Los pacientes mayores con cáncer califican sus propias habilidades físicas como mejores que sus cuidadores

Los pacientes mayores con cáncer y sus cuidadores a menudo difieren en su evaluación de las capacidades físicas del paciente, y los cuidadores generalmente califican la función física del paciente como más pobre, según un nuevo estudio publicado en  The Oncologist . El estudio también encontró que las diferencias en la evaluación de las capacidades físicas entre pacientes y cuidadores se asociaron con una mayor carga para el cuidador.

Durante el mayor tiempo posible, los pacientes mayores con cáncer generalmente son atendidos en sus propios hogares por familiares o amigos, siendo los cónyuges los cuidadores más comunes. Este cuidado puede incluir todo, desde asegurarse de que los pacientes tomen sus medicamentos hasta transportarlos a las citas en el hospital, bañarlos y vestirlos, y puede imponer cargas emocionales, financieras y físicas a los cuidadores.

“Los cuidadores son una parte muy importante de nuestro sistema de atención médica, particularmente para los adultos mayores con cáncer”, dice el autor correspondiente Arti Hurria en el Centro Médico Nacional City of Hope, CA. “Queríamos comprender mejor los factores asociados con la carga del cuidador”.

Según sus experiencias en el tratamiento de pacientes mayores con cáncer, un factor que Hurria y sus colegas de City of Hope pensaron que podría ser importante son las diferencias en las evaluaciones de la salud y las capacidades físicas del paciente entre los pacientes y sus cuidadores. “En la práctica diaria, a veces vemos una desconexión entre lo que el paciente percibe sobre su salud general y sus capacidades en comparación con lo que piensa el cuidador. Queríamos ver si esta desconexión afectaba la carga del cuidador”.

Para hacer esto, Hurria y sus colegas interrogaron a 100 pacientes mayores con cáncer que estaban siendo tratados en City of Hope, junto con sus cuidadores, sobre la salud general y la función física del paciente, es decir, su capacidad para realizar actividades cotidianas. Luego compararon las respuestas dadas por los pacientes y sus respectivos cuidadores. También evaluaron el nivel de sobrecarga del cuidador experimentado por los cuidadores, definido como un sentimiento subjetivo de estrés causado por estar abrumados por las demandas del cuidado, mediante la realización de un cuestionario estándar sobre temas como la alteración del sueño, el esfuerzo físico y el comportamiento del paciente.

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Los 100 pacientes con cáncer, con edades comprendidas entre los 65 y los 91 años, padecían una variedad de tipos diferentes de cáncer, siendo los más comunes el linfoma, el cáncer de mama y los cánceres gastrointestinales. Las edades de los cuidadores oscilaron entre 28 y 85 años y la mayoría eran mujeres (73%), principalmente cónyuge del paciente (68%) o hijo adulto (18%).

Hurria y sus colegas encontraron que los cuidadores calificaron consistentemente a los pacientes con una función física y una salud mental más deficientes y que requerían más apoyo social que los propios pacientes. Sin embargo, solo la disparidad en la evaluación de la función física se asoció con una mayor carga para el cuidador. Lo que aún no está claro es la causa de esta disparidad.

“Creo que hay dos explicaciones posibles”, dice la primera autora Tina Hsu. “Una es que los adultos mayores con cáncer no aprecian cuánta ayuda necesitan o, más probablemente, pueden preservar su sentido de independencia y dignidad a través de la percepción de que sienten que pueden hacer más de lo que realmente pueden. Alternativamente, es posible que los cuidadores que están más estresados ​​perciban que su ser querido necesita más ayuda de la que realmente necesita. Lo más probable es que la verdad sobre cuánta ayuda necesita realmente el paciente se encuentre en algún lugar entre lo que informan los pacientes y los cuidadores”.

Con base en sus hallazgos, Hsu, Hurria y sus colegas aconsejan que los médicos consideren evaluar la carga del cuidador en aquellos cuidadores que informan que el paciente es más dependiente que el propio paciente.

“Los cuidadores juegan un papel esencial en el apoyo a los adultos mayores con cáncer”, dice Hsu. “Planeamos explorar más a fondo los factores asociados con la carga del cuidador en esta población, particularmente en aquellos que son más frágiles y, por lo tanto, requieren aún más apoyo práctico. También esperamos explorar qué recursos sienten que los cuidadores de adultos mayores con cáncer necesitan para ayudarlos mejor con su función”.

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Bruce A. Chabner, MD, editor en jefe de  The Oncologist , comentó: “Este informe enfatiza la importancia de la comunicación directa entre el equipo de atención médica y el paciente. Entre los pacientes mayores, es posible que los informes de los cuidadores locales no reflejen con precisión la sensación de bienestar y los síntomas del paciente. El mensaje es: ¡primero hable con el paciente!”.

Información Adicional

Cita completa:  “¿Los desacuerdos en la evaluación de la salud del paciente por parte del cuidador y el paciente están asociados con una mayor carga del cuidador en los cuidadores de adultos mayores con cáncer?” Tina Hsu, Matthew Loscalzo, Rupal Ramani, Stephen Forman, Leslie Popplewell, Karen Clark, Vani Katheria, Rex Strowbridge, Redmond Rinehart, Dan Smith, Keith Matthews, Jeff Dillehunt, Tao Feng, David Smith, Canlan Sun, Arti Hurria. El Oncólogo . Publicado en línea: 14 de agosto de 2017; DOI: 10.1634/theoncologist.2017-0085.

URL tras la publicación:  http://dx.doi.org/10.1634/theoncologist.2017-0085

Contacto con el autor:  Para concertar una entrevista con Arti Hurria, comuníquese con Denise Heady en Relaciones con los medios de City of Hope ( [email protected] ; +1 626-218-8803).

Sobre  el oncólogo

Ahora que celebra su 22.ª edición, esta revista revisada por expertos internacionales se centra en una interpretación clara y concisa que aborda el diagnóstico multimodal, el tratamiento y la calidad de vida del paciente con cáncer. Cada número está destinado a impactar la práctica de la oncología y facilitar una comunicación significativa en la introducción de nuevos tratamientos y tecnologías médicas. The Oncologist  es la revista oficial de la Society for Translational Oncology (STO).

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Establecida en 1983, AlphaMed Press, que tiene oficinas en Durham, NC, San Francisco, CA y Belfast, Irlanda del Norte, es la editorial de tres revistas revisadas por pares de renombre internacional. The Oncologist® (www.TheOncologist.com), que está entrando en su vigésimo año, está dedicado a oncólogos y médicos comunitarios y hospitalarios encargados de la atención de pacientes con cáncer. STEM CELLS® (www.StemCells.com), que celebra su 35.º año, es la primera revista del mundo dedicada a este campo de investigación de ritmo acelerado. STEM CELLS Translational Medicine® (www.StemCellsTM.com), actualmente en su sexto año, se dedica a avanzar significativamente en la utilización clínica de la biología celular y molecular de células madre.

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