llenos de glóbulos de grasa.

Por ahora, no está claro por qué la combinación de almidón y grasas monoinsaturadas parece exacerbar el hígado graso.

Sugerencias Y Precauciones

Al mismo tiempo, los investigadores notaron que estos ratones perdían grasa alrededor de los testículos, un área del cuerpo que normalmente se usa para almacenar grasa. Cuando examinaron este tejido graso visceral, observaron un grado inusual de muerte de las células grasas y signos de inflamación. Tal vez la dieta de grasas monoinsaturadas de almidón de alguna manera induce a la grasa de estas áreas a ser transportada al hígado a un ritmo anormalmente alto, engordando el hígado. Duwaerts planea seguir estudiando cómo esta transferencia de grasa se ve afectada por la dieta.

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En un experimento final, los investigadores alimentaron a un grupo de ratones con una dieta diseñada para imitar de cerca la típica dieta occidental, con una mezcla de diferentes grasas y carbohidratos.

“Ningún ser humano en realidad consume solo grasa monoinsaturada como grasa”, dijo Duwaerts, explicando su razón de ser. Sin embargo, a pesar de que la dieta occidental tenía solo una cuarta parte de grasas monoinsaturadas, los ratones desarrollaron tanto hígado graso como los que seguían una dieta de grasas monoinsaturadas con almidón puro. Esto sugiere que nuestro consumo típico de grasas monoinsaturadas ya puede estar excediendo el umbral saludable.

Duwaerts dice que todo es cuestión de proporción. Un chorrito de aceite de oliva en su ensalada está bien, pero el hábito diario de pasta empapada en aceite de oliva podría ser motivo de preocupación. “Siempre pienso en lo que me dijeron cuando era niña”, dijo. “‘Todo con moderación.'”

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