Los macrófagos testiculares son guardianes de la fertilidad

El origen, el desarrollo y las características de dos tipos de macrófagos testiculares han sido descritos por un equipo del CNRS en el Centre d’Immunologie de Marseille-Luminy (CNRS/INSERM/Universidad de Aix-Marseille). Para dilucidar la naturaleza de estas células inmunitarias, los investigadores utilizaron un nuevo método de rastreo de células. Sus hallazgos fueron publicados el 7 de agosto de 2017 en el  Journal of Experimental Medicine y son de fundamental importancia. Pueden ayudar a comprender ciertos tipos de infertilidad en los hombres y encontrar nuevos tratamientos para ellos.

Desde el comienzo de la vida, el sistema inmunitario de un individuo aprende a distinguirse, es decir, las células nativas, de otras células potencialmente patógenas. Pero en los hombres, dado que los espermatozoides solo aparecen en la pubertad, ciertos elementos del sistema inmunitario pueden confundirlos con células extrañas. Los macrófagos testiculares son células inmunitarias especiales que se apresuran a defender a los espermatozoides. Al liberar moléculas específicas, estos guardianes de la fertilidad evitan que otros agentes del sistema inmunitario entren en los testículos.

Los macrófagos no solo migran a los sitios de infección y fagocitan patógenos, sino que también modulan la actividad del sistema inmunitario para garantizar la función y la regeneración adecuadas de los órganos. Pueden surgir de progenitores embrionarios o de células de la médula ósea en adultos. La investigación con ratones ha permitido al equipo de Michael Sieweke del Centre d’Immunologie de Marseille-Luminy (CNRS/Inserm/Universidad de Aix-Marseille) describir en profundidad ambas poblaciones de macrófagos testiculares.

El testículo se divide en dos compartimentos. Un tipo de macrófago testicular se encuentra en los espacios intersticiales, donde también se encuentran las células de Leydig productoras de testosterona. Estos macrófagos intersticiales son de origen embrionario: están presentes desde el inicio de la vida del individuo. El otro tipo es peritubular, es decir, ubicado en la superficie de los túbulos seminíferos que albergan precursores de células espermáticas. Cada población de macrófagos tiene marcadores celulares distintivos.

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Los investigadores utilizaron un nuevo método de rastreo de células para seguir el movimiento de los macrófagos peritubulares desde la médula ósea hasta los testículos. Descubrieron que estos macrófagos solo aparecen dos semanas después del nacimiento de los ratones, lo que corresponde a la etapa pubescente en los machos humanos. Sorprendentemente, una vez que se han establecido en los testículos, los macrófagos de ambas poblaciones permanecen allí por el resto de sus largas vidas. A continuación, el equipo de Sieweke centrará sus esfuerzos de investigación en las relaciones entre los macrófagos, los espermatozoides y la producción de testosterona, lo que puede generar tratamientos innovadores para ciertos tipos de infertilidad masculina.

© Noushine Mossadegh-Keller y Sébastien Mailfert / CIML

Corte transversal de testículo de ratón recién nacido (Ø = 20 µm), donde podemos ver los túbulos seminíferos (rojo) rodeados de macrófagos (verde). Micrografía confocal.

Bibliografía:

Origen del desarrollo y mantenimiento de distintas poblaciones de macrófagos testiculares , Noushin Mossadegh-Keller, Rebecca Gentek, Gregory Gimenez, Sylvain Bigot, Sebastien Mailfert, Michael H. Sieweke,  Journal of Experimental Medicine , 7 de agosto de 2017.  Ver sitio web

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