Los niveles bajos de hierro pueden aumentar el riesgo de enfermedades del corazón

Las personas con niveles bajos de hierro pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, según un nuevo estudio en el que participaron científicos de la UCL.

Los investigadores que analizan datos genéticos han descubierto un posible efecto protector del hierro en la enfermedad de las arterias coronarias, lo que sugiere que tener un nivel más alto de hierro reduce el riesgo de una persona de sufrir una enfermedad de las arterias coronarias (CAD), un tipo de enfermedad cardiovascular (ECV) en la que las arterias obstruidas reducen la cantidad de sangre que llega al corazón.

Las ECV son una  de las principales causas de muerte en todo el mundo , según la Organización Mundial de la Salud, y provocan más de siete millones de muertes al año.

Investigaciones anteriores han demostrado que el estado del hierro (la cantidad del nutriente en el cuerpo) desempeña un papel en el riesgo de ECV, pero los estudios hasta la fecha han  arrojado resultados contradictorios . Si bien algunos estudios han demostrado que un nivel alto de hierro puede tener un efecto protector, otros apuntan a que los niveles altos de hierro aumentan el riesgo de ataques cardíacos.

Los científicos se han esforzado por demostrar que los niveles sistémicos de hierro influyen directamente en el riesgo de ECV porque muchos otros factores, como la edad y el sexo, pueden afectar a ambos, lo que dificulta desentrañar la relación entre ellos.

Ahora, investigadores de la UCL y el Imperial College London han utilizado un método llamado aleatorización mendeliana para tratar de establecer si existe un vínculo directo o causal entre los niveles de hierro y el riesgo de CAD, lo que revela que las personas con niveles más bajos de hierro tienen un mayor riesgo.

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En el estudio, publicado en la revista Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology, los investigadores observaron el vínculo con la enfermedad cardíaca mediante el uso de la variación genética de las personas como indicador de su nivel de hierro, lo que reveló que tener un nivel alto de hierro reduce el riesgo de ECV.

Usando datos genómicos de una base de datos pública, el equipo buscó datos de más de 48,000 personas para determinar el impacto de las variantes genéticas en el estado de hierro de las personas. Se centraron en tres puntos del genoma en los que una sola diferencia de “letra” en el ADN, llamada polimorfismo de un solo nucleótido (SNP), puede aumentar o reducir ligeramente el nivel de hierro de una persona.

Cuando se examinaron estos SNP en conjuntos de datos que incluían a más de 50 000 pacientes con CAD, encontraron que aquellos con los SNP para un estado de hierro más alto tenían un menor riesgo de CAD.

Los investigadores explican que el siguiente paso sería validar los hallazgos en un ensayo controlado aleatorizado, donde a los pacientes se les daría un suplemento de hierro o un placebo y luego se les daría seguimiento para ver si los suplementos tienen algún impacto en su riesgo de ECV.

Si se validan los hallazgos, podría significar que complementar a las personas con niveles bajos de hierro podría ofrecer una forma sencilla de ayudarlas a reducir el riesgo de CAD.

“Estudios anteriores han sugerido un vínculo entre los niveles de hierro y las enfermedades cardíacas, pero ha sido difícil distinguir esto de otros factores de confusión”, dijo el Dr. Dipender Gill, miembro clínico de Wellcome Trust en Imperial y autor principal del estudio.

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“Como nuestros genes se asignan aleatoriamente antes de que nazcamos, su impacto en nuestro estado sistémico de hierro se ve menos afectado por el estilo de vida o los factores ambientales que pueden confundir los estudios observacionales.

“Hemos demostrado que tener niveles bajos de hierro aumenta el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, pero esto no significa que corregir eso resuelva el aumento del riesgo. Lo que hemos destacado es un objetivo terapéutico potencial que no conocíamos antes y que es fácilmente modificable”, dijo el Dr. Gill.

“Mantener el hierro en un nivel óptimo es muy importante, ya que los niveles de hierro tanto bajos como altos pueden provocar enfermedades”, agregó el coautor del estudio, el profesor Surjit Kaila Srai (UCL Biosciences).

Enlaces

  • Trabajo de investigación en  Arteriosclerosis, Trombosis y Biología Vascular
  • Perfil académico del profesor Surjit Kaila Srai
  • Perfil académico de la Dra. Ann Walker

Imagen

  • Enfermedad cardiovascular (fuente:  Wikimedia )

Fuente

  • Colegio Imperial de Londres

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